Dirigida por Dustin Marcellino

'The Identical': gemelos idénticos, destinos opuestos

El filme especula qué pasó con el hermano de Elvis Presley.

DIRECTOR:Dustin Marcellino
GUIÓN
: Howard Klausner 
ELENCO: Blake Rayne (Ryan Wade/Drexel Hemsley), Ray Liotta (Reece Wade), Ashley Judd (Louise Wade), Seth Green (Dino), y Joe Pantoliano (Avi Hirshberg). 
MÚSICA: Jerry Marcellino, Yochanan Marcellino, Christopher Carmichael y Klaus Badelt
DURACIÓN: 106 minutos

Blake Rayne como Elvis en la película The Identical

Blake Rayne personifica a Elvis Presley en 'The Identical'. — Cortesía City of Peace Films

¿Qué hubiera pasado si Estados Unidos no se hubiese desviado del “buen camino” durante los “permisivos” años 60?  Esa parece ser la premisa detrás de The Identical, una película empapada de nostalgia por lo que pudo ser y no fue. Pero aún hay esperanza, parece decirnos el argumento entre líneas. El problema es que en las últimas décadas han sido los mismos cine y televisión los que se han encargado de demoler la versión idealizada del “American way of life”. Esos suburbios de verdes prados y familias perfectas de los años 50 escondían el horror de la segregación y discriminación a grupos minoritarios como los afroamericanos y homosexuales y, sin embargo, The Identical nos presenta esta fantasía como una posibilidad real básicamente ignorando más de medio siglo de historia.

En la película, dos gemelos idénticos son separados al nacer; uno se convierte en un hombre de bien y el otro en un pecador. ¿Suena familiar? Ese ha sido el tema de muchas telenovelas y también es el que nos presenta The Identical, un sentimental melodrama dirigido por un director primerizo. La película arranca en los años 30, en plena recesión económica en Alabama. William y Helen Hemsley viven en la miseria por la falta de empleo. Hasta aquí, la película es una sencilla narración contada en tonos sepia y al estilo de los filmes de antaño, pero las incongruencias no tardan en aparecer. A pesar de su precaria posición económica, Helen Hemsley da a luz a unos gemelos idénticos en una lujosa residencia atendida por una enfermera afroamericana uniformada. William, quien viene de escuchar un sermón del pastor local (su único consuelo en esos turbulentos tiempos, nos dice el narrador en off), le propone a su esposa un trato: Resulta que el ministro evangélico Reece Wade y su esposa Louise están sufriendo porque no pueden tener hijos. William convence a Helen de entregar uno de los bebes a la pareja, dado que ellos mismos no tienen ni para comer y será en todo caso más fácil hacerse cargo de un hijo y no de dos.

 

Los Wade se mudan a Tennessee y le dan al niño (Ryan) una estricta educación cristiana. Ryan llega a la adolescencia en los turbulentos años 50 y escucha el llamado de la música. A pesar de su extraordinario talento y siendo el hijo obediente que es, Ryan, se resiste a seguir su vocación. Su padre adoptivo pretende que su hijo siga sus pasos en el ministerio puesto que el mundo del entretenimiento está lleno de malas tentaciones.

La historia del otro bebé no se nos da a conocer, pero eventualmente sale a la luz como un famoso cantante llamado Drexel Hemsley, apodado “The Dream”. Si esto rima con “The King” es porque la idea le vino al guionista Howard Klausner al imaginar que en lugar de nacer muerto (como efectivamente ocurrió), el gemelo de Elvis Presley hubiera sido criado bajo los preceptos cristianos evangelistas. De hecho, Blake Rayne, quien interpreta tanto a Drexel como a Ryan, ha hecho una carrera de personificar a Elvis Presley, y en ese terreno sale bastante airoso. Lástima que no se pueda decir lo mismo de su actuación: The Identical es su primera incursión en este terreno y se le nota.

Ryan admira a Drexler desde lejos sin jamás sospechar que tiene algún vínculo con el exitoso cantante y pese a que todo mundo le señala su increíble parecido. El joven trata de mantener su propio talento reprimido, pero la fuerza del arte resulta demasiado fuerte y acaba cediendo a ella. Con el tiempo, Ryan gana un concurso como imitador de Drexler y logra una carrera exitosa haciéndolo. Mientras que Drexler sigue el camino que todos sabemos siguió Presley, Ryan no cede a las tentaciones de la fama gracias a sus fuertes convicciones religiosas (en los bares y en las fiestas, en lugar de alcohol,  toma Dr. Pepper, por ejemplo).  

The Identical pertenece a la creciente producción de películas de tema cristiano. Una de las más recientes, Heaven Is For Real, fue además todo un éxito de taquilla. Pero mientras que Heaven Is For Real tenía una buena factura, The Identical parece una película de bajo presupuesto, cuyas deficiencias se notan hasta en el vestuario y las pelucas de época. Más que nostálgico, el tono de The Identical peca de anticuado. Hasta para predicar, se tiene que saber primero entretener. Algo que los grandes pastores evangelistas aprendieron hace mucho tiempo.

 

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