'Free State of Jones', resultó contraproducente

Matthew McConaughey se rebela contra la maquinaria confederada.

DIRECTOR: Gary Ross
ELENCO: Mahershala Ali, Brian Lee Franklin, Gugu Mbatha-Raw, Matthew McConaughey
DURACIÓN:
139 minutos
CLASIFICACIÓN: R

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In English |  La formidable actuación de Matthew McConaughey y un sentido de urgencia son los elementos que propulsan a Free State of Jones, la historia basada en hechos reales de un grupo de sureños que luchó contra la Confederación desde su interior durante la Guerra Civil.

Por desgracia, esas buenas cualidades se ven socavadas por un guion confuso y demasiado largo. Es comprensible, pero el director y guionista Gary Ross se dejó llevar por su obvia pasión por el tema.

McConaughey interpreta a Newton Knight, un granjero de Misisipi, que, indignado por el hecho de que el Sur "envía a hombres pobres a luchar una guerra de hombres ricos", abandona su unidad del Ejército Confederado. Regresa a casa y pronto se encuentra encabezando una rebelión de granjeros locales y esclavos fugitivos, hostigando a los soldados rebeldes que intentan confiscar las cosechas locales y el ganado para alimentar a las tropas en el frente.

Seguimos las hazañas de esta diversa banda durante gran parte de la extensa película, y eso está bien; estos episodios constituyen la mejor parte de Free State of Jones. Desde su escondite pantanoso, las guerrillas se desplazan sigilosamente entre los cipreses, asaltan caravanas con provisiones y humillan a los orgullosos oficiales del Ejército Confederado. Hay un fuerte parecido con Robin Hood, y McConaughey, quien alterna entre una postura relajada o la indignación, ofrece un atractivo reemplazo de Errol Flynn.

THE FREE STATE OF JONES

Mahershala Ali y Matthew McConaughey luchan contra la Confederación en "Free State of Jones". — STX Films/Cortesía de Everett Collection

Knight fue un desafiante igualitario en una sociedad basada en la esclavitud. Su ferviente búsqueda por la igualdad lo definió como un cruzado social, pero puede paralizar a un director de cine. Ross, cuatro veces nominado al Oscar (Seabiscuit, Big, Dave), parece empeñado en darle a cada personaje de la película suficiente tiempo en la pantalla para desarrollar su propia historia. Como resultado, Free State of Jones es una película sobrecargada, donde pasan frente de la pantalla un personaje tras otro para su momento de gloria.

Sin duda, algunos de esos personajes merecen su propia película. Mahershala Ali (The Hunger Games) hace un papel destacado como Moses, un exesclavo que intenta registrar nuevos votantes negros, con resultados desgarradores. En el papel de Rachel, Gugu Mbatha-Raw (Concussion) lleva una doble vida: es una esclava doméstica que es abusada sexualmente por su amo, y apoya a los insurgentes. Posteriormente, se convierte en la pareja de hecho de Knight. Luego, está la verdadera esposa de Knight (Keri Russell), quien desaparece con su hijo en la primera parte, solo para volver de forma inesperada al final de la guerra.

Todos estos personajes —y otros más— parecen tener excelentes historias fuera de la pantalla. Ross nos ofrece destellos tentadoramente breves (y muchas veces histriónicos) de estas vidas más profundas, pero nunca lo suficiente para atrapar al espectador.

Lo peor de todo, a los 30 minutos de la película, la narrativa se adelanta unos 85 años al juicio del bisnieto de Knight, Davis Knight, interpretado por Brian Lee Franklin. El descendiente de Knight y Rachel, Davis ha sido acusado en Misisipi por el delito de cruce de razas, al haberse casado con una mujer blanca. Es un momento que te sorprende, pues presenta un conjunto de personajes y circunstancias totalmente nuevo. Ross continúa regresando a la sala del tribunal del siglo XX en lo que resta de Free State, supuestamente para recordarnos que algunas cosas nunca cambian: sí, el racismo persiste, pero lo mismo ocurre con el espíritu de una resistencia virtuosa. Es un concepto digno; que será retomado en la película de noviembre Loving, que dramatiza el caso de un tribunal de Virginia en 1958 que anuló las leyes contra el cruce de raza en todo el país.

Free State of Jones podría haberse beneficiado de una unidad similar en el tema. En vez de ello, abarrota media docena de películas en una sola, lo que le resta a la narrativa central; una historia de principio exaltado frente a la opresión violenta.

Bill Newcott es escritor, redactor y crítico cinematográfico para AARP Media.

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