Conoce al 'último hombre' en pie

Para el astronauta Gene Cernan, no hay nada como estar en la luna.

Escena de la película The Last Man on the Moon

DIRECTOR: Mark Craig
ELENCO: Alan Bean, Eugene Cernan, Charles Duke
DURACIÓN: 95 minutos

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In English | Hay más de un motivo por el cual The Last Man on the Moon, ahora en cines y en iTunes, recibió el premio Movies for Grownups como el mejor documental en nuestro evento anual de Hollywood hace pocas semanas.

Para empezar, reproduce ingeniosamente el sentido de gran aventura y las oportunidades interminables que marcaron la llegada de Estados Unidos a la luna durante la década de 1960. Traza una línea directa —y marca un fuerte contraste— entre el entusiasmo nacional unido para la exploración lunar de entonces y el apoyo fragmentario para ir a Marte en las décadas siguientes.

Pero sobre todo, The Last Man on the Moon examina el viaje personal de Eugene Cernan. Como comandante del Apolo 17 en 1972, Cernan dejó la última (aunque los optimistas podrían decir la "más reciente") huella de una bota humana sobre la superficie del satélite natural de la Tierra, apenas a 239,000 millas de donde estás leyendo esto.

Gracias a la combinación experta de películas caseras, cortos noticiosos, imágenes de la NASA y los extensos recuerdos de Cernan, su familia y sus compañeros astronautas, The Last Man on the Moon se sitúa entre nuestros mejores documentales sobre el espacio. Está allí arriba con When We Left Earth y In the Shadow of the Moon. (La última fue también ganadora como mejor documental de Movies for Grownups, en el 2007. Mmm, ¿hay un patrón aquí?).

Al centrarse en la vida y carrera de un solo viajero de la NASA, Last Man cristaliza la experiencia del astronauta con una autenticidad que no habíamos visto desde 1983 conThe Right Stuff .

Desde comienzos de la década de 1960 cuando recibe una llamada inesperada de la gente en Houston, el piloto de la Marina Gene Cernan ve cómo su vida cambia para siempre. Los años de entrenamiento, episodios de enorme peligro y décadas de fama mundial aportan triunfo profesional y pérdidas personales en igual medida. Sí, existe ese momento trascendental cuando él baja del módulo de excursión lunar de aterrizaje para pisar el polvo lunar, pero también hay demasiadas muertes de amigos y colegas, y mucho sacrificio de su familia para poder cumplir con el deber. (Más de una vez en la película —y en una desgarradora conversación posterior con su hija, Tracy— Cernan, se lamenta, "Fui un pésimo padre").

La película también expone la naturaleza competitiva de los protocolos para la asignación de tripulación de la NASA. En una escena especialmente conmovedora, el astronauta Dick Gordon, quien confiaba plenamente en que tendría el mando de la misión Apolo 17, relata cómo perdió frente a Cernan, prácticamente en el último momento. En el tono de su voz —y por el brillo que se observa en sus ojos de 86 años— podemos ver que Gordon todavía está bastante enojado.

Como lo sugiere el título, The Last Man on the Moon no oculta el tema del fin. Plenamente consciente de que está presenciando el ocaso del programa Apolo, Cernan se encuentra preguntándose ¿Qué significa todo esto? mientras se prepara para subir la escalera del módulo de excursión lunar una última vez. Entonces, casi como una ocurrencia tardía, traza las letras "TDC"; las iniciales de Tracy sobre la arena lunar. En el entorno sin aire de la luna, seguirán legibles prácticamente para siempre.

Last Man concluye con un segmento esperanzador sobre los planes de la NASA para llegar a Marte en las próximas décadas, y hace un muy buen trabajo de ventas. Tras la proyección, salí a la acera de una noche fría en Washington, D. C., para encontrar una brillante y gloriosa luna llena suspendida sobre el National Mall. Parecía tan cerca —solo la presencia de otros críticos compañeros me impidió alzar la mano y tratar de tocarla— sin embargo, nuestros exploradores no se han aventurado a volver en casi 45 años.

Ese pensamiento amenazaba con borrar la euforia suscitada por The Last Man on the Moon. ¡Si tan solo pudiera ser tan optimista como el octogenario que estuvo ahí por última vez, inscribiendo la próxima generación en la polvosa superficie!

Bill Newcott es escritor, redactor y crítico cinematográfico para AARP Media.

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