Brasil 2014

Messi salva a Argentina en los últimos segundos

El astro del Barcelona venció a Irán en el minuto 91 de un partido complicado.

Copa Mundial FIFA Brasil 2014

BELO HORIZONTE, Brasil (AP) — Argentina necesitó de una genialidad de Lionel Messi en los descuentos y de las atajadas providenciales de Sergio Romero para superar el sábado 1-0 a Irán y clasificarse a los octavos de final de la Copa del Mundo.

Cuando parecía que Irán le arrancaría un empate a la selección argentina, el genio del Barcelona desenfundó su zurda magistral y venció al portero Alireza Haghighi con un remate con comba desde afuera del área que se metió por un rincón del arco.

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"Tenemos al '10' que frotó la lámpara y nos dio un lindo triunfo", señaló Romero.

Argentina quedó como líder del Grupo F con seis puntos, aunque genera más dudas que certezas después de dos partidos decepcionantes frente a Bosnia-Herzegovina (2-1) e Irán.

El gol de Messi hubiese sido inservible de no ser por Romero, figura de la Albiceleste al atajar tres pelotas de gol.

"Chiquito" Romero salvó a los argentinos de un papelón aún mayor ante un Irán rústico pero entusiasta y que sorprendió con su contragolpe. Argentina apenas inquietó pero no lastimó.

"En el primer tiempo tuvimos cuatro o cinco claras de gol y en el segundo nos complicaron con los contragolpes", analizó el técnico argentino Alejadro Sabella. "Pero bueno, teniéndolo a Messi se resolvió todo".

Pese a que manejó la pelota e intentó por todo el frente de ataque, incluso bien abierto por las puntas, Argentina no pudo quebrar la muralla que levantó Irán delante de Haghighi, cuya jugada más destacada fue pasado el cuarto de hora cuando desvío con un manotazo una pelota en comba de Sergio Agüero.

Esa acción, más un cabezazo apenas alto de Marco Rojo y un tiro libre de Messi que corrió la misma suerte, fueron uno de los pocos telegramas de gol que enviaron los argentinos, que incluso se salvaron un par de veces de ir a buscar la pelota adentro.

Poco, muy poco para un equipo que atesora a "Los Cuatro fantásticos", como bautizó la prensa argentina a Messi-Agüero-Gonzalo Higuaín y Angel Di María y que volvieron a jugar juntos por un pedido de la "Pulga" del Barcelona, ya que en el triunfo el domingo ante Bosnia, Sabella plantó de entrada a otro equipo sin Higuaín ni Fernando Gago.

Con más voluntad y entusiasmo que otra cosa, Irán salió a defenderse con la rudimentaria técnica de despejar como sea, tal como lo hizo atrás Amihossein Sadeghi sacando todas por arriba y por abajo. Pero en los albores del partido le dio un susto a los argentinos cuando con muy poco casi hace mucho con centro de Ashnkan Dejagah, que sin marca alguna fue cabeceado sin fuerza por Jalal Hosseini y la pelota se fue afuera.

Y ni que hablar de la atajada de Romero al despuntar el complemento cuando le atragantó el grito de gol a los iraníes al taparle un mano a mano a Reza Ghoochannejad, quien luego se quedó unos segundos agazapado en el piso, lamentando su mala suerte, o más bien mala puntería.

"Al final puse dos delanteros porque quería ganar el partido, mi deseo era el ganar el partido", comentó el timonel de Irán, Carlos Queiroz. "Pero cuando tienes a un Messi, en cualquier momento puede marcar la diferencia".

Messi, sin ninguna marca pegajosa y controlado en zona, casi nunca pudo ganar en la individual y apenas ensayó alguna de sus electrizantes corridas a los 59 minutos cuando culminó la acción con un disparo rasante que se fue acariciando un palo.

"¡Olé, Olé, Olé, Messi, Messi!", cantaron entonces a coro millares de argentinos en las tribunas del estadio Mineirao, en un intento por motivar al jugador que en general jugó volcado a la derecha, pero sin tener una clara conexión con Agüero, Higüaín y Di María.

Pero tranquilos, fantásticos, que atrás está Romero.

De no haber sido por el portero suplente del Mónaco, el mediodía en Brasil se pudo haber convertido para Irán en un hermoso atardecer: corrían 67 minutos cuando Pejman Montazeri levantó un centro que cabeceó Ashkan Dejagah y el arquero argentino desvió la pelota en otra notable atajada.

Argentina cierra la primera ronda el miércoles ante Nigeria en Porto Alegre.

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Alineaciones:

Argentina: Sergio Romero, Pablo Zabaleta, Ezequiel Garay, Federico Fernández, Marcos Rojo, Javier Mascherano, Fernando Gago, Angel Di María, Gonzalo Higuaín, Lionel Messi, Sergio Agüero.

Irán: Alireza Haghighi, Mehrdad Pooladi, Jalal Hosseini, Pejman Montazeri, Amirhossein Sadeghi, Javad Nekounam,Ehasan Safi, Andranik Timotian, Masoud Shojaei, Reza Ghoochannejad, Ashkan Dejagah.

Arbitro: Milorad Mazic (Serbia).

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