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Más de un siglo de tradición

Las Marthas: una tradición que une culturas y generaciones

Un baile que celebra el natalicio del presidente George Washington en Laredo, Texas.

Vestidos de la película Las Marthas

Jóvenes hacen su debut en sociedad como parte de los festejos del cumpleaños de George Washington en Laredo, Texas. — Cortesía de Linda Leyendecker Gutierrez

Se aproxima el 22 de febrero, cumpleaños de George Washington, primer presidente de Estados Unidos de América, y su esposa, la gentil primera dama Martha Washington, le prepara una gran fiesta con invitados de la alta sociedad que vienen de todas partes del mundo.

¿Una escena en la mansión ejecutiva de 1797? Para nada. Se trata de la fiesta de gala que anualmente celebra la Society of Martha Washington en Laredo, Texas, y que cierra un mes entero de festejos del natalicio de George Washington, tradición que data de 1898 en este rincón sureño en la frontera con México.  

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De hecho, actualmente en Laredo celebran unas 30 actividades en torno al natalicio de Washington, todas con la función principal de afianzar los lazos que unen a México con Estados Unidos. Las tradiciones —que incluyen hasta un abrazo simbólico entre Don Miguel Hidalgo, padre de la independencia de México, y George Washington— surgen del intenso nacionalismo que a finales del siglo XIX reflejaba la crisis de identidad producto de la fusión de dos culturas en Texas: la de los anglos que habían sido invitados por el virreinato de la Nueva España a poblar ese lejano territorio en 1820 y la de los hispanos nativos del área.

“Todos los pobladores del lugar, se sentían alejados del resto de Estados Unidos”, explica Cristina Ibarra, directora del documental Las Marthas, que documenta un año en la vida de dos jovencitas —una de Laredo y otra de Nuevo Laredo, en México— que participan en la gala de la Society of Martha Washington, haciendo así su debut formal en sociedad. 

“Hay que entender que siendo parte de los festejos por el natalicio de Washington, la intención del baile es la de insertarse en el resto de Estados Unidos”, dice Ibarra, al explicar los orígenes de la fiesta de “las Marthas”, como se les conoce a las debutantes. “No creo que haya duda de la identidad y cercanía con México. Lo que se buscaba es pertenecer también al resto de la población anglosajona”.

Erin Ploss-Campoamor, productora de Las Marthas, abunda: “Cada una de las debutantes y su pareja, representan a un personaje distinguido de la época colonial”. Además, añade Ibarra, “se sigue un ‘guión’ muy específico que es reproducir el último baile que Martha, la esposa de George Washington, le ofreció como presidente en su cumpleaños”.

Y si bien esta gran fiesta es solo por invitación, cada año las jóvenes debutantes —unas 15 a 20 muchachas de entre 17 y 19 años de edad— lucen sus espectaculares y coloridos vestidos en un desfile de carrozas alegóricas por las calles principales de Laredo en el que participa toda la comunidad.

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