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Deporte

Una historia sobre las estrellas del béisbol en un país del Caribe

El exitoso escritor Mark Kurlansky cuenta la historia oculta de ese deporte en República Dominicana.

In English | La mayoría de la gente se encontraría en apuros si tuviera que nombrar un libro sobre béisbol que sea tan revelador y al mismo tiempo tan aleatorio como The Eastern Stars: How Baseball Changed the Dominican Town of San Pedro de Marcorís. El libro ofrece una concisa historia de República Dominicana, un profundo análisis del efecto que las Grandes Ligas de Béisbol han tenido en este país insular, una exhaustiva mirada al papel que ha tenido el comercio del azúcar en el Caribe, y recetas de cangrejos hervidos.

Luego de un amplio vaivén centrado mayormente en la industria azucarera y en el papel que ésta desempeñó para enfrentar la extrema pobreza del país, el escritor Mark Kurlansky hurga en la idea central que atraerá a la mayoría de los lectores hacia su libro: "Para 2008, setenta y nueve hombres de San Pedro ya habían logrado llegar a las ligas mayores, donde el salario promedio [anual] era de $3 millones". Aquí comenzamos a conocer la trama subyacente de cómo desde 1956 República Dominicana ha colocado 471 jugadores en la Grandes Ligas de Béisbol, uno de cada seis de ellos proveniente de un pequeño pueblo en el extremo oriental de la isla (de ahí el nombre del equipo local y del libro), y cómo trabajar en los campos de caña de azúcar es uno de los pocos medios para a duras penas ganarse la vida. El béisbol ofrece un escape de esas deprimentes condiciones de vida. Pero la fiebre por este deporte había comenzado mucho antes en San Pedro, allá por 1886, cuando llegó a los ingenios azucareros y la comunidad se convirtió en "una de las principales fuentes de beisbolistas talentosos jamás conocida".

Kurlansky, periodista y autor de nueve libros de no ficción, entre ellos Salt: A World History, presenta una vasta, aunque a menudo discursiva, cantidad de investigación a lo largo de su obra. En el mejor de los casos, The Eastern Stars provee una cronología de República Dominicana, comenzando con la llegada de Colón en 1492 hasta la pesadilla del régimen de Trujillo y las varias invasiones que ha sufrido el país en 500 años (dos de España, tres de Haití, dos de Francia y dos de Estados Unidos), así como detalles críticos sobre la continua presencia de las Grandes Ligas de Béisbol. Y como el pasatiempo de Estados Unidos está tan estrechamente ligado con su historia como nación, así también su característica principal tiene que ver con Estados Unidos.

Según Kurlansky, históricamente los dominicanos no han visto su sociedad dividida entre blancos y negros como en Estados Unidos, sino más bien con matices de morenos, indios, chabines y otros grupos. Pero como en Estados Unidos "cualquiera con una pizca de sangre africana" era considerado negro, el ingreso de los dominicanos al béisbol profesional se demoró tanto como lo fue en Estados Unidos para los jugadores de la Liga de Negros (Negro League). Luego, en 1956, más de una década después de eliminada la prohibición, las grandes ligas de béisbol contrataron, por fin, al primer jugador dominicano. Ese hombre, Osvaldo Virgil, dejó su pequeño pueblo próximo a la frontera haitiana como un dominicano y "terminó en las Grandes Ligas como un hombre negro llamado Ozzie Virgil". Mientras otros jugadores dominicanos se escurrirían poco a poco con los años, la liga seguía favoreciendo a  jugadores cubanos, dado que estos habían estado jugando allí desde 1871. No fue hasta que Estados Unidos impuso un embargo económico contra Cuba en 1962 que, como señala Kurlansky, "las Grandes Ligas de Béisbol tendrían que buscar en otro sitio el talento latino". Se volcaron entonces más agresivamente hacia la República Dominicana.

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