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Reseña

'Norte', de Edmundo Paz Soldán

Tres historias se cruzan a través del desarraigo y la violencia en la nueva novela del escritor boliviano.

Estados Unidos siempre ha ejercido una poderosa influencia sobre escritores extranjeros: desde las ácidas crónicas del premio Nobel noruego Knut Hamsun acerca del materialismo de los norteamericanos hasta las novelas del belga Georges Simenon en que un crimen altera la aparente normalidad de los pueblos perdidos en el corazón del país. Tal es la fuerza de su imaginario que incluso autores que jamás visitaron Estados Unidos han producido obras memorables ambientadas en sus ciudades, como el francés Boris Vian y su parodia de las novelas de gánsteres, Escupiré sobre vuestra tumba, o el británico James Hadley Chase y su pastiche de los policiales de los 30, No hay orquídeas para Miss Blandish.

Vea también: Don Quijote ingresa al ciberespacio.

En el caso de Norte (Vintage Español, 2012) –la última novela del escritor boliviano Edmundo Paz Soldán– su autor supera el afán de editorializar sobre la sociedad norteamericana o invocar los arquetipos de su cultura popular. Tres personajes y sus respectivas historias, ambientadas en distintas épocas pero interrelacionadas, pueblan el territorio hostil que plantea esta obra: Jesús, Martín y Michelle. Jesús es un asesino en serie que deambula por la frontera y cuyas andanzas se basan en la vida del mexicano Angel Maturino Reséndiz. Conocido en los años 90 como el “Railroad Killer”, Reséndiz se desplazaba clandestinamente en trenes y mataba a víctimas que habitualmente vivían cerca de la línea del ferrocarril; Martín, inspirado en el pintor mexicano Martín Ramírez, artista que pasara más de la mitad de su vida internado en un manicomio de Stockton, California; y Michelle, una joven de ascendencia boliviana que acaba de abandonar la universidad y aspira a ser dibujante de cómics.

Portada del libro Norte de Edmundo Paz Soldán.

Norte de Edmundo Paz Soldán.

Pese a que sus protagonistas son reflejos de la disfuncionalidad no asumida del “melting pot”, Norte tampoco pretende ser un comentario sobre el “tema migratorio” ni cae en la tentación cuasi evangelizadora de muchos escritores que al abordar el tema convierten sus novelas en un mal disimulado reportaje denuncia. La disfuncionalidad se encuentra en un Jesús que se siente mirado en menos por “los güeros” y se ve a sí mismo como un ángel vengador que viaja “en tren con una espada de fuego en la mano, sembrando justicia”. También asoma, aunque más tenue, en los conflictos creativos de Michelle. Fallida estudiante de literatura, intenta armonizar las influencias de autores como Juan Rulfo –venidas desde la academia donde, dada su condición de “latina”, implícitamente se espera que las emule– y las que más le atraen, como el guionista de cómics Neil Gaiman. Es así como en uno de los múltiples guiños metaliterarios de Norte, Michelle decide crear una versión del cuento Luvina de Rulfo, pero en una historieta poblada de zombies.

Tal vez sin proponérselo, Norte nos habla de la identidad disuelta y la impotencia de hacerla valer en una sociedad ajena. En los capítulos dedicados a Ramírez, vemos cómo termina en un sanatorio por su incapacidad de comunicarse en inglés. En los capítulos dedicados a Michelle, la figura de Ramírez vuelve a aparecer, pero esta vez como un pintor de culto cuyos cuadros se exhiben en una universidad. Ya sea tratado como un loco o como un artista redescubierto por la academia, ambas son identidades asignadas por un país con el que se relaciona a través de la incomprensión mutua. Lo mismo ocurre con Jesús, quien cada vez que es arrestado por “la migra” se identifica con un nombre distinto y al poco tiempo vuelve a entrar a Estados Unidos, aprovechando que puede operar a sus anchas en una sociedad que sólo lo identifica como un indocumentado más.

Son estas identidades impostadas o impuestas las que Paz Soldán deconstruye en su novela. La vida de sus personajes desborda algunas de las fórmulas que la sociedad estadounidense produce –a través de leyes, paternalismo académico o clientelismo electoral– para intentar comprender a quienes no encajan en su puzle multicultural.

Y así como en la novela el diálogo entre culturas puede generar cortocircuitos, esta obra en sí es una muestra de la retroalimentación que surge de estos encuentros. Paz Soldán, profesor de literatura en la Universidad de Cornell, ha evolucionado desde el lenguaje complejo de sus primeros libros –tal vez más atribuible a la influencia de Mario Vargas Llosa o Juan Carlos Onetti– a un estilo directo y despojado de adjetivos más cercano a clásicos de la novela negra como James M. Cain. Sus diálogos recuerdan a autores estadounidenses como Cormac McCarthy, con sus parlamentos secos e incrustados en el texto sin atribución ni un guión que los preceda. Una prosa que canaliza la pesadumbre existencial del texto, en especial cuando relata con un desapego inquietante la espiral de violencia de Jesús.

Norte se une a la ya mencionada lista de miradas extranjeras sobre Estados Unidos. Sin embargo, se distingue de muchas de ellas por su capacidad para abordar desde una perspectiva propiamente literaria una sociedad de inmigrantes que otros autores suelen reducir al estereotipo.    

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