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El resurgimiento de los autocines

Los cines al aire libre son la atracción principal de empresarios y espectadores.

Autocines


— Baldomero Fernandez/Gallery Stock

In English | Si los construimos, ¿ellos vendrán? Rod y Donna Saunders se la jugaron y la gente vino.

Mucho después de que todos los autocines cerraran, la pareja decidió abrir uno. El trabajo temporal complementaría los ingresos de Rod como profesor de Educación Física y ayudaría a pagar por la universidad de sus tres hijos.

"Lo construimos desde cero en el patio —explica Donna Saunders, de Liberty Center, Ohio, unos 40 kilómetros al oeste de Toledo—. Estamos en el centro de un campo de maíz y vivimos en una calle de un carril".

La pareja, ambos de 46 años, acertadamente lo llamó Autocine Field of Dreams (El campo de los sueños). Pensaron en grande, pero fueron prudentes al gastar. En lugar de construir un puesto de golosinas, compraron un camión donde cocinan las pizzas que entregan en los autos de los clientes. Por $10 adicionales, hasta reservan los lugares preferenciales.

La inversión inicial de los Saunders —de $75.000— en las dos pantallas que ofrecen un programa doble, está dando sus frutos. Desde su apertura en julio del 2007, entre 50 y 60 autos iban a cada función. Ahora, Donna calcula que llegan, en promedio, unos 200 autos. "Nos quedamos sin localidades más veces en esta temporada que todos los años anteriores combinados".

Nuevos cines y reaperturas

El éxito de los Saunders prueba que las reminiscencias pueden marcar un regreso. Desde finales de los 1990, alrededor de cien autocines se pusieron en marcha. Algunos son completamente nuevos, mientras que otros son reaperturas de establecimientos que habían cerrado. Los dueños y los espectadores por igual reciben con gusto el renacer de los autocines, sin importar su tamaño.

"Ciertas cosas son cíclicas —dice Don Sanders, de 58 años, un texano de Fort Worth que produjo un filme para PBS y dos libros sobre los autocines—. Las personas añoran los tiempos cuando no sentían mucha presión y podían hacer actividades al aire libre con otras personas sin tener miedo".

Ver a los abuelos abrigar los recuerdos sobre ciertas películas con sus nietos es un deleite para Susan Magocs. Muchos cines a la intemperie promueven un ambiente familiar y algunos hasta permiten perros. No hay "nada más maravilloso que una noche estrellada y una brisa suave. Esa es la noche perfecta para el autocine" —expresa Magocs, de 52 años, dueña del Autocine Capri junto a su esposo Tom, en Coldwater, Michigan, cerca de la frontera con Indiana. Sus padres los construyeron en 1964.

La era de los autocines estadounidenses comenzó en 1933, cuando abrió el primero en Camden, Nueva Jersey. Sobrevivió tres años, tiempo suficiente para que el concepto se propagara. En 1934, el Autocine Shankweiler se estableció en Orefield, Pensilvania, y pronto se convirtió en el más antiguo de Estados Unidos, en funcionamiento aún hoy. Los actuales dueños —los terceros— Paul F. Geissinger y su esposa Susan, lo compraron en 1984.

Para finales de los 1950 y principios de los 1960, más de cuatro mil autocines cautivaron a la audiencia. Los adultos podían llevar a los niños sin preocuparse tanto de las quejas por el ruido. Y cuando estos pequeños se convirtieron en adolescentes, la licencia los condujo de regreso en una cita.

De a poco, la mística de los autocines cayó víctima del progreso. En los 1970 y 1980, muchos de estos cines se extinguieron. Y ya que algunos estaban en terrenos codiciados, los constructores hicieron ofertas que los dueños de los autocines no pudieron rechazar. Otros sufrieron por el avance de la televisión y las videograbadoras que transformaron las salas de estar en cómodas salas de proyección.

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