Estrellas del deporte

El fútbol que hizo vibrar a la Gran Manzana

En los 70 el New York Cosmos hizo historia con Pelé, Beckenbauer, Chinaglia y otros grandes del fútbol.

El legendario New York Cosmos

La imagen muestra el Giants Stadium en Nueva Jersey, durante la final del campeonato nacional de 1978, donde el Cosmos derrotó a sus archirrivales, los Tampa Bay Rowdies, por 3-1 ante 74.901 personas —un estadio abarrotado que, aun hoy, es inusual para un partido de fútbol local.

Foto: George Tiedemann/GT Images/Corbis

El legendario New York Cosmos

Pese a no saber quién era Pelé, el fundador del Cosmos, Steven Ross decidió contratarlo en 1975 cuando uno de sus asesores le dijo que el jugador “era más famoso que el Papa”. Con la llegada del astro brasileño se disparó la asistencia promedio de 3.500 a 40.000 hinchas por partido.

Foto: George Tiedemann /Sports Illustrated/Getty Images

El legendario New York Cosmos

La llegada de Pelé al Cosmos coincidió con el despertar de un interés masivo por el fútbol en Estados Unidos. Tanto que la revista Sports Illustrated destacó en portada a Pelé en su edición de junio de 1975, y en mayo de 1979 al delantero italiano del Cosmos, Giorgio Chinaglia.

Foto: Eric Schweikardt/Sports Illustrated/Getty Images

El legendario New York Cosmos

Pelé no fue el único astro seducido por los dólares del Cosmos. En esta imagen de 1978, las otras dos estrellas extranjeras del equipo: el defensa alemán Franz Beckenbauer (izq.), capitán de la selección campeona del mundo en 1974, y Giorgio Chinaglia, delantero traído de la Lazio de Italia.

Foto: Imago/ZUMAPRESS.com

El legendario New York Cosmos

Pese a llegar al Cosmos en el ocaso de su carrera y con 34 años de edad, Pelé mostró por qué seguiría siendo ‘o rei’: pases precisos, capacidad para desequilibrar partidos y muestras de destreza como esta tijera en un partido contra los Tampa Bay Rowdies en mayo de 1977.

Foto: Jim Bourdier/AP

El legendario New York Cosmos

Otra de las estrellas del fútbol internacional que defendieron al Cosmos fue el defensa brasileño Carlos Alberto, capitán de la selección nacional ganadora de la Copa Mundial en 1970. En la imagen, Carlos Alberto anota el cuarto gol de Brasil en la final ante Italia en Ciudad de México.

Foto: Popperfoto/Getty Images

El legendario New York Cosmos

Giorgio Chinaglia fue el gran socio de Pelé durante su paso por el Cosmos; tanto que sus “terceros tiempos”, ocasiones en que ambos se iban al club Studio 54 después de los partidos del Cosmos, se hicieron célebres en Nueva York, así como material para las páginas sociales.

Foto: Bettmann/Corbis

El legendario New York Cosmos

Pelé alza una bandera de Brasil y otra de Estados Unidos tras su partido de despedida del fútbol profesional el 1 de octubre de 1977. En dicha oportunidad, el Cosmos jugó contra el Santos de Brasil, y los estadounidenses se impusieron por 2-1. Pelé jugó un tiempo para cada equipo.

Foto: George Tiedemann/Sports Illustrated/Getty Images

El legendario New York Cosmos

El 29 de agosto de 1977, Pelé finalmente pudo alzar la copa de campeón con el Cosmos tras vencer por 2-1 a los Seattle Sounders en Portland, Oregón. El brasileño se retiraría del fútbol profesional un mes después, tras haber jugado 108 partidos y convertido 68 goles por el Cosmos.

Foto: DPA/ZUMApress.com

El legendario New York Cosmos

Carlos Alberto consuela a Pelé tras su partido de despedida, celebrado en el Giants Stadium ante 77.000 personas. El “10” del Cosmos jugó durante dos años y medio, época en que fue uno de los deportistas mejor pagados del mundo, con un sueldo anual de $1,4 millones.

Foto: George Tiedemann/GT Images/Corbis

El legendario New York Cosmos

Tras el retiro de Pelé, el Cosmos continuó obteniendo títulos, pero la asistencia al estadio declinó a tal punto que en 1984 la liga de fútbol cesó actividades. En la foto, hinchas de los Tampa Bay Rowdies agradecen a Pelé durante un partido de su equipo contra el Cosmos en mayo de 1977. El legendario Cosmos vuelve a las canchas. »

Foto: Getty Images

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