Dirigida por Craig Gillespie

'Million Dollar Arm', cómo ganar en la cancha y en la vida

Jon Hamm (Mad Men) da vida a un agente que busca a nuevos jugadores de béisbol en la India.

Director: Craig Gillespie      
Guión: Thomas McCarthy
Elenco: Jon Hamm (J.B. Berstein), Pitobash Amit (Deepesh Solanki), Suraj Sharma (Rinku), Madhur Mittal (Dinesh), Aasif Mandvi (Aash), Darshan Jariwala (Vivek), Lake Bell (Brenda), Alan Arkin (Ray) y Bill Paxton (Tom House)
Duración: 120 minutos

Jon Hamm protagoniza la película Million Dollar Arm.

Jon Hamm en una escena de 'Dollar Million Arm'. — Cortesía Walt Disney Pictures

De no ser porque Million Dollar Arm se basa en hechos reales, se podría descalificar como totalmente implausible. La película es notable por ser el primer estelar en el cine de Jon Hamm (de la serie Mad Men), producido por un gran estudio (Disney). Million Dollar Arm es una cinta deportiva —en este caso, béisbol— que cumple con todos los requisitos de la fórmula: el equipo (o jugador) cuya trayectoria va en picada; el agente, entrenador o empresario que lo(s) salva de la ruina; romance; y, lo más importante, una lección sobre cómo se debe jugar en la cancha de la vida. El único ingrediente “extra” es que los jugadores son nativos de la India.  
 
 
 

En Million Dollar Arm es J.B. Bernstein (Hamm) es un agente deportivo cuya carrera va en picada. En un acto de desesperación, decide organizar un concurso al estilo de American Idol para encontrar candidatos a jugar en las ligas menores de Estados Unidos,  nada menos que en la India, uno de los últimos reductos del planeta donde el béisbol no es popular. La mentalidad de Bernstein es que si el cricket domina en la India, por sus similitudes con el béisbol, los jugadores deben ser buenos para pichear. Un empresario decide invertir en la aventura de Bernstein pensando más bien en las razones económicas: un mercado potencial de billones de seguidores. 

El concurso, llamado “Million Dollar Man” (que de hecho se realizó en el 2008), es un éxito, pero—siguiendo con la fórmula de rigor en este género—los obstáculos para que Bernstein encuentre a los posibles contendientes son inmensos. En primer lugar, Bernstein y su limitado equipo tienen que viajar probando jugadores de pueblo en pueblo y en pleno verano, a temperaturas infernales. Después de días de no encontrar a ningún  jugador con un mínimo de potencial, dos adolescentes (Rinku Singh y Dinesh Kumar Patel) muestran un talento prometedor. Bernstein viaja a las paupérrimas villas de donde proceden Rinku y Dinesh para conocer a sus familias, y se sorprende por lo que él considera “extrañas” costumbres, como el número de miembros de su familia que viven en la misma minúscula choza. Pero la cinta no pretende ser una seria reflexión sobre diferencias culturales y más bien las utiliza para generar risas.

Esta intención se agudiza cuando muestra a los adolescentes en su primer contacto con el mundo fuera de su villa y nada menos que en Los Ángeles. Bernstein viaja de regreso a Estados Unidos con Rinku y Dinesh y, para empezar, ninguno habla inglés. Los indios se ven inmersos en el estilo de vida del agente, que incluye una mansión con alberca y auto deportivo, algo que los jóvenes solo habían visto en películas. Sin embargo, los jóvenes también se sorprenden que Bernstein viva solo y no comparta sus lujos con el resto de su familia. Bernstein, como se presenta en la película, es un “solterón empedernido” que solo piensa en ganar dinero y divertirse.

Como contrapeso a la frivolidad de Bernstein se encuentra Brenda, una muchacha que le renta una pequeña casa en su jardín. Mientras que Bernstein solo les da órdenes a los muchachos, Brenda se toma la molestia de charlar con ellos para descubrir que hay detrás de su “exotismo”. Brenda, además, representa la posibilidad de romance y de “abrirle los ojos” a Bernstein.

Se podría decir que los personajes de Rinku y Dinesh no están los suficientemente bien elaborados como para que sean ellos mismos quienes humanicen a Bernstein. Pero Million Dollar Arm no pretende ser otra cosa que una película deportiva al estilo de Major League o Bad New Bears y en ese sentido, cumple cabalmente su propósito. Aunque sea tropezándose, Million Dollar Arm logra hacer un home run sin pasar de la segunda base. Y tal vez, ese sea su mayor mérito.   

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