Éxitos bailables

La magia de La Sonora Ponceña

De la mano del director Papo Lucca, el conjunto rompió esquemas.

La Sonora Poncena en la Calle Ocho en Nueva York, Recordando a La Sonora Poncena

La Sonora Ponceña durante una presentación en New York. — Martin Cohen/congahead.com

50 años de FANIA

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Cuando el imperio musical de la Fania adquirió el sello discográfico Inca Records en 1972, la compra vino con una cereza en el pastel: el catálogo, tanto existente como futuro, de la Sonora Ponceña, quizás la orquesta más elegante de la música afrocaribeña. Este año, la banda celebra su 60o. Aniversario.

Si hablamos de la Ponceña, estamos hablando de su tecladista y director musical. Papo Lucca, hijo de Quique (todavía vivo, a los 101 años), creció entre ensayos y conciertos de la orquesta que fundó su papá. Debutó junto al grupo a los 11 años y eventualmente lo transformó en un vehículo inesperado de virtuosismo y tendencias vanguardistas.

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Bajo la dirección de Papo, la orquesta tocaba apasionadamente los éxitos bailables de los grandes conjuntos cubanos, para después agregarle a la mezcla las armonías del jazz, estilos brasileños, y hasta ecos de rock progresivo en los años 70. Ello, sin olvidar los exquisitos solos de piano mediante los cuales la Ponceña hacía alarde permanente de su elegancia y sofisticación.

“Recuerdo cuando estábamos grabando ‘Juan Pachanga’ con la Fania All-Stars”, me comentó recientemente el sonero panameño Rubén Blades. “Papo Lucca tocó siete solos distintos ese día. Después de cada solo entraba a la cabina y escuchaba. Todo el mundo se ponía a celebrar, pero él decía: ‘No, déjame hacer otro.’ Y yo pensaba, ¿qué hará Johnny Pacheco, que se queda con siete solos buenísimos? Es un problema, porque, ¿cuál vas a escoger? Así de bueno es Papo Lucca. Nunca lo oí repetirse. Nunca lo oí tocar un solo malo”.

Y es que los astutos directivos de la Fania se dieron cuenta rápidamente que al incorporar a la Ponceña a su catálogo, ganaban también los servicios de su director. Lucca reemplazó a Larry Harlow como pianista de la Fania All-Stars y colaboró en discos clásicos de estrellas del sello como Cheo Feliciano, Celia Cruz y Johnny Pacheco.

Pero su mejor trabajo lo realizó en su adorado Puerto Rico con la Ponceña. Los fuertes contrastes de sabores y colores de la banda continúan seduciendo a bailadores y musicólogos por igual.

Orgullo boricua

“Papo Lucca era mi guía”, dice el cantante Luigi Texidor, que participó en los primeros 10 discos de la banda. “Él sabía lo que yo podía hacer y lo que no podía”.

Es una tarde de verano en Puerto Rico y mientras Texidor, de 79 años, habla desde su casa, el sonido de su voz se entrelaza con el canto de los gallos. Luigi todavía sale de gira con La Ponceña y viaja por el mundo como solista interpretando los viejos éxitos de la orquesta, temas como “El pío pío”, “Boranda” y “Bomba carambomba”.

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