Johnny Depp y la irreverente 'Black Mass'

En su interpretación del violento Whitey Bulger, Depp es el autor de múltiples asesinatos.

DIRECTOR: Scott Cooper
ELENCO: Kevin Bacon, Benedict Cumberbatch, Johnny Depp, Joel Edgerton y Dakota Johnson
CLASIFICACIÓN: R
DURACIÓN: 122 minutos

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Escena de la película Black Mass

Benedict Cumberbatch y Johnny Depp, a lo gánster en 'Black Mass'. — Claire Folger/Warner Bros.

In English |  En efecto, en el transcurso de la película Black Mass, un drama criminal sangriento basado en una historia de la vida real y protagonizada por Johnny Depp, quien interpreta al gánster bostoniano Jimmy "Whitey" Bulger, se celebra una misa católica. La misa se celebra como parte del funeral del único personaje de la película que muere por vejez. Los demás personajes que lo rodean mueren en circunstancias violentas: un balazo en la cabeza, una paliza mortal, una dolorosa estrangulación.

Pero el título de la película aplica perfectamente a la serie de crímenes y el mar de corrupción que acecha a Massachusetts en la década de los 70, momento en el que se desarrolla la película. Es un torrente de corrupción donde la brutalidad y la anarquía de alguna manera se han convertido en sinónimos del honor y la lealtad.

La vida en el bajo mundo a mediados de los 70 en el sur de Boston no es para los débiles de corazón. La Mafia está en guerra con la mafia irlandesa local al mando de Bulger, un individuo callejero a punto de quedarse calvo a quien Depp interpreta con gran valentía. Bulger es muy fiel a su familia, en especial a su hijo, su madre y su hermano. Este último es un senador respetable de dicho estado a quien Benedict Cumberbatch interpreta con indiferencia aristocrática.

Bulger es un rufián. Es un sociópata. Es un asesino a sangre fría. Pero increíblemente para el sur de Boston, él es el hijo más querido: cuando no está arrancándole los dientes al cadáver de su víctima más reciente, este irlandés del sur de Boston ("Southie") ayuda a las señoras mayores a llevar sus bolsas de compra. Al menos, según los locales, no es uno de esos italianos armados hasta los dientes que van apoderándose a la fuerza de cuanta lotería y juegos ilegales hay en la ciudad.

Para nuestra sorpresa, el FBI está básicamente de acuerdo. Un joven empleado público ambicioso conocido como John Connolly (Joel Edgerton), quien se crió con Bulger, tiene la tarea de conseguir que Whitey coopere para derribar a los italianos. A cambio de esto, Bulger puede llenar el vacío criminal que dejaron los italianos a su salida, convirtiéndolo así en alguien todavía más peligroso. En el camino, Connolly se compromete tanto que asegura su propia destrucción y traiciona todos los principios que juró defender.

En Black Mass Johnny Depp regresa después de interpretar diferentes personajes extravagantemente llamativos (véase The Lone RangerInto the WoodsMortdecai). En su interpretación de Bulger, Depp no depende únicamente de la máscara y el maquillaje para lograr representar los diferentes matices de la psique perversa de su personaje.

Con su andar lento, voz grave y mirada siniestra que en muchas ocasiones es indescifrable, la interpretación de Bulger que logra Depp irradia una amenaza silenciosa —excepto en aquellos momentos en que de repente reacciona con una violencia letal—. La presencia ominosa de Depp es extraordinaria en la escena de mayor suspenso de la película, cuando una conversación amistosa acerca de una receta familiar secreta se convierte en una discusión desgarradoramente amenazante. Gracias a Depp esta escena está en la misma categoría de la escena de Joe Pesci cuando le pregunta a Ray Liotta, "¿Crees que soy gracioso?" en Goodfellaso la de Robert De Niro cuando analiza las virtudes del béisbol en The Untouchables. Aquellas personas que disfrutan de la actuación cinematográfica solo pueden esperar que Depp esté a punto de resucitar su carrera al igual que lo hizo Jack Nicholson (quien interpretó a un personaje similar a Whitey Bulger en The Departed, y la realidad es que Depp hace una interpretación muy similar en varias ocasiones durante esta película).

Black Mass es la advertencia de lo que le acontece a un policía honesto que por asociarse con las personas incorrectas va directo al camino de la perdición. Sin embargo, en su interpretación de Edgerton, Connolly aparenta estar muy convencido y dispuesto a dejar que su amigo de la infancia cumpla sus sueños violentos de grandeza. Tan pronto comienza su tarea, Connolly se encuentra en una encrucijada más peligrosa que la de la batalla de Bunker Hill.

Lo que más intriga, pero solo se aborda en ocasiones escasas, es la relación entre Bulger y su hermano Bill —el exitoso y amado presidente del Senado de Massachusetts (por 18 años) y de la University of Massachusetts—. Bill aparece una que otra vez en la película y su servicio público fiel es el complemento perfecto para la maldad de Whitey. Cumberbatch —excelente actor cinematográfico— domina todas las escenas en las que aparece y hasta lo extrañamos cuando no está. Black Mass pudo haber sido mucho más emotiva si hubiéramos podido disfrutar de los hermanos Bulger por más tiempo.

Bill Newcott es escritor, redactor y crítico cinematográfico para AARP Media.

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