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Reunión de estrellas

Rubén Blades y Cheo Feliciano juntos en 'Eba Say Ajá'

Dos grandes de la salsa al fin cumplen un sueño.

Rubén Blades y Cheo Feliciano juntos durante un concierto en el 2009.

Ruben Blades y Cheo Feliciano en el concierto de inicio de su tour "Todos Vuelven", acompañados de su banda "Los Seis del Solar", en San Juan, Puerto Rico, 2009. — Foto por: Andres Leighton/AP

La voz del otro lado del teléfono es inconfundible. Quizás tiene un poquito más de textura que en los discos grabados en su juventud con el sexteto de Joe Cuba en Nueva York. Pero hoy, a los 77 años de edad, el maestro Cheo Feliciano transmite la misma vitalidad y alegría que los fanáticos de la música afrocaribeña recordamos en grabaciones clásicas como “Anacaona” y “Amada mía”.

Vea también: Diez clásicos de la salsa.

Desde su casa en Puerto Rico, Cheo nos habla sobre un nuevo disco, Eba Say Ajá, que fue realizado en colaboración con Rubén Blades y que es uno de los mejores de su carrera.

Blades, el sonero panameño, aprendió a cantar salsa emulando las grabaciones de Feliciano de la década de los 60. Siempre habló de su admiración por Cheo y expresó el deseo de grabar un disco juntos hace más de ocho años. Su labor como ministro de turismo en Panamá retrasó el proyecto. Finalmente, el año pasado, los cantantes se reunieron en Puerto Rico para concretar la producción, acompañados por un grupo de excelentes músicos locales.

“El concepto original era que yo cantase temas del repertorio de Rubén y que él interpretara algunos éxitos de mi trayectoria”, explica Cheo. Pero luego se expandió la idea: Los cantantes grabaron dos duetos, Lo bueno ya viene y el bolero Si te dicen. Y también dos temas nuevos: Inodoro Pérez y De aquí pa’ allá, composición de Rubén sobre la conexión musical que une a Puerto Rico con Panamá.

“A Rubén siempre le impresionó ese sonido tan particular de un sexteto tropical con vibráfono, como el que tenía Joe Cuba”, dice Feliciano. “Inclusive en la década de los 80 creó su propio sexteto, Seis Del Solar. Nuestro disco es una celebración de ese sonido”.

Portada del CD de Rubén Blades y Cheo Feliciano 'Say Eba Aja'.

Carátula del CD Eba Say Aja de Cheo Feliciano y Ruben Blades.

Hoy, Feliciano y Blades representan a la aristocracia de la salsa. Sería fácil elogiar el disco basándose exclusivamente en el peso de sus nombres. Pero desde el primer tema —con un Rubén arrebatado interpretando “Nina” de 1964 con incomparable swingEba Say Ajá seduce con la elegancia de sus arreglos y el fraseo virtuoso de sus dos estrellas.

Cheo se luce con versiones frescas de Dime, Sin tu cariño y Manuela del disco Maestra Vida, mientras que Blades suena feliz entonando clásicos de Feliciano como Franqueza cruel y Los entierros.

“Tratamos de elegir temas que no fueran tan archiconocidos como Juan Pachanga. Queríamos hacer algo diferente”, cuenta Cheo. “En mi caso, Rubén me dio la libertad de elegir los temas que quisiera. Me sentí especialmente cómodo cantando Dime del disco Siembra. Como decía el maestro Tite Curet Alonso, esa canción me cayó como si fuera ropa cortada a mi medida”. 

Para Feliciano, Eba Say Ajá es una nueva sorpresa dentro de una carrera que le ha dado infinidad de satisfacciones.

“Estoy más que contento”, exclama. “En realidad estoy maravillado por todas las cosas lindas que me sucedieron. Jamás pensé que llegaría a compartir escenarios con luminarias del arte. Yo sencillamente quería ser un trabajador más de la industria discográfica. Pero la música es así. No se cansa de reinventarse, de seguir produciendo cosas nuevas”.

Se ríe, recordando el famoso refrán de la canción Pedro Navaja. “Como dice Rubén, la vida te da sorpresas, sorpresas te da la vida”.

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