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De puño y letra

Lectores electrónicos, ¿la octava maravilla?

Aunque algunos predicen el final de los libros impresos, la experiencia de la lectura seguramente continuará.

Los que publican libros, que no son ajenos a pronósticos tan devastadores como el de Morrison, están preocupados con el nuevo anuncio de Amazon porque piensan que los lectores preferirán descargar libros de la biblioteca antes que comprarlos, de esa manera erosionando aun más el ya precario negocio de las publicaciones. Y no es para menos. A nivel nacional, según la American Library Association, un 67 % de las bibliotecas públicas ofrecen este servicio, que cada vez cobra más popularidad. Desde enero hasta septiembre, por ejemplo, el número de libros electrónicos descargados de la biblioteca pública de la ciudad de Nueva York, una de las más grandes en el país, aumentó en un 75 %, según un informe del New York Times, y eso fue antes de que Kindle se lanzara a su nueva aventura con las bibliotecas. Los expertos estiman que la demanda de los libros electrónicos va a aumentar: la firma de Forrester Research  proyecta que los consumidores comprarán aproximadamente 15 millones de lectores electrónicos este año.

Yo digo que no hay que temerle al progreso. Hay que adaptarse a él. Hace poco un amigo me preguntó por qué me gustaba tanto mi Kindle. Me costó trabajo explicarle. Es ligero, le dije. Hay muchos libros ligeros, me respondió. Me cabe en el bolso, agregué. Puedo tener cientos de libros en él y no me pesa ni más ni menos. Para los que ya lo pensamos antes de colgarnos un pesado bolso al hombro, dos libros en un viaje de avión pueden ser mucho. El Kindle, sin embargo, siempre pesa lo mismo —casi nada.  

Mi amigo me preguntó, “¿Y para qué quieres tantos libros si sólo puedes leer uno a la vez?” Avaricia, quizás. Miedo a que se me acabe un libro en el medio de un vuelo trasatlántico. No lo sé. Sigo siendo la misma persona que llegó a acumular 21 cajas de libros de más. No he dejado de comprar libros, como tampoco he dejado de ir al cine, a pesar de Netflix, ni he dejado de comprar discos compactos, a pesar de iTunes. Hay discos que hay que comprar. Hay películas que valen la pena un viaje al cine, aunque el piso esté pegajoso de tanta Coca-Cola derramada. Hay libros que hay que comprar, incluso aunque nos sepamos el cuento.

Los libros que compro en la Kindle me entretienen e iluminan. Los que poseo, los que veo todas las noches sobre mi mesa de noche, también me entretienen e iluminan pero, sobre todo, me acompañan, por lo menos por un tiempo, hasta que de aquí a unos años, algunos de ellos acaben en una caja camino al Salvation Army. Pero hay otros que se quedan, que van de mudanza en mudanza y de librero en librero. Esos son los compañeros de viajes. Esos perduran, como perdurarán los libros que merecen estar entre dos tapas.


Mirta Ojito es escritora, periodista, editora y profesora de posgrado en la facultad de periodismo de Columbia University en Nueva York; ante todo, es una amante de la palabra escrita. Conózcala aquí.

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