Entrevista

America Ferrera y Helen Chávez, unidas en una misma lucha

La actriz habla de su rol en la película ‘César Chávez’.

Interview with actress America Ferrera about her role in Cesar Chavez. (Jason Merritt/Getty Images)

America Ferrera durante una de las presentaciones de la película 'César Chávez', en Hollywood, California. — Jason Merritt/Getty Images

America Ferrera (Los Ángeles, California, 1984) alcanzó la fama a los 22 años en la serie de televisión Ugly Betty (2006–2010),  adaptación de la telenovela colombiana Yo soy Betty, la fea (1999 – 2001). Su actuación la llevó a ganar tanto el Golden Globe como el Emmy. Ferrera debutó en el cine en el 2002 en la película Real Women Have Curves, donde por primera vez demostró que podía llevar un rol estelar sin cumplir los rígidos estándares tradicionales de belleza. Esto, gracias no solo a su capacidad actoral sino a que Ferrera proyecta una inteligencia y fibra moral que trascienden los atributos físicos. La actriz ha utilizado su poder como figura pública para promover las causas de los hispanos en Estados Unidos. Su desempeño dentro y fuera del mundo del espectáculo la llevó a ser nombrada “Mujer latina del año” en el 2007 por las revistas Billboard y Hollywood Reporter. Es por eso que la nueva película sobre la vida del líder sindical César Chávez, donde Ferrera interpreta a la esposa de Chávez, Helen, parece un proyecto hecho a su medida. 

Mira también: La historia de César Chávez llega al cine.

AARP: Antes de estelarizar esta película, ¿cuál había sido su exposición a César Chávez? ¿Qué le decían los libros de historia y como cambió su percepción de él?

FERRERA: Lo más importante que aprendí a raíz de participar en la película es que los libros de historia nos presentan a Chávez como un ícono, pero él no empezó así; se convirtió en un ícono después del movimiento. Lo bueno de películas como esta es que te llevan más allá de los libros de historia. Yo descubrí  a un César Chávez diferente con la oportunidad de interpretar a su esposa Helen en esta película. [La película] pone en relevancia algo que es cierto de todas las figuras históricas, y es que estas personas que han logrado cosas asombrosas en nuestra historia son antes que nada seres humanos que nos demuestran que si ellos fueron capaces de lograr lo que lograron, todos somos capaces.


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AARP: Desde tu punto de vista, ¿qué circunstancias fueron únicas a Chávez en el momento particular que le tocó vivir?

FERRERA: Creo que Chávez fue una de esas personas que nació para ser líder. Hay gente que tiene la cualidad excepcional del liderazgo. Además de eso hay también que recordar que César era, por encima de todo, un hombre que tanto su familia como él mismo [trabajaban en el] campo. Por lo tanto, él tenía una experiencia personal, de primera mano de las condiciones de los trabajadores. Fue así como un día viendo a su alrededor dijo: “aquí hay un problema y no hay nadie más para resolverlo que nosotros mismos.”  

AARP: La dirigente sindical Dolores Huerta ha dicho abiertamente que había mucho machismo entre los líderes del movimiento. ¿Cuál es tu opinión al respecto?

FERRERA: Pues yo he hablado con Dolores muchas veces y fue ella la primera en decirme que la única persona que en un principio no pensaba que César estaba loco era Helen, su esposa, y que los fundadores de lo que se convertiría en la United Farm Workers, fueron César, Dolores y Helen, lo cual te habla de que las mujeres jugaron un papel muy importante desde el principio del movimiento. Por otro lado, no dudo que el machismo haya jugado un rol en ese tiempo, como lo jugaba en muchas culturas. Quiero decir, eran los años 60 y este era prevaleciente en los tiempos. Por otra parte, yo te diría que ni siquiera está ausente de nuestra cultura en estos días, así que mucho menos entonces. Basta darse cuenta de que todo mundo conoce el nombre de César Chávez y pocos conocen o entienden el rol que jugó Dolores Huerta y mucho menos el de la misma Helen, que fue vital.  

AARP: ¿Cuál de los aspectos de Helen crees que mejor rescata esta película?

FERRERA: Su heroísmo y no me refiero únicamente al hecho de que ella se hizo cargo prácticamente sola de los ocho hijos y que era realmente la cabeza de la familia. Y si esto es lo único que hubiera hecho, sería más que suficiente para pasar a la historia, pero ella también estuvo con Chávez en la lucha y fue arrestada por desobediencia civil y trabajó en el campo para mantener a la familia mientras duraba la huelga; ella fue parte integral y activa del movimiento de los derechos civiles. Por otro lado, no quiero restarle importancia, como generalmente se hace, al rol que jugó dentro de la casa. A menudo escuchamos: “Bueno, sí cuidó a los niños y hacia la comida y todo eso, pero el verdadero héroe era César” y esto es totalmente injusto; en general, para las mujeres que han estado “detrás” de los grandes hombres, y en particular, cuando se refieren a Helen.

AARP: ¿Tuvo algún significado especial para ti participar en esta película, más que como actriz, como estadounidense de origen hispano?

AMÉRICA: Yo creo que para todos los estadounidenses debería ser importante que conozcamos a fondo el movimiento de los derechos civiles y el rol vital que jugó César Chávez. Es algo de lo que no solamente los estadounidenses de origen mexicano (como él) deberían sentirse orgullosos, sino todos los hispanos. Y digo que es importante porque es una historia que no ha concluido y de hecho, sigue igual. En cómo tratamos a los que ponen comida en nuestras mesas y de la percepción que se tiene de los latinoamericanos en este país y del por qué están aquí; de cómo los han relegado a ser ciudadanos de segunda clase. Todo esto haciendo a un lado  la realidad de que los latinos están asumiendo más y más poder a la hora de la votación. Yo creo que una historia como la de César Chávez nos ayuda a recordar el poder que tenemos como comunidad, en nuestros números.

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