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A la historia

Pasión por el béisbol

Peloteros latinos que han hecho historia en las Grandes Ligas.

El béisbol, pasión cubana

In English | En 1864, después de cursar estudios en EE.UU., el joven universitario Nemesio Guilló regresa a su Cuba natal con un bate, una pelota y una intensa pasión por el béisbol. Cuatro años más tarde, la Guerra de los Diez Años (1868-1878) contra España provocaría la dispersión de muchos cubanos hacia Puerto Rico, México y Venezuela. Y con ellos, el béisbol.

Foto: Susan Meiselas/Magnum Photos

Adolfo Luque (1890 - 1957)

Conocido por su irascible personalidad y su bola curva, Adolfo Luque jugó en las mayores de 1914 a 1935, pasando 12 temporadas con los Rojos de Cincinnati antes de terminar su carrera con los Gigantes de Nueva York, en una época en que otros cubanos de piel más oscura solo podían jugar en las ligas negras.  Al retirarse con un record de 194-179, el pitcher siguió otras 7 temporadas como coach de los Gigantes. Ingresó al Salón de la Fama de los Rojos de Cincinnati en 1967.

Foto: AP

Martín Dihigo (1905 - 1971)

Muchos expertos consideran al cubano Martín Dihigo el mejor pelotero aunque nunca jugó en las ligas mayores. Jugaba en todas las posiciones y, a veces, jugaba en diferentes posiciones durante el mismo partido. Dihigo se destacó en las ligas negras y como pitcher ganó 256 juegos con los Cubanos de Nueva York. Al finalizar su carrera, “El Inmortal” regresó a Cuba, donde se desempeñó como ministro de Deportes hasta su muerte en 1971.

Foto: Mark Rucker/Transcendental Graphics/Getty Images

Jackie Robinson (1919 - 1972)

Durante los meses de frío, muchos peloteros se trasladaban al Caribe a jugar, entre ellos Jackie Robinson, aquí en La Habana, en 1947.  Unas pocas semanas después de haberse tomado esta fotografía, Robinson hizo historia al romper la barrera que prohibía a los peloteros de color jugar en las grandes ligas, abriéndole así el camino a muchos otros jugadores latinos y afroamericanos.

Foto: Mark Rucker/Transcendental Graphics/Getty Images

Minnie Miñoso (n. 1922)

Siete veces integrante del equipo All-Star, el jardinero cubano Minnie Miñoso (centro) es tan querido como el legendario Michael Jordan en Chicago, donde fue el primer jugador de raza negra en lucir el uniforme de las Medias Blancas. Aquí, sentado entre el paracorto venezolano Chico Carrasquel (izq.) y su compatriota, el lanzador cubano Luis Aloma, en 1951.

Foto: AP

Orlando Cepeda (n. 1937)

También 7 veces integrante del equipo All-Stars, el boricua Orlando Cepeda lideró las grandes ligas en jonrones y RBIs en 1961. A pesar de su éxito profesional, no pudo limar asperezas con los Gigantes de San Francisco, quienes tenían prohibido hablar español en la caseta. En cuanto se le presentó la oportunidad, Cepeda voló a St. Louis, donde ayudó a llevar a los Cardenales al campeonato de la Serie Mundial en 1968.

Foto: Joe Munroe/Time Life Pictures/Getty Images

Vic Power (1927 - 2005)

Al boricua Vic Power —nacido Vic Pellot en Arecibo, Puerto Rico— no le fue fácil integrarse a las grandes ligas, a pesar de un talento innato. Cuando al fin se suma a los Atléticos de Filadelfia en 1954, cambia radicalmente el rol de primera base, usando una sola mano para atrapar las bolas.  Aquí, jugando con los Royals de Kansas City en 1957, lo vemos parando a Ted Williams fuera de base. Power ganaría 7 Guantes de Oro durante su carrera. 

Foto: AP

Roberto Clemente (1934 - 1972)

Por 18 años. el puertorriqueño Roberto Clemente jugó con los Piratas de Pittsburgh, entusiasmando cada vez más a los fanáticos. Fue el primer latino en jugar de salida en la Serie Mundial de 1960. Ganó el premio MVP al jugador más valioso de la Liga Nacional en 1966, y el premio MVP de la Serie Mundial  en 1971. En 1972, logró alcanzar el récord de 3.000 hits unos meses antes de su trágica muerte al estrellarse el avión que, cargado de suministros de emergencia para las víctimas de un terremoto, lo llevaba rumbo a Nicaragua. Clemente ingreso póstumamente al Salón de la Fama de Béisbol  en 1973.

Foto: Walter Iooss Jr./Sports Illustrated/Getty Images

Rod Carew (n. 1945)

Con solo 14 años, Rod Carew emigró de Panamá con el sueño de ser pelotero en Estados Unidos. Jugó segunda base para los Gemelos de Minnesota y los Ángeles de California de 1967-1985, y en julio de 1977 —al acercarse al récord de Ted Williams de .400 y ser declarado “el mejor bateador en  béisbol”— salió en las portadas de tanto Time como Sports Illustrated.  Si bien no llegó a alcanzar la grandeza de Williams, sí logró asegurar su ingreso al Salón de la Fama de Béisbol.

