50 aniversario de la Fania

El sonido matancero de Johnny Pacheco

Fundador de Fania Records, músico excepcional y un legado que perdura.

"Mi juventud me ayudó mucho en esa época", admite Pacheco. "Estaba lleno de energía. Empezaba en el estudio a las diez de la mañana y a eso de las nueve de la noche me iba al Corso —en la calle 86 y la avenida 3— para tocar los bailes. Casi no dormía. Llegaba muerto a mi casa, como Pete 'El Conde', que trabajaba en una imprenta durante el día y cantaba con el grupo de noche".

Tanto trabajo no fue en vano. La discografía de Pacheco se consigue en su totalidad a través de plataformas como Spotify y YouTube. No deja de sorprender la excelencia general de su obra, más todavía al considerar que esas obras maestras del género tropical fueron grabadas en un promedio de 50 horas por LP.

"Te voy a decir algo que no se lo he dicho a nadie", dice Pacheco después de un momento de reflexión. "Creo que sacrifiqué mis propias grabaciones para darles tiempo a los muchachos nuevos. Nunca le forcé a nadie cambiar el arreglo de una canción. Iba al estudio y les dejaba realizar sus ideas. Si no, todo el mundo iba a sonar como Pacheco. Pero me encantaba lo que estaba haciendo, el compañerismo que existía entre nosotros".

Éxito y decepciones

El éxito artístico estuvo siempre presente. Como compositor, Pacheco es autor de más de 150 canciones, incluidos los himnos de la música tropical como Mi gente y El rey de la puntualidad —ambos dedicados a Héctor Lavoe— y Sugar Frost y La dicha mía, que resume la trayectoria artística de Celia Cruz en una canción. Nominado a varios premios Grammy, vendió millones de discos, además de recibir la Medalla Presidencial de Honor en la República Dominicana, el premio NARAS del gobernador de la ciudad de Nueva York y un sinnúmero de otros honores.

Pero el éxito financiero no le fue tan favorable. Una de sus mayores decepciones fue la pérdida de sus intereses en la Fania, pese a que hasta el día de hoy es uno de los principales representantes de su sonido y estética.

Aun así, Pacheco sigue inspirando y experimentando con su música, colaborando y presentándose en festivales y conciertos. Además, es un acérrimo defensor de la comunidad latina y del joven talento musical, y creó en 1994 una beca que lleva su nombre y que anualmente se otorga a un estudiante universitario de primer año.

Las amarguras de la vida las combate dulce con dulce, dice rápidamente, mencionando el título de una de sus canciones más famosas. Prefiere en vez centrarse en las bendiciones: "Estoy escribiendo mi autobiografía, y todavía salgo a hacer conciertos con mi grupo. Además, estoy vivo", agrega con una carcajada. "Y eso es muy importante".

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