Maggie Smith conduce 'Lady in the Van'

Como una indigente sin hogar que oculta un secreto, la estrella de 'Downton Abbey' conmueve y divierte.

DIRECTOR: Nicholas Hytner
ELENCO: Jim Broadbent, James Corden, Claire Foy, Alex Jennings y Maggie Smith
CLASIFICACIÓN: PG-13 (Público general, mayor de 13 años)
DURACIÓN: 104 minutos

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La actriz Maggie Smith en una escena de la película The Lady in the Van

Maggie Smith protagoniza 'The Lady in the Van'. — Nicola Dove/Cortesía Sony Pictures Classics

In English |  Tan peculiar como sus personajes, con un humor inusual y con la determinación de no tomarse la vida tan en serio, Lady in the Van es una vitrina para algunos de los mejores actores de Gran Bretaña. La infatigable Maggie Smith interpreta a la indigente sin hogar que mencionamos anteriormente. 

Después de que el dramaturgo británico Alan Bennet (cuyo desconcierto es interpretado de manera encantadora por Alex Jennings) le ofrece estacionar su camioneta por unas pocas semanas, ella termina quedándose 14 años.

Su interpretación de matriarcas arrogantes (Downton Abbey, las películas de Harry Potter , etc.) ciertamente le ha permitido a Maggie Smith tener un ingreso constante durante los últimos años de su carrera. Pero últimamente, en películas como My Old Lady, Quartet  y las dos partes de The Best Exotic Marigold Hotel, también ha creado un conjunto de personajes malhumorados y a la vez frágiles que a pesar de su grandilocuencia externa, nos llegan al corazón con su vulnerabilidad.

Aquí ella interpreta a Miss Shepherd, cuya triste y extraña historia se revela en el transcurso de la película. Si bien su historia es conmovedora, la verdadera atracción se centra en la interacción entre Miss Shepherd y su perplejo anfitrión. En el papel de Bennett —el escritor en la vida real, nominado al Óscar y cuya autobiografía inspiró la película— Jennings interpreta a un hombre honesto a quien le incomoda la interacción con todo tipo de persona;  más aún con alguien que recorre su hogar a toda hora para usar el baño. El personaje de Miss Shepherd interpretado por Smith —con una caracterización magníficamente decrépita, eternamente grosera y exasperantemente simpática— declara que no necesita de la gente para nada y se las arregla para alejar a todas las personas del vecindario debido a su situación de precariedad constante.

Mantente alerta para un despliegue de destacados actores en papeles menores. Jim Broadbent caracteriza a un hombre de mal vivir que chantajea a Miss Shepherd en torno a un antiguo secreto; el presentador del programa Late Late Show James Corden hace su parte como el encargado de una pescadería; la actriz Claire Foy que caracteriza a Ana Bolena en Wolf Hall interpreta a una trabajadora social; incluso el mismo Bennet aparece en un ingenioso y curioso desenlace junto a Jennings.

Bennet, quien escribió los excelentes guiones para Madness of King George y Prick Up Your Ears, adaptó el guión de The Lady in the Van para la pantalla a partir de su obra de teatro autobiográfica con el mismo nombre (también protagonizada por Maggie Smith). En la película, él recurre a una estructura compleja —una escena retrospectiva dentro de otra escena retrospectiva, ambas situadas en un tercer recuerdo—  que inicialmente amenaza con desorientar al espectador. De igual modo, su arrogancia de presentar al personaje de Jennings dirigiéndose a sí mismo por medio de la división de la pantalla es un poco cursi. Además, su frecuente observación de que las personas religiosas son irascibles, groseras e hipócritas tan solo necesitaba de una única mención para hacernos entender la idea.

El lado positivo es que cada escena entre los dos actores principales es magnífica; sus personalidades se complementan como si fueran pedacitos de madera cuyos bordes dentados se enlazan perfectamente.

Lleva a esta Señora a dar una vuelta.

Bill Newcott es escritor, redactor y crítico cinematográfico para AARP Media.

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