Entretrenimiento y ciencia

Los videojuegos, ‘vitaminas’ para tu cerebro

Estudios revelan que jugar videojuegos y juegos en línea puede ser una de las mejores terapias para tu mente.

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3. Pueden ayudarte a tomar decisiones

Si a ti te cuesta tomar decisiones, una buena terapia puede ser pasar más tiempo con videojuegos de acción. En ellos, habitualmente estás al mando de un personaje que debe enfrentar enemigos y dificultades en forma inmediata, y cada paso que des tiene consecuencias.

La neurocientífica cognitiva, Daphne Bavelier, ha explorado en una serie de trabajos el nexo entre quienes pasan más tiempo con juegos de acción y una mejora en sus habilidades para tomar decisiones basadas en información de su entorno.

Bavelier explicó durante una TED Talk —videoconferencias dictadas por expertos sobre temas de interés general— cómo estos videojuegos pueden ayudar a tu cerebro porque ejercitan su capacidad de tomar decisiones basadas en probabilidades. Según la científica, aquellos “individuos que juegan videojuegos rápidos, llenos de acción y que involucran disparar [un arma de fuego] exhiben un mejor rendimiento” que quienes no juegan. Dicho rendimiento se manifiesta en destrezas como la visión, capacidad de atención y procesos cognitivos.   

Algunos de los juegos de acción evaluados por Bavelier que estimulan el cerebro en este sentido son Grand Theft Auto y Call of Duty: Black Ops.

4. Pueden mejorar tu bienestar emocional
Varias investigaciones ofrecen indicios de que, si tuviste un día difícil o estresante, una buena manera de distraerte y mejorar tu humor es con un videojuego o un juego en línea.

Un estudio de East Carolina University en el 2009 comparó los niveles de estrés de personas tras jugar Bejeweled II (que consiste en juntar piezas del mismo color) con los de personas que no lo hicieron. Los resultados son concluyentes: las personas que jugaron experimentaron aumentos en sus niveles de vigor y disminuciones en su ira, confusión emocional, fatiga y ritmo cardiaco.

No olvides los riesgos

Siempre debes tener en mente los riesgos a tu salud relacionados a los videojuegos. Hay estudios que han vinculado el uso intenso de videojuegos con el sobrepeso, aun tras poco tiempo de actividad frente a la pantalla. Por otro lado, un estudio reciente de investigadores de la Universidad de George Washington concluye que determinados juegos que exigen una participación más física por parte del usuario (por ejemplo, ciertos juegos de baile) son, de hecho, una buena herramienta para combatir la obesidad infantil.

No obstante, si te aficionas a los videojuegos, intenta tener una vida activa y alimentarte sanamente, pues el sedentarismo podría afectarte. Además, nunca dejes de lado tu vida social: cuida que tu nuevo hobby no se entrometa en tu relación con tu familia y amigos. Finalmente, siempre debes consultar a tu oftalmólogo si sientes cualquier molestia en los ojos o dolor de cabeza. Y si tienes antecedentes de artritis o problemas en las articulaciones, considera acudir a tu reumatólogo.

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