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Entrevista

'The Dude', hecho todo un hombre

Conocido por su interpretación de un holgazán inmaduro, Jeff Bridges es, en realidad, un concienzudo hombre de familia.

Jeff Bridges

Jeff Bridges, un silvestre urbano. — Jeff Lipsky

Bridges suele referirse a sí mismo como una cometa, y a Sue como la persona que sostiene el hilo para que él pueda remontar vuelo en forma segura. Aun así, durante mucho tiempo le molestó el hecho de sentirse atado. Solía discutir a menudo con Sue, pero sus padres le habían enseñado que la solución no era alejarse. Con el correr del tiempo, la pareja desarrolló una técnica para bajar el nivel de tensión: se sientan cara a cara. Uno habla y el otro escucha, sin ninguna interrupción. Luego, le toca el turno al otro.

Su discusión recurrente es más o menos así: “Tú no entiendes”. “No, tú no lo entiendes”. La verdad es, según Bridges, que ambos tienen razón: “No comprendemos por lo que el otro está pasando. Eso es algo que todos tenemos en común”. Aceptar esa premisa ayuda a perdonar.

Sin embargo, aprender a luchar limpio no es lo único que los ha mantenido juntos. Tuvieron un punto decisivo cuando su hija mayor, Isabelle, que en ese momento tenía 4 años, tuvo encefalitis. Bridges se encontraba rodando una película en un lugar distante y no podía regresar a casa rápido. Sue, que también cuidaba de su otra hija Jessie, de 2 años, y estaba embarazada de Haley, manejó la emergencia sola. Superada la crisis, Isabelle pasó un año de rehabilitación y su madre supervisaba su recuperación. “Sue tuvo una fortaleza tremenda”, escribió más tarde Bridges en un tributo que publicó. “La miraba asombrado”.

Con el paso de los años, dice ahora, su aprecio fue creciendo en forma constante. “Lo que no te dicen acerca del matrimonio es que va mejorando cada vez más en todo los niveles: las emociones, el sexo, la intimidad”.

“Todos buscamos intimidad”, agrega. “Es lo máximo”.

‘The Dude’ lucha contra la desnutrición

En The Big Lebowski, lo que saca a the Dude de su egocéntrica rutina es su decisión de rastrear a una mujer que ha sido secuestrada. Bridges tiene sus propias maneras de rechazar el solipsismo. Una es su labor contra la desnutrición. En 1983, horrorizado con las imágenes de la hambruna en Etiopía, comenzó a informarse sobre la escasez de alimentos en todo el mundo, y se enteró de que también era un problema local. En respuesta, cofundó End Hunger Network (Red para terminar con el hambre; en inglés), una organización sin fines de lucro que ha recaudado millones de dólares para bancos de alimentos en Estados Unidos. Hace poco, se convirtió en el portavoz nacional de la campaña No Kid Hungry (Sin niños hambrientos; en inglés), cuya misión es que los niños estadounidenses necesitados tengan acceso a alimentos saludables. “Trabajamos en el ámbito local, y así evitamos la bruma de D. C.”, asegura. “Estamos intentando asegurar que los niños en edad escolar tengan la nutrición suficiente para aprender”.

El budismo zen es otro medio que le ofrece equilibrio a Bridges. Procura meditar todos los días. Los preceptos de la fe, advierte, incluyen que nadie esquiva la vejez, la enfermedad ni la muerte.

A medida que Bridges se acerca a la edad del Seguro Social (el gran día es el 4 de diciembre), pondera estos principios de manera constante. “Tengo dos conversaciones ocurriendo en mi mente”, explica, con una sonrisa distraída que acentúa las arrugas alrededor de sus ojos. “Una dice: ‘¡Oye!, hay tantas cosas que quieres hacer, hombre. El momento es ahora, porque muy pronto vas a estirar la pata’. La otra dice: ‘Oh, Jeff, ¿quieres que el resto de tu vida sea una gigantesca tarea que te asignaste? Simplemente relájate, hombre. Relájate’”.

“Tengo ambos discursos que halan desde polos opuestos. Pero supongo que es como respirar: inhalas, exhalas, y sigues adelante”.

Kenneth Miller es un escritor que reside en Los Ángeles. Sus trabajos han sido publicados en Time, Life, Discover, Reader's Digest, Rolling Stone y en muchas otras revistas.

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