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Por la vida

La misión de Dennis Quaid

Por un error médico, sus hijos estuvieron a punto de morir.

Dennis Quaid fotografiado en un lago en Los Angeles CA Junio 2010.


— Art Streiber

A las 6 de la mañana del día siguiente, después de haber dormido en forma intermitente, la pareja volvió al hospital, donde se enteraron de la sobredosis. Mientras corrían para estar con los mellizos, fueron interceptados por los representantes de la división Gestión de Riesgos del Cedars-Sinai. “Se trataba de un equipo de abogados, porque al hospital le preocupaba más ser eximido de cualquier responsabilidad que la salud y el bienestar de nuestros hijos”, afirma Quaid, quien todavía sigue muy indignado.

Más tarde, cuando la pareja investigó sobre la frecuencia de los errores médicos, supieron que a los hospitales de Estados Unidos no se les exige hacer públicos sus errores, y que, con frecuencia, los profesionales de la salud ocultan sus errores para evitar juicios por mala praxis. Sin embargo, un informe del Institute of Medicine (Instituto de Medicina) de 1999, que marcó un hito, indicó que se producen 100.000 muertes al año en Estados Unidos como consecuencia de daños derivados de la atención médica. Este informe, acompañado por otro de los Centers for Disease Control (Centros para el Control de Enfermedades), del 2007, que afirma que otras 99.000 personas mueren anualmente por infecciones adquiridas en hospitales, llevó a Quaid a deducir que los daños derivados de la atención médica constituyen, de hecho, la tercera causa principal de muerte en Estados Unidos. Como piloto, Quaid utiliza una analogía de aviación para enfatizar esas cifras: “Eso equivale a la caída de 20 aviones comerciales, llenos de pasajeros, por semana”, señala.

Muchas víctimas han denunciado este problema; Sue Sheridan, de Boise, Idaho, es una de ellas. Su hijo, Cal, quien ahora tiene 15 años, fue tratado de modo insuficiente por ictericia cuando era un niño y, actualmente, sufre de una constelación de síntomas —parálisis cerebral y discapacidad auditiva y visual—conocida como kernicterus, ictericia nuclear o encefalopatía neonatal bilirrubínica. Cuatro años después de que Cal fuera tratado incorrectamente, al marido de Sheridan, Patrick, le diagnosticaron un tumor cerebral benigno; un informe patológico posterior indicó que el tumor era maligno, y Patrick, que comenzó el tratamiento tarde, perdió la batalla contra el cáncer en el 2002.

En la actualidad, Sheridan dirige dos organizaciones sin fines de lucro que abordan la temática de los errores médicos. Una de ellas, Parents of Infants and Children with Kernicterus (PICK, Padres de Infantes y Niños con Kernicterus), ha logrado que se les exija a los hospitales realizar pruebas a los bebés para detectar la ictericia antes del parto. La otra está trabajando para que se les exija a los proveedores de atención médica que notifiquen directamente a los pacientes los resultados de sus estudios patológicos.

Dice Sheridan que, cuando se enteró de lo que les había sucedido a los mellizos Quaid, “tuve esa sensación de esperanza de que alguien de la talla y fama de Quaid, que había sido testigo del miedo y el horror que yo sentí, denunciaría el hecho. Y lo hizo”.

Una vez que los mellizos se estabilizaron, su padre miró a cada uno en su pequeña incubadora y sintió una tremenda gratitud. “Por fin estaban durmiendo”, señala Quaid. En ese momento, hizo una promesa: ayudar a que lo que les había sucedido a sus hijos no volviera a sucederle a nadie más. “Pensé: ‘Tienen apenas 12 días y van a cambiar el mundo’ ".

Después de iniciar una investigación sobre cómo había ocurrido la sobredosis, Quaid se enteró de que las enfermeras les habían dado, dos veces a cada bebé, una dosis de heparina de 10.000 unidades, habitual en tratamientos para adultos, en vez de la dosis conocida como Hep-Lock, de tan sólo 10 unidades y apta para tratamientos IV en infantes, que tiene un envase muy similar a la primera. Tres bebés habían muerto en el Methodist Hospital, en Indianápolis, un año atrás, debido a una sobredosis exactamente igual. Poco después, