Protagonizada por Chadwick Boseman

42: Todo en juego

Un cautivador filme sobre la vida del pelotero afroamericano Jackie Robinson y su lucha contra el racismo en las Grandes Ligas.

Director: Brian Helgeland
Guión: Brian Helgeland
Elenco: Chadwick Boseman (Jackie Robinson), Harrison Ford (Branch Rickey), Nicole Beharie (Rachel Robinson), Christopher Meloni (Leo Durocher), Ryan Merriman (Dixie Walker), Lucas Black (Pee Wee Reese), Andre Holland (Wendell Smith), Alan Tudyk (Ben Chapman) y T.R. Knight (Harold Parrott).
Duración: 120 minutos.

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Chadwich Boseman como Jackie Robinson en la película '42'.

Chadwich Boseman como Jackie Robinson en la película '42'. — Foto: Cortesía de Warner Bros. Picture

El número 42 le fue asignado al primer afroamericano en jugar en las Grandes Ligas de Béisbol. Un símbolo y no su nombre —Jackie Robinson— es el título de la película sobre su persona. Esto no es casualidad porque 42 no se centra en el hombre, sino en su legado y lo que representa hasta nuestros días. En su honor, ningún jugador de béisbol puede portar ese número en la camiseta, excepto los días 15 de abril, “día de Jackie Robinson” en que todos los béisbolistas juegan con ese número en sus espaldas. Se dice fácil, pero como queda demostrado en la cinta,  este logro para alguien de raza negra que vivió en el Estados Unidos de los años  40, no es nada menos que una monumental hazaña.  

Vea también: 8 películas para conmemorar la historia afroamericana.

La película escrita y dirigida por Brian Helgeland es un homenaje, más que al deportista, al hombre que sobrevivió a las innumerables humillaciones e insultos a los que fue sometido por tener la audacia de aspirar a jugar en el mismo terreno que los blancos. El lugar que ocupa Robinson en el imaginario de Estados Unidos fue confirmado por otro hombre que también tuvo la audacia de eso muchos años después y que es ahora el presidente del mismo país. 42 tuvo una exhibición especial en la Casa Blanca con Barack Obama y su esposa, Michelle. Esta validación a la figura y el significado de Robinson es un gesto mucho más elocuente que la bendición que recibió Lincoln de los Obama. El tema de 42 justifica mucho más la buena acogida de los Obama ya que si Lincoln se centraba en la liberación de los esclavos, 42 muestra que el camino de sangre que aun tuvieron que recorrer los afroamericanos antes de ganarse un lugar en la sociedad estadounidense duró por lo menos otros 100 años.

42 —que seguramente va a ser criticada por centrarse más en los blancos que rodeaban a Robinson— muestra a la gente que oprimió al deportista en toda su flagrante villanía. A diferencia de la maldad artificial y telenovelera de las mujeres en The Help, 42 los hombres que rodean a Robinson son seres verdaderamente siniestros que, con el apoyo y complicidad de toda la sociedad, trataban a los afroamericanos todavía a fines de los años 40, como poco menos que animales. 

Jackie Robinson nació en 1919 en Georgia. Su abuelo fue esclavo y él era el más pequeño de seis hijos de un campesino que abandonó a la familia a seis meses de su nacimiento. La película se centra en un par de años cruciales para su vida profesional. Desde 1890, los dueños de las Ligas Mayores profesionales de béisbol tenían un “acuerdo entre  caballeros” de no incluir a afroamericanos, pero en 1947, el manager de los Brooklyn Dodgers,  Branch Rickey (Harrison Ford), rompió esa regla no escrita e invitó a Robinson a jugar en su equipo.  Más que su fuerza como deportista, Robinson tenía que demostrar en el terreno de juego su resistencia a los insultos raciales que le gritaban desde las gradas y los de los mismos jugadores.

Tradicionalmente, el cine deportivo se ha enfocado en el sentido original de la palabra que viene del latín deportare (trasladar). El ascenso en la escala social es una constante de casi todas las películas del género. Ese concepto de traslado se manifiesta en la cancha como el desplazamiento de las esperanzas al juego. El pueblo cifra todas sus aspiraciones de redención social en el resultado de un partido, proyecta en los jugadores sus deseos de triunfo. El filme 42, en la mejor tradición de Hollywood, crea toda la tensión dramática necesaria para proyectar en cada movimiento de Robinson, que estaba en juego no solo el resultado de un partido, sino la dignidad y el orgullo de toda una raza. 

Es de esperar que las críticas a la película no incluyan el hecho de que su director sea blanco. Por algo Helgeland se cuidó de no llamar Robinson a la cinta. El 42 es un símbolo,  que puede asumir la identidad de cualquiera que entonces o ahora haya sido víctima de un grupo dominante, ya sea en el deporte, en el trabajo, en la intimidad o en la escuela. La discriminación no nació ni murió con Robinson, sigue y seguirá existiendo mientras haya una sola persona que sufra maltratos, no solo por el color de su piel, sino por su religión, lugar de origen o preferencia sexual. En ese sentido, todos podemos ser 42.

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