Copa América Centenario

Recambio en Colombia es visto con agrado

El zaguero Cristian Zapata afirma que el DT José Pékerman va por buen camino.

BOGOTA, Colombia (AP) — El zaguero Cristian Zapata ve con agrado el recambio que dispuso el técnico José Pékerman en la selección de Colombia para la Copa América Centenario.

Zapata, de 29 años, opinó que el plantel irá creciendo con las nuevas figuras y volverá a tener el protagonismo del pasado Mundial, en el que sorprendió al avanzar hasta cuartos de final.

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"Hay una renovación, llegan muchos jugadores jóvenes y esto es una linda oportunidad para seguir creciendo y mostrar un buen fútbol", indicó el jugador del Milan de Italia en conversación con los medios en la cancha principal de Florida International University (FIU Soccer) de Miami.

En su lista de 23 convocados, Pékerman incluyó a siete Sub23 y varios de ellos seguramente integrarán el equipo que participará en los Juegos Olímpicos de Río de Janeiro.

Las prácticas arrancaron el domingo, y Pékerman cuenta hasta el momento con 19 hombres, mientras James Rodríguez, Edwin Cardona, Stefan Medina y Oscar Murillo fueron autorizados para jugar esta semana las finales con sus equipos.

Otra figura de Colombia, el delantero Carlos Bacca, autor de 100 dianas durante su paso europeo por Brujas de Bélgica (31), Sevilla de España (49) y el Milan (20), aguarda confirmar su efectividad en la Copa.

"Me siento titular, me considero un hombre importante en la selección y esperó aportar goles", declaró, según el boletín de la oficina de medios de la Federación Colombiana de fútbol.

Bacca, de 29 años, tomó el lugar de otro goleador, Teófilo Gutiérrez, ausente en las dos últimas convocatorias.

Colombia enfrentará a Haití en Miami en partido de fogueo este sábado, y disputará el duelo inaugural de la Copa ante Estados Unidos en Santa Clara, California, el 3 de junio. Sus otros compromisos en el Grupo A serán ante Paraguay, el 7 en Pasadena California, y contra Costa Rica el 11 en Houston.

"Los estadounidenses son jugadores muy fuertes, han crecido mucho como selección y debemos tener cuidado... el equipo de Paraguay es fuertísimo, con mucha garra, y Costa Rica hizo un excelente Mundial", destacó Jeison Murillo, el zaguero del Inter de Milán que fue el jugador más destacado de Colombia en la Copa América del año pasado.

Además de la Copa Centenario, el central de 23 años se entusiasma con la idea de ser convocado para los Juegos Olímpicos de Río en agosto.

"Los Olímpicos no se juegan todos los días y sería un sueño, una ilusión grandísima. Pero ahora estoy en la Copa y luego lo que venga y tenemos ganas de volver hacer historia", indicó Murillo.

 

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