Entrevista

Patrick Stewart encuentra la luz en la oscuridad

El actor, conocido por papeles como el capitán Pickard o Charles Xavier, se ha volcado a la lucha por las mujeres maltratadas y los veteranos

Sir Patrick Stewart en Nueva York el 19 de diciembre del 2013.

La infancia infeliz de Patrick Stewart lo llevó a seguir una carrera como actor. — Nino Muñoz

Patrick Stewart fue el menor de tres hijos nacidos a Gladys y Alfred Stewart en Mirfield, Yorkshire, Inglaterra. "Según mis cálculos, fui concebido justo antes de que mi padre se fuera a la guerra", dice Stewart, "y no regresó hasta septiembre de 1945, así que tenía 5 años cuando lo vi por primera vez". Dado que su hermano mayor le llevaba 17 años de edad, Stewart afectuosamente recuerda tener la atención de su madre casi toda para sí mismo.

Su madre trabajaba como tejedora en las fábricas de tejidos locales, y ganaba tan poco como $7 por una semana laboral de 45 horas. Se iba por las mañanas antes de que Patrick se fuera a la escuela, y regresaba a eso de las 4 de la tarde, apestando a fábrica. "Recuerdo perfectamente ese olor grasoso de la lana", dice Stewart.

La familia vivía prácticamente en la miseria. "Algunos de mis más tempranos recuerdos son de cobradores tocando la puerta", recuerda Stewart. "Mi mamá y yo nos escondíamos detrás del sofá y fingíamos no estar. Eso me parecía ser un gran juego". El hogar de la familia consistía de solo dos habitaciones. El baño estaba afuera, y Patrick, un lector ávido, frecuentemente se refugiaba allí con un libro y una vela.

Sir Patrick Stewart y Glenn Close en la película The Lion in Winter.

Sir Patrick Stewart y Glenn Close en "The Lion in Winter". — Alamy

Stewart describe a su madre como "una persona cariñosa, tierna y sensible —tímida, temerosa de todo—". Afirma que ella le contagió su timidez, haciéndolo "muy cauteloso e inseguro". Pero no fue cauteloso respecto a una sola cosa: su deseo de proteger a su madre del maltrato físico y emocional por parte de su padre.

Cuando Alfred Stewart terminó su carrera militar como sargento mayor de regimiento del Regimiento de Paracaidistas, regresó a su hogar hecho un hombre furioso y violento. "Era un alcohólico los fines de semana que maltrataba a mi madre y aterrorizaba a todos en la casa", dice Stewart. "Por años lo consideré un enemigo". Aunque Stewart dice que su padre nunca lo golpeó, en el 2009 escribió en un artículo redactado en primera persona para el Guardian que, a los 7 años de edad, ya sabía "exactamente cuándo meter un pequeño cuerpo entre el puño y la cara [de mi madre], una habilidad que ningún niño debe tener que aprender".

Aprende: Un refugio para ancianos maltratados.

A pesar del maltrato, Gladys nunca dejó a su esposo. "Lo amaba", dice Stewart. "Mis hermanos y yo le decíamos, 'Debes dejarlo'. Pero ella nunca lo hizo".

Stewart encontró refugio en el teatro. A los 12 años de edad, le dieron un papel en una obra escolar, e instantáneamente se aficionó a la actuación. "Sentí que el escenario era un lugar muy seguro", nos explica en la actualidad. "Cuando estás interpretando una obra, todo es predecible. Dado el caos que existía en mi vida, me encantaba esa certeza, y la oportunidad de volverme otra persona y no ser yo mismo".

Al poco tiempo, el muchacho tomaba tres autobuses para recibir clases particulares de una actriz profesional quien lo introdujo a Shakespeare y ayudó a definir el futuro de Stewart. "Descubrí que tenía instinto para ello", dice Stewart. "Desde entonces, solo deseé ser un actor de Shakespeare". Stewart dejó sus estudios a los 15 años de edad y, tras renunciar a su trabajo en un periódico local, comenzó a trabajar y ascender regularmente en varias compañías de repertorio. En 1966 la Royal Shakespeare Company lo invitó a hacerse miembro. "Mi sueño se hizo realidad", dice él.

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