La princesa Diana

Un perpetuo amor por los niños

La difunta princesa de Gales hubiera sido una abuela joven a la espera del nacimiento del bebé real.

La princesa del pueblo

In English | Si la princesa Diana no hubiera fallecido en un accidente automovilístico a alta velocidad dentro de un túnel en París el 31 de agosto de 1997, estuviera ahora a punto de ser abuela, celebrando sus 52 años el 1.º de julio, a la espera del nacimiento inminente del hijo primogénito de Guillermo y Catalina. Hubiera disfrutado muchísimo ese papel.

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Introducción icónica

Lady Diana Spencer tenía 19 años y trabajaba como asistente en un jardín de niños cuando el mundo la conoció en 1980 como la prometida del príncipe Carlos. Diana tenía una compenetración especial con los niños —los suyos y los que conocía a través de sus tareas reales—.

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Una princesa real con los pies sobre la tierra

Como se sentía tan cómoda con los pequeñitos, Diana los buscaba a medida que aprendía a manejar sus compromisos reales. Durante un paseo con su prometido, el príncipe Carlos, en marzo de 1981, se agachó para conocer a una niña a nivel de su vista, como haría frecuentemente con otros niños.

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Ya llega la novia

Unos 750 millones de telespectadores esperaban para ver a Diana desfilar por la Catedral de San Pablo para unirse a su príncipe, pero la novia (con su futura suegra, la reina Isabel), discutía con sus jóvenes damas, incluso Clementine Hambro, de 5 años, bisnieta de Winston Churchill.

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Futura madre

No fue sorprendente que Diana esperara un bebé poco tiempo después de la boda, ni que siguiera saliendo en público durante su embarazo. (Aquí saluda a los niños en un centro comunitario en Londres en mayo de 1982). ¿Lo que no se esperaba? La prensa amarilla británica ya comenzaba a dar indicios de su infelicidad conyugal.

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Juego de niños

Diana estaba afiliada a muchas organizaciones benéficas, pero las causas que más a pecho tomó toda la vida fueron aquellas relacionadas a los niños. La princesa, su pelo revuelto por el viento, se divirtió con chicos en el nuevo campo de juego Charlie Chaplin Adventure Playground para niños discapacitados en el sur de Londres en septiembre de 1982.

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Mamá joven

La pareja real posó para un retrato familiar con el príncipe Guillermo (nacido en junio de 1982) a principios de 1983. (El príncipe Enrique nació en septiembre de 1984). Los muchachos llamaban a la reina Isabel "Granny" (abuelita), y a Diana sus nietos la hubieran llamado lo mismo. Es un nombre apelativo de la flor y nata británica.

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Caridad en su casa

En una visita a la oficina principal de Barnardo en 1985, Diana justo comenzaba su largo compromiso con la organización benéfica británica que ayuda a niños necesitados. Como presidenta de la organización por 12 años, desde 1984 hasta 1996, asistió a más de 110 eventos en apoyo de sus esfuerzos.

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Mamá práctica

Con el travieso príncipe Enrique, de 3 años, en sus brazos, Diana se paró con el príncipe Guillermo, Lady Gabriella Windsor y Lady Rose Windsor para ver desfilar en 1988 las fuerzas armadas británicas y de la Comunidad Británica de Naciones desde uno de los balcones del Palacio Buckingham.

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Vacaciones familiares

Diana, una mamá siempre en la primera línea y muy activa, juega en la arena con sus hijos (de 5 y 7 años) y sobrinos durante una visita en 1990 a la hacienda en las Islas Vírgenes Británicas del magnate empresarial Richard Branson, fundador de Virgin Airlines.

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Princesa del mundo real

La prensa amarilla británica se centraba en sus problemas conyugales, pero en Estados Unidos, la revista People se maravillaba que Diana, aquí saludando a jóvenes admiradores en Derbyshire en junio de 1990, estaba "forjando una conexión emocional con sus compatriotas que pocos otros miembros de la familia Windsor han logrado".

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Cumplidora de compromisos

En la primavera de 1991, mientras volaban los rumores que el matrimonio entre el príncipe y la princesa de Gales había terminado, Diana siguió con sus tareas reales, viajando a Brasil, donde mostró su famosa comodidad y contacto físico natural con los niños —muchos de ellos con discapacidades o enfermedades—.

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Tiempos agridulces

A medida que su matrimonio se desintegraba públicamente —Carlos confesó haber sido infiel; se reconoció la aventura de Diana con un oficial de caballería— ella siguió con sus tareas reales; aquí saluda a una niña durante la inauguración en 1995 de una fundación inglesa para personas discapacitadas.

Jayne Fincher/Getty Images

Encuentra su identidad

Diana, tras divorciarse de Carlos en 1996, encontró trabajo significativo con la Cruz Roja. En 1997, durante una visita a Pakistán, abraza a un niño sentado en su regazo. Ese verano pasó unas vacaciones con Guillermo y Enrique en la villa de Saint-Tropez del dueño de Harrods, Mohamed Al-Fayed, y comenzó un romance con su hijo, Dodi.

Alamy

Toque personal

Ayudar a las víctimas de minas terrestres, tal como esta niña cuya pierna fue amputada, en Angola en 1997, era una causa que Diana llevaba en su corazón. Los príncipes han emprendido obras de caridad centradas en la juventud, como su madre. Guillermo apoya programas para jóvenes sin hogar; Enrique cofundó una organización para niños en Lesoto.

Ian Jones/Zuma Press/Newscom

Sus últimos días

Diana visitó víctimas de minas terrestres en Bosnia solo dos semanas antes de fallecer, a los 36 años. El 6 de septiembre de 1997, los dolientes llenaron las calles de Londres durante su entierro. En el décimo aniversario de la tragedia, Enrique dijo, "Para nosotros, solo dos hijos que la querían, era sencillamente la mejor madre del mundo".

Dave Chancellor/Zuma Press/Newscom

Su legado

Catalina, duquesa de Cambridge —también conocida como la esposa del príncipe Guillermo, anteriormente Catalina Middleton— ha mostrado sentirse, igual que Diana, dulcemente a gusto con los jóvenes. Aquí, la princesa de 31 años cumple con sus compromisos mientras espera el nacimiento de su propio bebé real.

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