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Novela inspirada en Hitchcock

Novela debut contempla el amor, la violencia, el cine y el paso del tiempo en Bakersfield, California.

Entrevista con Manuel Muñoz

Manuel Muñoz es autor de dos colecciones de cuentos, Zigzagger y The Faith Healer of Olive Avenue. Ahora lanzó What You See in the Dark, su primera novela. Muñoz habló con AARP VIVA de las presiones de ser un escritor chicano, de por qué no pudo sacarse de la cabeza la película Psicosis y de la mentora que lo influenció.

P: A diferencia de sus colecciones de cuentos anteriores, su nueva novela no toca temas chicanos abiertamente. ¿Siente presión al escribir sobre temas tan importantes?

R: Las presiones son bastante grandes, para ser honesto. Creo que lo que sucede es que —sólo puedo hablar por mí como escritor chicano— el rótulo se enfrenta con sus propias limitaciones, en el sentido de que ya tenemos un cierto entorno o grupo de temas sobre los que podemos escribir o se espera que escribamos. Cuando hablamos de identidad, mi identidad puede ser también como cinéfilo, como consumidor de arte. ¿Por qué no puede incluirse eso en la conversación sobre qué es lo que constituye un artista chicano? Ese es el tipo de preguntas que enfrenté durante cinco años mientras trabajaba en este libro.

Manuel Muñoz

Manuel Muñoz — Stuart Bernstein

P: ¿Le produce emoción ver el modo en que es recibido el libro por el público?

R: Lo verdaderamente emocionante es que podré hacer una gira con el libro y hablar sobre algo que no necesariamente es una biografía personal. Cuando salía a presentar la colección de cuentos, la mayoría de las preguntas del público solían referirse a Central Valley: cómo es crecer allí, cómo reflejan las historias esa experiencia. Esta vez, esa dependencia de Psicosis va a generar preguntas que de otro modo no me hubieran hecho. Eso me gusta. Una de las primeras cosas que estaré haciendo una vez que el libro sea lanzado en marzo será la proyección de Psicosis, en el histórico Tower Theatre, en Fresno, California.

P: ¿Cómo llegó a darle un papel principal a Psicosis

R: Cuando cursaba mis estudios en Harvard, asistí a una clase sobre Hitchcock, donde nos pidieron que viéramos todas sus películas en el cine. Había visto Psicosis anteriormente, pero cuando la vi en el cine quedé verdaderamente impactado con la escena en la que Janet Leigh se está alejando de Phoenix y pasa por un cartel de Gorman, California. Gorman es un pueblito de montaña, ubicado entre Los Ángeles y Bakersfield. Entonces, a pesar de que la película nunca dice de manera explícita que el Motel Bates iba a estar en Central Valley, la lógica dictaba que iba a estar precisamente allí. Ese instante permaneció en mi mente durante mucho tiempo como el momento en el que sentí que el mundo del arte podía penetrar un lugar como Valley.

P: ¿Nos puede contar más acerca del papel que desempeñan en su obra la región de Central Valley, de donde usted proviene, y Bakersfield, donde transcurre su novela?

R: Siempre he dicho que Valley es un lugar con paredes. Te encuentras rodeado por montañas sobre tres lados, y casi literalmente te dice: “No puedes escapar”. La mayoría de las personas con las que crecí siempre soñaban con mudarse a otro lugar. Es un sitio que está dominado por pequeños pueblos. Bakersfield siempre ha funcionado como la puerta de entrada para los que viajan por tierra a Los Ángeles. Para mí se ha transformado en un lugar que ha comenzado a funcionar como metáfora para representar la vida interior de mucha gente sobre la que escribo.

P: ¿Quiénes han sido los escritores más importantes para usted?

R: A menudo hablo de Helena María Viramontes, mi mentora en Cornell. La conocí hace más de 15 años. Me ha servido mucho nuestra relación mentor-estudiante. Realmente logró sacarme gran parte de la timidez y la incertidumbre del arte. Sigue siendo una gran influencia para mí.

P: Ahora que enseña a escribir en University of Arizona (la Universidad de Arizona), ¿le gusta ocupar el lugar de mentor?

R: Sí, porque para mí fue muy importante. La mayoría de los alumnos se encuentran en el punto en el que lo que molesta no es la ausencia de talento o de ideas, sino la falta de confianza. Considero que poder escuchar a un par —me acerco a mis alumnos como su par, no como profesor— es muy importante para algunas personas.

P: ¿Qué sigue?

R: Buena pregunta. Estoy trabajando en otra novela.

Reseña: What You See in the Dark >>

 

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