Por siempre Joan Sebastian

Una nueva miniserie recuerda al gigante de la música mexicana.

Jose Manuel Figueroa interpretando a Joan Sebastian

José Manuel Figueroa interpreta a su padre, Joan Sebastian — Cortesía de Univision

El cantautor Joan Sebastian, uno de los artistas más prodigiosos de la música mexicana, falleció a los 64 años el 13 de julio del 2015, luego de una larga lucha contra el cáncer. Compuso más de mil canciones en una amplia gama de géneros y estilos. Sus conciertos, en los que muchas veces interpretaba sus éxitos montado en un caballo, combinaban un espíritu épico con la musicalidad exquisita que lo caracterizó siempre.

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Esta semana, Univision estrena Por Siempre Joan Sebastian, una serie de televisión que cuenta la vida del cantante, incluyendo la muerte de dos de sus hijos y su encarnizada pelea por extender su propia vida. En una decisión brillante por parte de la cadena, es el hijo de Joan Sebastian —el también cantante José Manuel Figueroa, quien guarda un impresionante parecido con su progenitor— que interpreta a su padre, acompañado en el reparto por la actriz Livia Brito.

Figueroa habló con AARP en español  sobre el legado artístico de su padre y el desafío emocional que significó personificarlo en la pantalla chica.

Al ver algunas escenas de la serie, se me ocurrió que tal vez haya sido increíblemente intenso interpretar a tu papá en momentos de tanto dolor.

Sí, de alguna manera fue muy difícil vivirlo todo de nuevo desde la perspectiva de mi padre. Mucha gente no sabe que hubo algo que lo hizo sufrir más que la enfermedad, más que el cáncer de huesos que es tan doloroso. A mi padre lo que más lo afectó fue la muerte de mis hermanos, el dolor de perder un hijo.

Revivir estas situaciones, decirles otra vez a mis hermanos que los he amado fue una oportunidad maravillosa que me dio la vida. Recordar a mis muertos, gritarle al universo que soy un hombre afortunado porque no tuve carencia de amor. Debo estar agradecido por esta vida que Dios me prestó.

Interpretas a tu padre de una manera muy elegante y contenida. No caes en los dramatismos típicos en este tipo de producciones.

Es la primera vez que actúo, entonces no puedo comparar esta experiencia con otras producciones. Tengo que darles las gracias a tres personas que me ayudaron a prepararme. Primero, a [la actriz] Marlene Favela, que dedicó ocho horas, largas y agotadoras, ayudándome para que fuera bien preparado al casting. Después, Mónica Miguel, una gran institución en México, que me dio muchos consejos para no caer en lo común, que no fuera plástico. Y después, [la productora] Carla Estrada, una mujer exageradamente dura que sabe exactamente lo que quiere. Carla terminó dándome la afinación que se requería en las escenas. Me dejé llevar por estas personas y traté de actuar lo más naturalmente posible, por el recuerdo de mi padre.

¿Cómo hiciste para no dejarte llevar por la tristeza cuando filmabas las escenas más duras?

Algunos momentos me hicieron temblar más de lo normal. Las lágrimas superaron la ficción. Tuve que pedir un corte, 15 minutos de pausa, porque necesitaba llorar. Pero la verdad es que todo esto se hizo con el alma. Nadie me obligó. Por la edad que tengo y todos esos detalles, tuve el privilegio de interpretar a este ser humano que quise tanto, este poeta, un compositor querido por todo México.

Quizás suena un poco egoísta, pero no había nadie mejor que yo para estar pendiente en cada escena, cada movimiento, cada peinada de bigote que se daba mi padre. Yo estaba presente para decir, ‘Lo hacía así’. O agarrar un caballo y decir, ‘Mi padre lo hubiera sujetado así’. Sus gestos, su forma de acomodar el sombrero, su manera de sonreír.

Repasando el cancionero de Joan Sebastian, sorprende su entendimiento instintivo de tantos formatos distintos: bolero, ranchera, norteño, banda sinaloense. ¿Cómo explicas esta versatilidad?

Yo estudié música en la Universidad de [California,] Irvine. Una de las primeras lecciones es que para aprender música, necesitas estudiar a fondo sus reglas y obedecerlas al máximo. Y para componer, necesitas olvidarlas por completo. Mi papá no leía música. Juliantla, donde él nació, en el estado de Guerrero, era un pueblo muy bohemio donde todos son poetas y compositores, todos cantan. Era lógico que en Juliantla se diera el ADN perfecto para crear un Joan Sebastian.

Cuando mi padre era joven, mis abuelos no tenían los recursos para permitirle estudiar música. Pero desde muy pequeño, lo dejaban que escuchara la radio AM. Fue ahí donde mi padre se hizo adicto a los diferentes ritmos y aprendió lo que muchos tenemos que ir a la escuela para aprender. Fue por necesidad y pasión. Su gusto musical era impresionante: desde música clásica hasta sonidos africanos, el grupo de rock Nirvana, country y rap. El hombre no te sabía decir qué nota era, pero sí sentía una notable empatía emocional. La diversidad para componer que existe en Joan Sebastian viene ligada al hambre que tenía de siempre conocer más.

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