Memorias de una vida de éxitos

Una conversación íntima con Linda Ronstadt

La cantante, ya mayor, recuerda su notoria carrera musical y reflexiona sobre la realidad de un futuro con el mal de Parkinson.

Portada del libro Linda Ronstadt

Las memorias de Linda Ronstadt saldrán al público el 17 de septiembre de 2013. — Simon & Schuster

P: ¿Quieres decir que ahora padeces de una enfermedad propagada por garrapatas?

R: Bueno, sufrí dos picaduras muy malas de garrapatas en los años 80 y desde entonces mi salud nunca se ha recuperado.

P: ¿Es por eso que no te vemos tan frecuentemente?

R: No puedo cantar. Padezco del mal de Parkinson, que podría ser consecuencia de esa picadura de garrapata. Ahora piensan que existe una relación entre las picaduras de garrapatas y el mal de Parkinson —que un virus puede activar genes, o provocar enfermedades neurodegenerativas—. Así que soy incapaz de cantar.

De hecho en los últimos cinco o seis años en los que aparecí en escena no podía cantar, pero seguía intentándolo. Pensaba, "¿Qué tal si canto al revés? ¿O me paro de cabezas? ¿O canto mientras hago juegos malabares? [Se ríe] Quizás entonces pudiera cantar mejor".

Así es que no sabía por qué no podía cantar —solo que era un problema muscular, o mecánico—. Entonces, cuando recibí el diagnóstico de mal de Parkinson, por fin me explicaron el motivo. Ahora entiendo que nadie puede cantar si padece del mal de Parkinson.  No importa cuánto te esfuerces. Y en mi caso, soy incapaz de cantar ni una sola nota.

P: ¿Cuándo te diagnosticaron el mal de Parkinson?

R: Hace unos ocho meses —en efecto, precisamente cuando estaba escribiendo los agradecimientos del libro—. Recibí el diagnóstico inicial, pero solo lo confirmaron después de seis meses. No quise escribir sobre ello en el libro, porque no estaba segura. 

P: ¿Te diste cuenta de los síntomas en tu voz antes de cualquier otra cosa?

R: Sí, pero no se me ocurrió consultar con un neurólogo. Creo que lo he padecido por siete u ocho años, porque he tenido los síntomas por ese tiempo. Entonces me operé del hombro, y pensé que sería por eso que me temblaban las manos. Es muy difícil diagnosticar el mal de Parkinson. Por eso cuando por fin consulté con un neurólogo y me dijo, "Oh, padeces del mal de Parkinson", quedé completamente estupefacta. Totalmente sorprendida. No lo hubiera sospechado ni en una eternidad.

P: Emocionalmente, pareces estarle haciendo frente muy bien.

R: No hay nada que pueda hacer excepto mantenerme informada. Y me he enterado, a través de otros pacientes de Parkinson, que existen otros tratamientos, no solo los fármacos que te recetan. Se pueden probar otros remedios que no sean (el medicamento) L-dopa, que comenzaré a tomar solo cuando esté desesperada y casi muerta. [Se ríe] Soy tan sensible a los fármacos que hay que convencerme para que me tome una aspirina.

Muchos pacientes me dicen que la marihuana es muy eficaz contra el mal de Parkinson. Pero tampoco la tolero bien, por eso pienso que no me ayudará. A no ser que tenga un bajo nivel de THC —¡tendría que encontrar el tipo que no me drogara!— [Se ríe]

P: Aun así, has mantenido el sentido del humor.

R: Bueno, es prácticamente lo único que me queda. [Se ríe]

P: Ahora tienes 67 años de edad. Nuestra generación pensó que siempre seríamos jóvenes. ¿Te sientes a los 67 como alguna vez pensaste que te sentirías, o lo ha cambiado tu enfermedad?

R: Bueno, mi padre, hasta su muerte a los 82 años, fue bastante robusto. Mi abuela falleció a los 96 años. Ella estaba bien. Mi mamá no tuvo la misma suerte, pero no demoró en fallecer una vez que se enfermó. No vi a nadie en un estado decrépito. Por eso me choca un poco.

Antes me sentía un poco impaciente con las personas que no podían hacer las cosas con rapidez, o no recordaban cosas. Ahora siento una tremenda compasión por ellas. Todavía puedo caminar y hablar, pero camino muy despacio.

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