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Por la vida

La misión de Dennis Quaid

Por un error médico, sus hijos estuvieron a punto de morir.

Dennis Quaid fotografiado en un lago en Los Angeles CA Junio 2010.


— Art Streiber

A comienzos del 2008, Dennis y Kimberly fundaron la Quaid Foundation (Fundación Quaid), que reclamó la implementación, por parte de los hospitales, de un sistema que, mediante la lectura de códigos de barras —en las pulseras de los pacientes y en los envases de los medicamentos—, permita verificar la correspondencia entre el paciente y la medicación a administrar. “Este sistema está basado en la misma tecnología que usan todas las estaciones de servicio y supermercados en Estados Unidos”, señala Quaid. “Si se trata de la medicación o del paciente equivocados, se dispara una alarma”. Poco después, Quaid conoció al médico Charles Denham, líder de un movimiento por la seguridad del paciente y fundador y presidente de una organización sin fines de lucro del Texas Medical Institute of Technology (TMIT, Instituto de Tecnología Médica de Texas) que prueba sistemas para mejorar la seguridad en el cuidado de la salud. Hijo de un científico de la NASA dedicado a la investigación y desarrollo de cohetes, y piloto, Denham comparte con Quaid el entusiasmo por las aeronaves: ambos poseen el mismo modelo de avión (un Citation). “Formamos un equipo perfecto”, dice Quaid. “Ambos creemos que esto es lo que debemos hacer y que se pueden salvar vidas haciéndolo”.

Este año, los Quaid unieron su fundación al TMIT. “Hay miles de personas que han sido víctimas y cuyos reclamos no han sido escuchados nunca”, afirma Quaid. “Ahora nos unimos para exigir que se haga algo al respecto”. Con este fin, Quaid está narrando una serie de documentales acerca de los daños derivados de la atención médica, producidos por Denham y distribuidos gratuitamente por el TMIT en todos los hospitales del país. El primer documental de la serie, "Chasing Zero: Winning the War on Healthcare Harm" (En busca del cero: Cómo ganar la guerra contra los daños derivados de la atención médica), que se puede descargar gratis del sitio de internet del TMIT, safetyleaders.org, cuenta historias de víctimas de errores médicos (incluida la de Sue Sheridan), así como de prestadores que cometieron los errores.

Una de ellas es Julie Thao, madre soltera de cuatro niños, de Madison, Wisconsin, quien durante 20 años trabajó como enfermera especializada en obstetricia y contención ante pérdidas perinatales. “Allí fue donde encontré mi verdadera misión en la vida”, sostiene Thao. Todo cambió a comienzos de julio del 2006. Después de haber trabajado por 18 horas y media cumpliendo doble turno y sin haber descansado lo suficiente, comenzó otro turno y, entonces, conectó lo que ella creyó que era un antibiótico IV a una paciente de 16 años embarazada, a quien se le estaba por inducir el trabajo de parto. La bolsa IV que colgó, que se veía idéntica a la del antibiótico, contenía en realidad una solución epidural que es fatal si llega al torrente sanguíneo. En pocos minutos, el corazón de la paciente se detuvo. Los médicos practicaron una cesárea de emergencia y salvaron al bebé, pero no pudieron resucitar a la madre.

Thao, denunciada inicialmente por homicidio culposo, resultó finalmente condenada por un delito menor a un año en libertad vigilada, con la prohibición de practicar la enfermería hasta febrero del 2013. Sin embargo, mucho peor que cualquier castigo impuesto por la corte es la culpa que ella siente. Luego del incidente, durante meses, “lo único que deseaba era morir”, afirma Thao. “Por muchos años, había sido yo quien abrazaba a las madres que habían perdido a sus hijos. Ahora, yo era quien le había quitado a un hijo, su madre”.

Thao se recuperó, en parte, después de que Denham le ofreciera un puesto en el TMIT. Ahora, habla en conferencias sobre seguridad en el cuidado de la salud, compartiendo su historia y señalando que los proveedores de atención médica son humanos y, bajo una variedad de circunstancias, pueden cometer errores.

“No estamos aquí para denigrar a los trabajadores de la salud”, sostiene Quaid. “Ellos han dedicado sus vidas a tratar el sufrimiento humano y están sobrecargados de trabajo”.

“Estamos tratando pacientes cada vez más enfermos, cada vez más rápido, con tratamientos más complejos que requieren de mayor especialización y que fragmentan cada vez más la atención”, afirma Denham. “Y estamos tomando atajos debido a los costos. No tenemos mala gente. Tenemos malos sistemas”.

Actualmente, Quaid y Denham están reclamando que los hospitales inviertan en un conjunto de 34 prácticas —denominadas las “National Quality Forum Safe Practices for Better Healthcare” (Prácticas Seguras del Foro Nacional sobre la Calidad para un Mejor Cuidado de la Salud)— que abarcan desde sencillas listas de verificación hasta el control computarizado de infecciones. “Las Juntas Directivas de nuestros hospitales comunitarios deciden en qué se gasta el dinero y si se destina a la seguridad del paciente”, señala Denham. Quaid y Denham también creen que debería establecerse una agencia de control, similar a la National Transportation Safety Board (NTSB, Junta Nacional de Seguridad del Transporte), a fin de investigar y controlar los accidentes médicos y que los reintegros por cuidados médicos estén vinculados a los antecedentes de seguridad del prestador.

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