Canciones, intérpretes y sus creadores

12 joyas de la música cubana

Desde Beny Moré y Machito hasta Celia Cruz, reviva las melodías de la era dorada.

Ernesto Lecuona: 'Siboney'

Escribió su primera canción antes de cumplir los 14 años. Y después, claro, llegarían Siboney, Malagueña, María la O y más de 600 composiciones. En el mundo de Ernesto Lecuona, el embrujo del folklore cubano se entrelaza con la música clásica. Su visión —combinando ritmos afrocubanos, melodías europeas y armonías del jazz— es parte de la esencia misma del sonido cubano. Su prima lejana, Margarita Lecuona, compuso el inefable Babalú.

AP Images

Orquesta Aragón: 'El bodeguero'

“Toma chocolate, paga lo que debes”: un coro contagioso, entrañable, que define el buen humor y la inocencia que irradian de las grabaciones de la Orquesta Aragón. Fundada en 1939, esta agrupación se transformó en el ejemplo indiscutible de una buena charanga, es decir la orquesta típica cubana que se especializa en el danzón y el chachachá, con violines y flauta como protagonistas.

Foto: Cortesía of Ernesto Lechner

Beny Moré: 'Qué bueno baila usted'

Murió a los 43 años, víctima del alcoholismo, pero todo lo demás en la vida y obra de Beny Moré es una explosión de alegría. Uno de los pioneros de la música afrocaribeña que después sería conocida como salsa, Moré tenía el peculiar talento de interpretar guarachas bailables y tórridos boleros con igual encanto. Sus grabaciones, las cuales estuvieron apoyadas por la inolvidable Banda Gigante de los años 50, son monumentales. 

Foto: Cortesía de Ernesto Lechner

Pérez Prado: Mambo No. 5

Dicen por ahí que el mambo fue inventado por el bajista Cachao y su hermano Orestes. Pero la persona que popularizó este vertiginoso género bailable a través del continente americano fue, sin lugar a dudas, el inimitable Cara de Foca, Dámaso Pérez Prado, alcanzando la cima de la popularidad en Estados Unidos. Cuando se trasladó a México en 1948, Pérez Prado inició una serie de grabaciones y apariciones en películas que lo consagrarían para siempre.

Foto: Bettmann/Corbis

Sonora Matancera con Celia Cruz: 'Melao de caña'

Pocas orquestas en la historia de la música latina se comparan a la Sonora Matancera. Además de ser la plataforma desde la cual surgió a la fama la Reina de la Salsa, Celia Cruz, la Matancera creó un sonido que cambió las reglas del juego, combinando auténticos formatos cubanos como la rumba, guaracha y bolero con una estética accesible y absolutamente popular. Sus éxitos —joyas tropicales de tres minutos con trompetas melodiosas y solos exquisitos— dieron la vuelta al mundo. 

Foto: Michael Ochs Archives/Getty Images

Machito: 'Tanga'

El jazz latino nació cuando el trompetista Dizzy Gillespie y el conguero cubano Chano Pozo colaboraron en la grabación de Manteca. Pero el cantante y director de orquesta Machito y su cuñado Mario Bauzá fueron de igual importancia para el desarrollo del género, como lo demuestra el instrumental Tanga. Machito creció en La Habana, pero fue luego de trasladarse a Nueva York durante los años 40 que encontró su verdadera identidad artística; combinó música cubana con orquesta de jazz, y creó sabrosas armonías vocales junto a su hermana Graciela.

Foto: Cortesía de Ernesto Lechner

Peruchín: Mamey colorao

Era inevitable que algunos de los protagonistas de la época dorada cayeran en el olvido. En el caso de Peruchín, el olvido es criminal. Quizás el pianista más elegante de su generación, Pedro Nolasco Jústiz Rodríguez adoptó el estilo aterciopelado de los tecladistas norteamericanos como el canadiense Oscar Peterson y lo aplicó al entorno cubano de Tres lindas cubanas y Lágrimas negras. El resultado es tan refinado como atemporal. Mamey colorao no puede faltar en una antología básica de la música cubana. 

Foto: Cortesía de Ernesto Lechner

Arsenio Rodríguez: 'Hay fuego en el 23'

Uno de los grandes precursores de la estética salsera, el prolífico compositor y director de orquesta Arsenio Rodríguez, el Ciego Maravilloso tenía un entendimiento casi salvaje del swing afrocubano. Temas como Hay fuego en el 23 y Mami me gustó combinan ritmo, clave y melodía generando un sentimiento de vértigo, irresistible para los bailadores. Ciego desde su infancia, Rodríguez escribió una de sus mejores canciones, la desgarradora La vida es un sueño, cuando se enteró de que sus esperanzas de recuperar la vista quedarían en la nada.

Foto: David Gahr/Getty Images

Bebo Valdés y Sabor de Cuba: 'La cadena santiaguera' (con Omara Portuondo)

Bebo Valdés murió hace pocos meses a los 94 años de edad. Durante la última etapa de su vida, cobró notoriedad con su aparición en la película Calle 54 y una serie de deliciosos discos de jazz latino. Pero en los años 50, Valdés triunfaba con uno de los conjuntos más tropicales y sólidos de la época: Sabor de Cuba. La cadena santiaguera incluye las voces de Omara Portuondo y Pío Leyva, que se harían famosos décadas después con el Buena Vista Social Club.

Foto: Jack Vartoogian/Getty Images

Rolando Laserie: 'Las cuarenta'

Otro de los grandes intérpretes de la música cubana que no recibió todo el reconocimiento que se merecía, Rolando Laserie se ganó el sobrenombre de el Guapachoso por la actitud desenfadada y varonil con que interpretaba boleros y guarachas. A través de su extensa carrera, Laserie se caracterizó por el buen gusto de su repertorio: grabó maravillosas versiones de Sabor a mí, Lo mismo que a usted, de Palito Ortega y el tango Las cuarenta.

Foto: Cortesía de Ernesto Lechner

Tito Gómez con la Orquesta Riverside: 'Rumba pa'los rumberos'

Fundada en 1938, la Orquesta Riverside ejemplificó la versatilidad de las mejores agrupaciones cubanas de la época, capaces de abarcar todo tipo de formatos bailables. Uno de sus mejores cantantes fue Tito Gómez —famoso por su interpretación de Vereda tropical— que en Rumba pa'los rumberos complementa la sinuosa sección de vientos con un fraseo rebosante de chispa y sabor.

Foto: Cortesía de Ernesto Lechner

Olga Guillot: 'Lluvia gris'

Cuba nos ha dado una galería inolvidable de grandes boleristas, pero solo una cantante es sinónimo del bolero: Olga Guillot. Con su sensibilidad a flor de piel y el timbre melodioso de su voz, Guillot hizo del bolero un manifiesto de corazones rotos, con clásicos como Miénteme y La gloria eres tú. Su versión en español de Stormy Weather, Lluvia gris enfatiza la conexión que une a la música cubana de los años 50 con el jazz estadounidense.

Foto: Cortesía de Ernesto Lechner

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Desde fines de la década de los 40 hasta principios de los años 60, la música cubana experimentó un apogeo que marcó para siempre a toda Latinoamérica. Mediante el desarrollo de géneros fundamentales como el mambo, el bolero, el chachachá, la rumba y el omnipresente son, las grandes orquestas cubanas y sus carismáticos cantantes fusionaron virtuosismo con sentimiento. Estas 12 canciones son una introducción a la era dorada de la música de Cuba —y a los que las hicieron inolvidables—. … Volver al artículo

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