Cine clásico

10 películas clave de Charlie Chaplin

'Tiempos modernos', 'Candilejas' y otros clásicos del genio de la comedia.

The Kid (El chico) (1921)

Uno de los grandes clásicos del cine mudo, y la segunda película más taquillera de 1921. Además, generó la imagen icónica de el Vagabundo (The Tramp), apaleado por la vida, con los brazos cruzados, sentado en el umbral de una puerta al lado del niño adoptado de la calle. Empapada en los recuerdos de pobreza que Chaplin conoció durante su infancia londinense.

Cortesía Everett Collection

The Gold Rush (La quimera del oro)(1925)

Una obra maestra tragicómica, generando carcajadas a partir del hambre, la miseria y la soledad. Ambientada durante la fiebre de oro de 1898 en Klondike, fue la película favorita de Chaplin. Incluye varias escenas legendarias, como la preparación gourmet de las botas hervidas para paliar el hambre.

Everett Collection

The Circus (El circo)(1928)

Durante años, Chaplin había soñado con realizar una película muda ambientada en un circo. Cuando la estrenó, en medio de la adaptación de Hollywood al cine sonoro, la Academia le otorgó un Oscar especial por su “versatilidad y genio en el guión, actuación, dirección y producción”. Una filmación perturbada por calamidades —su segundo divorcio, la muerte de su madre, el incendio de un estudio— que sin embargo no lograron afectar el producto final.

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City Lights (Luces de la ciudad)(1931)

Quizás Chaplin fue un poco terco en su deseo de continuar produciendo películas mudas, pero el éxito de City Lights lo reivindicó. Fue la primera vez que compuso la música de una de sus producciones. La trama —definiendo los cimientos mismos del cine melodramático— combina tragedia con humor en la historia de el Vagabundo y su encuentro con una vendedora de flores ciega. Chaplin juega con la ceguera como símbolo de la inocencia, criticando con ahínco la desigualdad económica de la sociedad. 

Everett Collection

Modern Times (Tiempos modernos)(1936)

Si la obra de Chaplin había presentado ya ciertas implicaciones sociales y políticas, Modern Times no dejó la menor duda sobre su desprecio hacia las maquinarias del poder y la codicia desatada por la revolución industrial. Víctima del ritmo desenfrenado de las fábricas modernas, el Vagabundo pierde su empleo y termina en la calle, pero con la conciencia intacta. Prohibida en Italia y Alemania, le generó a Chaplin sus primeros desencuentros con la sociedad estadounidense.

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The Great Dictator (El gran dictador)(1940)

Cuenta la leyenda que el propio Hitler tuvo un acceso de ira cuando le proyectaron The Great Dictator y se vio a sí mismo, interpretado por Chaplin con un bigotito grotesco, jugando con un globo terráqueo en una de las sátiras más corrosivas de la época. No sorprende que Chaplin se posicionara en la defensa de los oprimidos y desterrados por el nazismo. Fue su primera película completamente sonora, y el mayor éxito de taquilla de su carrera.

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Monsieur Verdoux (El señor Verdoux)(1947)

Siete años más tarde, Chaplin —comenzando una larga etapa de madurez creativa— se aleja del personaje de El Vagabundo para experimentar con otro tipo de historias. Habiendo conocido la desconfianza del gobierno estadounidense, reaccionó con una película macabra y cínica. Monsieur Verdoux asesina a viudas adineradas para poder mantener a su familia. Cuando lo arrestan, se defiende por matar a algunos, en contraste con los soldados condecorados que masacraron a muchos. Como era de esperar, Monsieur Verdoux sólo logró atizar el fuego de la discordia. Su relación con Estados Unidos estaba rota.

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Limelight (Candilejas)(1952)

Una meditación sobre el arte y la comedia, la vejez y la decadencia. Aparece Buster Keaton, el otro cómico genial del cine mudo. Una película larga y lenta, por momentos fallida, pero aún interesante por su interés en resaltar la dignidad del ser humano. Acusado de comunista, Chaplin se mudó a Europa. Recién en 1972, Limelight fue re-estrenada y recibió la atención que se merecía.

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A King In New York (Un rey en Nueva York)(1957)

La respuesta de Chaplin al exilio no se hizo esperar demasiado. Su siguiente película fue una amarga burla al país que primero lo había adoptado, para después rechazarlo simplemente por sus convicciones políticas. Chaplin interpreta a un monarca europeo que, durante una visita a Estados Unidos, es arruinado por la calumnia y los prejuicios. Interesante, pero sólo para coleccionistas.

Everett Collection

A Countess From Hong Kong (Una condesa de Hong Kong)(1967)

La última película de Chaplin fue su primera producción en color y un estrepitoso fracaso crítico y comercial. Chaplin la consideró una de sus mejores obras, pese a ser una de las pocas películas en las que no tiene un papel protagónico. Escribió el guión y la música, además de dirigirla, recuperando el dinero invertido gracias al éxito del filme en Italia y las ventas de la banda sonora. Interpretada por Marlon Brando y Sophia Loren, la historia de una condesa rusa arruinada que encuentra refugio en un barco, muestra que Chaplin no logró adaptarse del todo a las convenciones del cine moderno. 

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