Nueva etapa

Rafael Pineda le dice adiós a la televisión

El presentador de noticias reflexiona sobre sus 42 años de carrera.

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Entrevista con Rafael Pineda después de una carrera de 40 años con Univisión

Rafael Pineda, quien fue el presentador del noticiero de Univision en Nueva York por más de 40 años anunció su retiro. — Astrid Stawiarz/Getty Images

Cuando Rafael Pineda ocupó la silla de presentador del noticiero del canal 41 de Nueva York por primera vez, hace más de 42 años, el alcalde de la ciudad era el republicano John Lindsay y Richard Nixon acababa de ser elegido a la presidencia de Estados Unidos. Lindsay eventualmente cambió de partido e incursionó en la televisión. Nixon tuvo que renunciar a la presidencia y murió en 1994. A través de estos y otros altibajos de la historia, —las guerras, las nevadas inoportunas, las olas de refugiados— los neoyorquinos han podido contar con Pineda, una presencia que todas las noches les ha narrado el caos de la vida en 30 minutos.

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El 20 de diciembre, día que cumple 76 años, Pineda presentará el noticiero por última vez. Se despedirá de su audiencia en el aire, pero no de su amor por la noticia.

“Lo más interesante de este trabajo es la responsabilidad diaria de informar a la gente. Te das cuenta que el periodismo es una profesión fascinante”, dice Pineda, que no estudió periodismo y que aprendió todo lo que sabe en el aire.

Pineda nació y se crió en Baracoa, una ciudad en la provincia más oriental de Cuba. Aún no tenía 20 años cuando viajó a Nueva York, donde empezó a trabajar en un taller de mecánica y en la construcción en el Upper West Side. Escuchando la radio a diario y caminando por las calles de Nueva York, soñaba con trabajar en la radio o desde un escenario. No sabía cómo lo haría, pero estaba seguro que lo suyo era comunicarse.

Comenzó a trabajar como DJ en el horario de la medianoche en una emisora radial, pero pronto logró su propio programa. Luego de verlo actuar como maestro de ceremonias en un evento en el Madison Square Garden, el entonces dueño del canal WXTV, René Anselmo, le ofreció el puesto de presentador de noticias.

De las muchas historias que ha cubierto en su vida —ha entrevistado a celebridades como Desi Arnaz y cubierto desastres como el huracán Katrina— dice que la que más le ha impactado fue el acto terrorista que destruyó las torres gemelas en Nueva York el 11 de septiembre del 2001.

“Uno ve estas cosas pasar en otros lugares y no piensa que van a pasar en tu propio patio”, dice Pineda. “Ahora sí lo he visto todo. Cosas así te marcan, te dejan cicatrices”.

El presentador empezó a pensar en jubilarse hace ocho años, cuando se sentó a conversar con su esposa Olga sobre dónde irían a vivir cuando él no tuviera que estar frente a una cámara. Decidieron que se mudarían a la Florida. Olga y el hijo de la pareja se mudaron a Naples, y Pineda les dijo que se les sumaría en un año. Eso fue hace ocho. Desde entonces, Pineda vive en aviones. Se pasa el fin de semana con su familia en la Florida y la semana trabajando en los estudios del canal, parte de la cadena Univision, en Nueva Jersey.

Aunque su prioridad es recuperar el tiempo que le debe a su familia, entre sus planes está escribir un libro para el que ya tiene título, No Prompter, en alusión al aparato que permite a los presentadores leer las noticias con tanta naturalidad que parece que se lo saben todo de memoria. El título se refiere a la época, al principio de su carrera, en que llegaba a trabajar y entraba en pánico porque no había nadie programando el prompter.

Hace mucho que Pineda no tiene que preocuparse del prompter para hacer un buen desempeño. Ganador de varios premios, incluido un Emmy, hay una beca para latinos del programa RMHC/HACER que lleva su nombre, y acaba de ser incorporado al New York State Broadcasters Association Hall of Fame.

“Cuando llamaron mi nombre, yo me pellizcaba. Hace 58 años, cuando salí de Cuba, quién me iba a decir que yo iba un día a caminar de la mano de figuras como Edward Murrow, Walter Cronkite y Mike Wallace”, dice Pineda. “Todo, pero todo, se lo debo a la audiencia”.

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