Escrita y dirigida por James DeMonaco

'The Purge'

En el film protagonizado por Ethan Hawke, la sociedad permite 12 horas de violencia para depurar el sistema.

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Director: James DeMonaco
Guión: James DeMonaco
Elenco: James (Ethan Hawke), Mary (Lena Headey),  Charlie (Max Burkholder) Zoey (Adelaide Kane), Vecino (Rhys Wakefield) y Un extraño (Edwin Hodge).
Duración: 85 minutos.

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Ethan Hawke en una escena de la película The Purge.

El crimen es permitido por una noche al año en la película 'The Purge', protagonizada por Ethan Hawke. — Foto: Everett Collection

Siguiendo con una tendencia que parece prevalecer en el cine reciente,  The Purge presenta una visión apocalíptica del futuro. En el caso de la película dirigida y escrita por James DeMonaco, un futuro muy cercano. Es apenas el año 2022 y Estados Unidos se ha convertido en un país que se parece a muchos de América Latina desde hace tiempo; un país donde la diferencia de clases es tan abismal que ha dado lugar a una—no declarada—guerra civil. Los que tienen los medios económicos para hacerlo, viven atrincherados en sus mansiones y se mueven con guardaespaldas. La diferencia radica en que mientras en algunos países el estado se ha revelado impotente para controlar la situación, en el Estados Unidos de The Purge, el gobierno se erige como el ingeniero de este reluciente orden social. Los llamados Nuevos Padres Fundadores de la nación decretaron que una vez al año, por doce horas, la población es libre para cometer toda clase de crímenes sin que la policía intervenga. La medida ha obtenido, supuestamente, excelentes resultados: las cifras indican un desempleo del 1% y cero criminalidad.

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Mientras que en la cinta In Time (dir. Andrew Niccol, 2011), la diferencia de clases sociales se manifestaba con el tiempo de vida que los más acaudalados podían comprar, en The Purge, quien sobrevive a la noche de purga es quien tiene los medios para contratar servicios de seguridad. Los más desamparados quedan expuestos y es así como los muertos que aparecen a la mañana siguiente de la gran purga son, en su mayoría, pobres, ancianos y lisiados.

La premisa detrás de The Purge es interesante porque alude, sin decirlo, a una tendencia que ha existido en todas las sociedades desde que el hombre es hombre. La tregua anual de las restricciones sociales ordenada por el estado precede incluso a los carnavales del cristianismo y se encuentra en los festivales Greco-romanos de las Bacanales o Saturnales. La máscara desde siempre fue parte integral de este lapso que podía abarcar días u horas y en el que se permitía todo tipo de conducta licenciosa. La máscara ayudaba a restablecer el orden al final de los festejos puesto que protegía la verdadera identidad de la persona que participaba en las grandes transgresiones. Este es sólo uno de los aspectos que The Purge adopta sin entender el trasfondo. Los agresores en la cinta utilizan máscaras que los hacen verse más siniestros, pero se ignora que su motivación inicial es la de buscar el anonimato para evitar el castigo. En The Purge, la sociedad esta tan convencida de las bondades de esas 12 horas de libertad irrestricta que nadie al día siguiente sanciona ninguno de los crímenes cometidos.

Ethan Hawke interpreta a James Sandin, el pater familias que se dedica a vender sistemas de seguridad. Como es obvio, le va muy bien en su negocio y vive en una mansión dentro de una comunidad enrejada de prados verdes y vecinos sonrientes. Su casa es una verdadera fortaleza. La noche de purga, su esposa Mary (Lena Headey) lo espera preparando una rica cena con tacones de 15 centímetros. James es lo que se diría “un buen hombre” que sólo quiere disfrutar de sus bienes materiales y proteger a los suyos. Todo iría sobre ruedas de no ser porque su hijo menor, Charlie (Max Burkholder), se compadece de un vagabundo afroamericano herido (Edwin Hodge), quien le pide asilo porque lo andan persiguiendo para matarlo. Charlie lo deja entrar exponiendo así la vida de sus padres y de su hermana adolescente, Zoey (Adelaide Kane). 

El argumento plantea hasta ahí, una infinidad de cuestiones éticas y morales que podrían haber sido interesantemente exploradas. Desafortunadamente, los ojos de DeMonaco fueron más grandes que su estómago y se sirvió un plato lleno de posibilidades que nunca alcanza a digerir. Ninguno de los protagonistas está bien dibujado, de tal manera que no podemos sentir pena por ellos. Lo único que sabemos de los Sandin antes de ser atacados es que James es solemne y pomposo; Mary se cambia de ropa tres veces en una noche; Zoey es una adolescente altanera e insolente, y Charlie, el que termina siendo el más generoso, se parece a Eddie Munster. En todo caso, lo peor de The Purge es que pretende ser un argumento contra la violencia, pero excesivamente violento. Al final, más que una reflexión futurista, acaba siendo una grotesca noche de Halloween.

El filme captura un futuro que ya está aquí al describir una sociedad que se rige por los principios del cristianismo, pero cuyos líderes mencionan en el mismo aliento a Dios y a la guerra. Sin embargo, The Purge no ofrece salida a sus contradicciones. El filme por lo menos debió llevar a una resolución el curso natural de su planteamiento; establecer que la violencia nunca está realmente afuera, lejos. Que como sociedad todos somos responsables de lo que pasa y que ese principio de autoayudaI’m OK,  you are OK”  no es válido. Mientras haya tanta gente desamparada e infeliz, nadie estará seguro. Dicho de otra manera, el enemigo no está entre nosotros, somos nosotros.

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