Dirigida por Randall Wallace

'Heaven is for Real', una visita al cielo

Un niño tiene una experiencia religiosa y se enfrenta al escepticismo de su comunidad.

Director: Randall Wallace
Guión: Randall Wallace y Chris Parker (basado en el libro Heaven is for Real: A Little Boy's Astounding Story of His Trip to Heaven and Back de Todd Burpo y Lynn Vincent)
Elenco: Greg Kinnear (Todd Burpo), Kelly Reilly (Sonja Burpo), Thomas Haden Church (Jay Wilkins), Connor Corum (Colton Burpo), Lane Styles (Cassie Burpo) y Margo Martindale (Nancy Rawling)
Duración: 100 minutos

Kelly Reilly, Greg Kinnear y Connor Corum protagonizan la película Heaven is For Real

Kelly Reilly, Greg Kinnear y Connor Corum en una escena de "Heaven is For Real". — Cortesía Sony Pictures

Heaven is for Real es la dramatización del relato que Colton Burpo, un niño de tres años, hiciera a su padre de su visita al cielo bajo los efectos de la anestesia durante una cirugía. La cinta está basada en el libro Heaven is for Real: A Little Boy's Astounding Story of His Trip to Heaven and Back, publicado en el 2010. La popularidad del libro trascendió su nicho natural de las librerías cristianas para vender hasta la fecha nueve millones de ejemplares y su permanencia en la lista de los más vendidos de The New York Times. Su extraordinario éxito sorprendió a todos ya que se debió principalmente a publicidad de “boca a boca”. Eventualmente, la cadena CNN y programas como Fox & Friends de Fox News y The 700 Club le dedicaron segmentos. No es de sorprender que también se hiciera una película del fenomenal éxito que ha tenido la historia narrada por Todd (el padre de Colton) con la ayuda de Lynn Vincent (coautora de la biografía de la exgobernadora de Alaska, Sarah Palin, Going Rogue).

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El filme transcurre en el 2003, año en que supuestamente ocurrieron los hechos. Todd Burpo (Greg Kinnear), es el pastor de una pequeña comunidad evangélica en Imperial, Nebraska. Burpo vive con su esposa, Sonja, y sus hijos, Colton y Cassie, en una enorme casa rodeada de extensos prados verdes. Además de sus labores eclesiásticas, Burpo se dedica a arreglar puertas de estacionamientos eléctricas y es voluntario del cuerpo de bomberos. En resumen, vive una vida confortable, ordenada y ética, una vida que el director Randall Wallace se empeña en presentar como idílica hasta que un ataque de apendicitis de Colton cambia todo. Cuando llegan al hospital, el doctor les da pocas esperanzas de poder salvar al niño. Los padres en la sala de espera casi no pueden controlar su angustia. Sonja le pide a la congregación a través de una llamada con el celular que rece por Colton, y Todd va a la capilla del hospital a rezar y, en algún momento, gritar de rabia ante la posibilidad de que Dios se pueda llevar a su hijo.

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Colton finalmente se salva, lo cual todos consideran un milagro. Al paso de algunas semanas el niño le dice al papá que mientras estaba en la sala de operaciones experimentó lo que algunos llamarían “desdoblamiento” y visitó el cielo. No una área de luz indescriptible, como han descrito algunos que han sido clínicamente declarados muertos, sino un cielo con nubes, ángeles que cantan las canciones del coro de su iglesia y un Jesús de ojos “entre azules y verdes” que le esperaba montado en un caballo con los colores del arcoíris.

Si bien Todd le cree inmediatamente, Heaven is for Real no disfraza la renuencia a creer e incluso el rechazo que inicialmente causan las aseveraciones de Colton cuando son repetidas por su padre. Una psicóloga le dice que, al parecer, el cuerpo secreta endorfinas que producen un estado de tranquilidad. Todd rechaza que esta sea la explicación dado que Colton jamás estuvo clínicamente muerto.

Este es precisamente el hecho que produce la  reacción de rechazo entre su misma comunidad, encabezada por Nancy Rowling y Jay Wilkins. Ambos le dicen a Todd que se han convertido en el hazmerreír de Imperial y que si no quiere perder su puesto como pastor, debe dejar de contar la historia del viaje al cielo de Colton. La misma Sonja le pide a su esposo que se olvide de lo ocurrido y que mejor se ponga a pensar en los asuntos de “este mundo” como la cuenta del hospital que ha puesto a los Burpo en una precaria situación financiera. Todd persiste en su afán de predicar la experiencia de su hijo hasta que finalmente hasta los más escépticos terminan por creerle.

La película sigue al pie de la letra la narrativa del libro, pero nos revela más dimensiones en la personalidad de Todd de las que tal vez pretendía. Interpretado por el carismático Kinnear, es difícil no creer en sus buenas intenciones, pero a la vez, Todd proyecta un muy humano terror de enfrentar las vicisitudes de la vida. Las razones detrás de la apasionada cruzada de Todd Burpo están a la vista en Heaven is for Real, para quien quiera verlas.

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