Foto: Lennox McLendon/AP

Fernando Valenzuela (n. 1960)

En la primavera de 1982, un pitcher mexicano de solo 20 años llamado Fernando Valenzuela —apodado más adelante “El Toro”— hipnotizó a los fanáticos de los Dodgers de Los Ángeles con un record de 7-0, sacrificando solo 2 carreras.  Viendo que los fanáticos llenaban cada vez más el estadio para ver al nuevo fenómeno, el cátcher de los Dodgers, Mike Sciosca, inspirado por el público y por Valenzuela,  empezó a aprender el español.

Foto: Neal Preston/Corbis

Juan Marichal (n. 1937)

Juan Marichal fue el primer dominicano en ingresar al Salón de la Fama de Béisbol, en 1983. Se destacó como lanzador, principalmente con los Gigantes de San Francisco, y obtuvo un record de 243-142 en 16 años;  se distinguió por su inusual estilo de pitcheo en el cual alzaba bien en alto la pierna antes de lanzar. El “Dandy Dominicano” integró 9 veces el equipo All-Star.

Foto: Bettmann/Corbis

Reggie Jackson (n. 1946)

Nacido de un padre afroamericano y una madre latina, Reggie Jackson sobresalió en futbol antes de optar por el béisbol y firmar con un equipo de las ligas menores en 1966. Jackson jugaría 21 temporadas en las grandes ligas, principalmente con los Atléticos de Oakland y los Yankees de Nueva York.  Lo apodaron “Mr. October” por su tendencia a pegar jonrones durante las Series Mundiales. Ingresó al Salón de la Fama de Béisbol en 1993.

Foto: Al Messerschmidt/Getty Images

Los Reyes Latinos

En 2005, el fotógrafo Walter Iooss reunió a algunos de los mejores peloteros de ambas ligas durante el juego de los equipos All-Star, para dejar plasmadas para Sports Illustrated la experiencia y energía que contribuyen al béisbol.  De izquierda a derecha: Manny Ramírez, Melvin Mora, Albert Pujols, Carlos Beltrán, David Ortiz, Miguel Cabrera, Miguel Tejada y Vladimir Guerrero.

Foto: Walter Iooss Jr./Sports Illustrated/Getty Images

Albert Pujols (n. 1980)

Escogido por ESPN.com como el mejor jugador de la década 2000-2009, el dominicano Albert Pujols juega primera base para los Cardenales de St. Louis. Además de ayudar a los Cardenales a ganar la Serie Mundial de 2006, Pujols ha sido seleccionado el jugador más valioso, MVP de la Liga Nacional tres veces, galardonado con el premio Hank Aaron de dicha liga dos veces, y seleccionado nueve veces al equipo All-Star.

Foto: E.J. Camp/Outline/Corbis

Clásico Mundial de Béisbol

Creados por la MLB y la Federación Internacional de Béisbol, los torneos que culminan en el Clásico Mundial de Béisbol invitan a peloteros profesionales de todo el mundo a jugar en el equipo nacional de su país de origen. Si bien los equipos nacionales de países latinos como los de Cuba y Puerto Rico continúan su dominación del deporte, otras naciones como el Japón, Corea, los Países Bajos y Nueva Zelandia se han sumado a la pasión ya internacional que es el béisbol. Competirán 28 equipos en el Clásico de 2013.

Foto: Al Bello/Getty Images

Ozzie Guillén (n. 1964)

El venezolano Ozzie Guillén es el primer manager latinoamericano en la historia en ganar una Serie Mundial. En su época de jugador, Guillén fue paracortos con las Medias Blancas de Chicago —equipo que llevaría a la victoria de la Serie Mundial en el 2005— y tres otros equipos de las grandes ligas durante una carrera de 15 años, antes de pasar a las filas directivas.

Foto: Reuters/Corbis

El béisbol, pasión venezolana

Venezuela se conoce como un semillero de talento pelotero desde que se inicia el deporte en ese país en 1895. Los que saben recomiendan asistir a un juego entre Caracas y Magallanes en el Estadio Universitario de Caracas. Según lo describe el historiador de béisbol Milton Jamail, los partidos son “en parte un partido de fútbol durante el Mundial, en parte el séptimo juego de una Serie Mundial, sin embargo esto ocurre con regularidad”.

Foto: Christopher Anderson/Magnum Photos

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Apuntes de la escritora del libro
PASIÓN POR LA PELOTA


En el otoño de 2007, tuve una oportunidad —me parecía apabullante, por cierto— de crear un libro sobre los peloteros latinoamericanos en la historia del béisbol. Apabullante la idea, porque...Lea más

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