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Hija de un legado cultural

Irene Vilar, una escritora compleja

La autora lucha por una mayor divulgación de la literatura hispana en EE. UU.

Foto de la escritora hispana Irene Vilar.

La escritora Irene Vilar quiere promover la literatura hispana con su agencia Vilar Creative Agency. — Foto cortesía de Gary Isaacs.

Irene Vilar no es la escritora hispana más conocida en Estados Unidos, pero quizás sea la más compleja y la que más vidas ha tenido. Cuando la conocí, en 1998, era una joven suicida y sumisa, casada con un profesor universitario que le doblaba la edad. Pero acababa de escribir un libro excepcional, The Ladies’ Gallery, uno de esos memoirs —en mi caso, el único— que jamás se olvidan y que dejan al lector imaginándose finales alternativos a tan triste historia.

Vea también: Libros para jóvenes adultos latinos.

La jovencita asustada que conocí se ha transformado, como el patico feo de la historia, en un cisne maravilloso que mira más allá de sus asuntos personales y ya no se lame sus viejas heridas. Ahora quiere dejar su marca en el mundo de la literatura hispana promoviendo libros y autores que son virtualmente desconocidos en Estados Unidos. Además de ser la editora del sello Las Americas en Texas Tech University Press, ha lanzado su propia agencia literaria, Vilar Creative Agency.

Pero el camino no ha sido fácil. He aquí los detalles al vuelo: nieta de Lolita Lebrón, la ya fallecida líder independentista puertorriqueña; a los 8 años Irene fue testigo del suicidio de su madre, quien se lanzó al vacío desde un coche en marcha. La pequeña Irene, que intentó retenerla, se quedó con un trozo del vestido de encaje negro de su madre en la mano.

La niña creció como pudo, con hermanos adictos a la heroína y un padre que trataba pero no podía sanar las heridas de una familia tan marcada por la historia y la tragedia. A los 16 años matriculó en Syracuse University en Nueva York y enseguida se casó con el mencionado profesor. Intentó suicidarse varias veces; luego, lo contó todo en su primer libro, publicado cuando apenas tenía 28 años.

Como era tan joven, la vida siguió y le sonrió: se divorció, y rápidamente se enamoró y casó con un joven artista y sensible, de familia amorosa y unida. La pareja, que vive en Colorado, tiene dos hijas a las que Irene se ha entregado por completo. Criando a sus hijas encontró el valor para escribir Maternidad Imposible, un libro de memorias descarnado recién publicado en español que relata cómo tuvo 15 abortos en 17años.

 El libro, originalmente en inglés, también ha sido traducido al francés, alemán e italiano y ha convertido a Irene en un ícono del feminismo y el derecho al aborto. Su mensaje, sin embargo, es más simple y a la vez más complicado que cualquier agenda política: seamos honestos y buenos con nuestros hijos para que siempre se sientan queridos y aceptados y puedan acudir a nosotros, sus padres, en momentos de crisis.

Acompáñenos en nuestra entrevista con Irene Vilar:

P: A través de los años se ha identificado de maneras diferentes: nieta de Lolita, hija de una madre suicida, hermana de adictos, estudiante, escritora, esposa, madre, agente literaria. ¿Cómo se define en estos momentos?

R: Todas estas cosas aun me definen y me definirán por siempre. Pero ahora, a mis 42 años, estas capas de mi identidad están amalgamadas en una nueva emergente que las organiza a todas: la militancia literaria y cultural. Me defino como una madre puertorriqueña-americana comprometida con el intercambio cultural entre los paises de América [el continente] los del sur, del norte, del Caribe, con un fin muy pero muy personal: empoderar a mis hijas validando su condición latina y los vínculos panamericanos que esto implica.

Como escritora, esta militancia cultural implica un compromiso a sacar hacia afuera lo oculto, de purgar los tabúes —sexuales y psicológicos— que esclavizan a tantas mujeres y nutren la pobreza emocional de tantas y tantas familias y naciones.

 

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