María Elena Salinas hace el ‘crossover’ a la TV en inglés

La periodista ha logrado lo que pocos han podido y ahora reflexiona sobre su futuro.

Retrato de la periodista y presentadora de noticias Maria Elena Salinas

Maria Elena Salinas será presentadora del programa de investigación de homicidios 'The Real Story', para la televisión en inglés. — Omar Cruz/Cortesía Investigation Discovery

Nota del editor: María Elena Salinas anunció el 3 de agosto del 2017 que dejará Univision en diciembre. Ella conversó con AARP en español hace unos meses y nos contó un poco de sus planes.

La periodista mexicana-estadounidense, que llega a los hogares de unos dos millones de hispanos todas las noches, no necesita presentación. Pero María Elena Salinas, que en este año marca su 30° aniversario como presentadora del Noticiero Univision, muy pronto se lanzará a un terreno prácticamente nuevo para ella: la televisión en inglés.

Como ella misma dice, creció profesionalmente frente a las cámaras y tiene la distinción de ser la única mujer en el país de estar al frente de un noticiero nacional durante tres décadas consecutivas. Sobre el significado de este logro, Salinas comenta, “En mi carrera siempre he estado tan enfocada en lo que estoy haciendo, que nunca he parado a pensar en lo que representa. Sé que es una gran responsabilidad... pero nunca lo he visto como un logro personal”.

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Esa longevidad no ha pasado desapercibida por organizaciones periodísticas. Entre sus numerosos reconocimientos, Salinas ha recibido siete premios Emmy, un premio Peabody, un premio Edward R. Murrow, además de un premio a la trayectoria profesional de The National Academy of Television Arts & Sciences. El 24 de abril se suma a su colección un homenaje de la National Association of Broadcasters (NAB), que la incluirá en su Salón de la Fama durante una ceremonia en Las Vegas. Salinas es la primera persona de origen hispano en recibir este galardón de la NAB.

“Fue una verdadera sorpresa para mí y un verdadero honor, porque en realidad son muy pocos periodistas que han entrado en ese salón de la fama; son más productores de programas de televisión y radio”, señala Salinas.

El día de la ceremonia de la NAB coincide con otro evento especial para la periodista. Esa noche debuta su primer programa en inglés, la revista noticiosa The Real Story with María Elena Salinas, en la cadena Investigation Discovery (ID), cuya especialidad es programación sobre investigaciones de homicidios y documentales relacionados con delitos.

“Desde hace muchos años quería hacer algo en inglés, pero no podía por el acuerdo de exclusividad que tengo con Univision”, relata Salinas. “Surgió esta posibilidad, ya con un nuevo acuerdo de trabajar con una cadena que no compite con Univision —no solo por el idioma, sino el formato— y la tomé”.

Su nuevo programa también le dará oportunidad de trabajar con su colega y amigo Scott Sternberg, dueño de la compañía que produce exitosos programas de investigación —como On the Case with Paula Zahn y Exposed with Deborah Norville— para varias cadenas televisivas.

“Desde que nos conocimos hace muchos años, hablamos de trabajar juntos” comenta Sternberg. “Finalmente se convirtió en realidad nuestro sueño de colaborar como compañeros de equipo y como socios. Creo que ella es la persona idónea para este proyecto”.

En The Real Story, Salinas aborda casos reales, destacando en cada episodio un crimen diferente en el que incluye entrevistas con familiares de víctimas, autoridades y expertos, combinadas con dramatizaciones e imágenes inéditas de la familia y de cobertura noticiosa para presentar cada historia.

“Siempre hay una historia detrás de la historia“, enfatiza Salinas. “No siempre salen todos los detalles y creo que es importante para los familiares, que sepan qué pasó. A veces se descubren injusticias, ya sea por negligencia o falta de profesionalismo de las autoridades, o porque alguien que supo algo decidió no hablar en el momento, pero ahora sí lo está haciendo. Todos son crímenes adjudicados que sucedieron hace tiempo atrás, y nosotros estamos buscando un nuevo ángulo para buscar la verdad. Por eso se llama The Real Story”.

Salinas dice que hacer el programa la hizo más alerta sobre posibles peligros. “Ahora siempre prendo la alarma en mi casa. Antes no lo hacía. Soy mucho más consciente de quién está a mi alrededor y siempre estoy pendiente de mis hijas. Demasiadas jóvenes han muerto a manos de gente malintencionada que se presentan como amistades y no lo son. Por eso, este tipo de programas tiene tanto éxito con mujeres, especialmente mujeres que son madres”, dice Salinas refiriéndose a que el 65% de la audiencia de ID son mujeres.

Además de ser la presentadora, Salinas también es coproductora ejecutiva y participó activamente en las diferentes fases de la producción de la serie. Durante meses hizo un verdadero acto de malabarismo, ya que al mismo tiempo seguía ocupándose de su rol de copresentadora del noticiero y el programa semanal Aquí y Ahora, prácticamente trabajando siete días a la semana.

Aunque Salinas ha participado en algunos especiales en inglés transmitidos por PBS, CBS y Fusion, esta es la primera vez que realiza una revista noticiosa a gran escala en otro idioma que no sea español. “Estoy ansiosa por verlo,” confiesa.

“La gente está fascinada con historias de crimen, lo que sucedió, cómo se resolvió el caso y qué pasó con víctimas que sobrevivieron”, explica Sternberg. “No tengo duda que estas historias, investigadas con profesionalismo por María Elena, tocarán a la audiencia y querrá ver más”.

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