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Sandra Cisneros

Más allá de Mango Street

En este 25to aniversario de su aclamada primera novela, La casa en Mango Street, Cisneros rememora.

In English | Sandra Cisneros sumerge los pies en el agua fresca mientras la luz del sol resplandece sobre el río San Antonio. "Para mí, ésta es la mejor parte de San Antonio", dice, señalando una mariposa, halcones que vuelan y una grulla blanca que roza la superficie del agua.

El sitio tranquilo, a muy poca distancia de su casa, es el lugar al que la escritora mexicano estadounidense viene a despejar su mente o pasear a sus perros. Nacida y criada en los barrios de Chicago, Cisneros, de 54 años, está a gusto en el histórico y acomodado vecindario King William, su residencia durante los últimos 22 años. Mientras camina, ella saluda a amigos, dando al observador la impresión de que, no importa dónde está, se maneja con confianza y con gracia, las mismas cualidades que contribuyeron para que se convirtiera en activista influyente, docente e ícono literario. Es célebre por su perspectiva chicana en temas como identidad, género, sexualidad, bilingüismo y lucha de clases.

En este 25to aniversario de su aclamada primera novela, La casa en Mango Street, Cisneros rememora un momento mientras la escribía en que, viviendo entre cajas y trabajando como docente y consejera de escuela secundaria, cuestionó el rumbo de su vida. "Parecía que la literatura no salvaba a nadie y era endeble en comparación con las luchas de mis jóvenes alumnas —comenta sobre las chicas que quedaban embarazadas, soportaban relaciones abusivas, o las que tenían que enfrentar problemas aún peores—. Me preguntaba si debería haber hecho algo más práctico, como enseñarles a estas jóvenes acerca del control de la natalidad."

Y continuó preguntándose: ¿De qué otro modo puedo ayudar? Las respuestas llegaron en La casa en Mango Street, cuyas historias no sólo estaban dedicadas a sus estudiantes, sino que algunas veces se trataban de ellas y sus problemas. El libro ha tenido un efecto duradero en muchas de sus alumnas.

Margarita Lopez Perez, trabajadora social que ahora tiene 47 años, fue una de esas jóvenes. "Tuve una hija cuando tenía 15 años, me golpeaban, e intentaba terminar la escuela cuando Sandra trajo esperanza a mi vida —cuenta—. Eso es lo que hoy intento transmitirles a las personas a las que aconsejo, enseñándoles a superar el trauma a través del relato de sus historias."

Hoy, las tres hijas de Perez, universitarias graduadas, recuerdan a su madre leyéndoles el libro de Cisneros cuando eran niñas. La hija menor, Evita Castro, 24, que recuerda claramente el capítulo "Minerva escribe poemas", a pesar de no saber que estaba basado en la vida de su propia madre, comenta: "Cuando era una niña, sólo sentía que la historia era tan triste. En la escuela secundaria, lo volví a leer y pensé: 'Éstas éramos nosotras, ¡Ésa era mi mamá!'. Sandra lo captó a la perfección: Mami, escribiendo poemas en trocitos de papel, el hombre que casi la mata, las cenas con panqueques; todo ello me permitió apreciar las luchas de mi madre".

En la actualidad, Cisneros está inspirando a una nueva generación. A pocos días de Navidad, en 2007, recibió 150 cartas y poemas de los alumnos de inglés de Kimberly Coggin, de Alief Taylor High School, de Houston, que la llevaron a visitar la escuela. Los alumnos habían leído su poema "Loose Woman" (mujer callejera) y le respondieron escribiendo su propia poesía. "Ese poema les proporcionó [a los alumnos] los medios para descubrir que no son los únicos a quienes se los estereotipa o rotula", indica Coggin, de 29 años.

Una de las alumnas, Cynthia Rivera, de 16 años, escribió: "Usted me inspiró para que hable abiertamente a través de lo que escribo. Después de leer su poema, me di cuenta de que mi voz podría ser finalmente escuchada". Y las voces que escuchó de los alumnos llegaron en un momento crucial para Cisneros. En un correo electrónico dirigido a Coggin, Cisneros escribió que las cartas y los poemas "eran medicina para mi alma. Llegan en un momento especialmente doloroso, porque mi madre ha fallecido recientemente. Sus alumnos me recuerdan por qué escribo y, lo que es más importante, para quién".

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