Mundial

Las grandes sorpresas de Brasil 2014

Jugadores revelación, polémicas, equipos que decepcionaron y más.

Rendimiento extraordinario: Guillermo “Memo” Ochoa

“Memo” Ochoa pasó dos mundiales viendo a sus compañeros desde la banca. Cuando se anunció a mediados de junio que el portero del AJ Ajaccio de Francia – y único arquero del fútbol mexicano que ha jugado en Europa – sería titular en la selección, Ochoa lo calificó como “un sueño”. Y soñando con grandes cosas es precisamente cómo Ochoa tiene a los hinchas mexicanos. A la luz de sus actuaciones excepcionales en la primera ronda del Mundial, “Memo” ha respondido con creces a la confianza depositada en él.

AFP/Getty Images

El momento más polémico: La mordida de Suárez

El goleador uruguayo y estrella del Liverpool inglés, Luis Suárez, le dio un nuevo significado al término “hambre de gol” luego de su entrevero con el central italiano Giorgio Chiellini en el disputado encuentro en que los charrúas se impusieron por 1-0. Aparentemente, Suárez mordió a su rival en el hombro, situación que le costó ser suspendido por nueve partidos, cuatro meses y una multa de cerca de 100 mil dólares. Lo peor de todo: no es el primer incidente en que Suárez es acusado de morder a un jugador.

AP

Entusiasmo a toda prueba: Miguel “El Piojo” Herrera

Si bien suelen ser los jugadores quienes acaparan la atención de las cámaras, el caso de “El Piojo” es especial. El técnico azteca llegó como salvador de El Tri para la repesca mundialista contra Nueva Zelanda. Luego de clasificar al Mundial a una selección que no anduvo bien en las eliminatorias, le tocó un gran desafío: jugar en el mismo grupo del anfitrión Brasil en la primera fase. Su equipo cumplió de forma notable y para ello solo basta ver los exuberantes festejos de “El Piojo” al borde de la cancha. Su algarabía le ha valido notas de los principales medios que cubren el torneo, sus fotos circulan en la red como populares “memes”, y el mismo Herrera creó un hashtag para sus fans en Twitter: #PiojoFestejo.

AP

Un ejemplo mundial: Los hinchas japoneses

La costumbre de los aficionados japoneses de limpiar las gradas al final de cada partido ha encantado a Brasil y al mundo. Muchas veces, el fútbol ha sufrido por la violencia de las “barras bravas” o los hooligans, al punto que ver la cancha rodeada de policías y fuerzas especiales se ha vuelto normal. Pese a que su selección no clasificó a la segunda ronda, los japoneses serán recordados por ese simple gesto de traer una bolsa plástica y, una vez concluido el partido, depositar los vasos, restos de guirnaldas y demás basura en ellas. Digno de imitar.  

AFP/Getty Images

La Cenicienta: Costa Rica

Quizás la mayor revelación a nivel de equipos en este Mundial, Costa Rica no solo avanzó a segunda fase, sino que lo hizo de forma espectacular, terminando primera en uno de los llamados “grupos de la muerte”, integrado por Uruguay (a quienes venció por 3-1), Italia (a quienes derrotó 1-0) e Inglaterra (con quienes empató sin goles). Una de sus máximas figuras ha sido el delantero del Arsenal FC inglés, Joel Campbell. Con apenas 22 años, su velocidad, la precisión de sus pases y su decisivo gol contra Uruguay lo convierten en una temible arma para los ticos.

AP

Díganle “soccer” o díganle fútbol, el deporte es cada vez más popular en EE. UU.

No hay duda que el fútbol se ha vuelto cada vez más popular en Estados Unidos y que su selección nacional cada vez juega mejor, pero la efervescencia entre los hinchas de EE.UU. para este Mundial ha superado todo pronóstico. Por algo, fueron los estadounidenses quienes compraron más entradas para ver los partidos de la copa en Brasil. Sin embargo, en casa el interés ha sido tanto o más masivo a la hora de ver los encuentros de su selección. Por ejemplo, esta imagen de miles de hinchas en Dupont Circle de Washington, DC, viendo al mediodía en pantallas gigantes el partido entre EE. UU. y Alemania.

The Washington Post/Getty Images

Un debutante que superó las expectativas: Alejandro Bedoya

El mediocampista ofensivo de la selección de Estados Unidos y el Nantes de Francia es una de las revelaciones del Mundial. Nacido en New Jersey de padres colombianos (su padre, Adriano, fue jugador del Millonarios de Colombia), Alejandro Bedoya ha hecho toda su carrera en Europa, jugando en Suecia, Escocia y Francia. Si bien es Clint Dempsey quien ha acaparado la mayor atención de los hinchas estadounidenses por sus goles, Bedoya ha sorprendido con su talento y excelente técnica en el primer Mundial de su carrera.

AP

La gran decepción: España

El campeón del mundo del 2010 se despidió en primera ronda de Brasil goleado por Holanda y humillado por Chile. Una victoria sobre la débil Australia no aminoró la decepción de ver a la generación más brillante del fútbol español eliminada. Durante los últimos seis años, España había sido calificada en los ránquines de la FIFA como la mejor selección del mundo. Su liga es la más competitiva del mundo y, hasta hace unos meses, el Barcelona reinaba como el mejor equipo de Europa y la base de la selección de su país. Si bien el fútbol siempre da revanchas, fue un final inusitado para la selección campeona de las últimas dos ediciones de la Eurocopa (2008 y 2012).

Kyodo/AP

La gran revancha: Rafa Márquez

Hace poco más de un año, la carrera de Rafael Márquez, el mejor futbolista mexicano desde Hugo Sánchez, parecía acercarse a su fin. Tras el Mundial del 2010, Márquez dejó el Barcelona de España para recalar en el Red Bull de Nueva York como la gran contratación de la Major League Soccer. Su rendimiento no fue el esperado y tras dos años se fue a México a defender los colores del León. En una campaña heroica liderada por Márquez, el modesto equipo venció en la final del Apertura 2013 a nada menos que al América. “Rafa” volvió a ser convocado a la selección, donde actualmente es un jugador inamovible.

FIFA via Getty Images

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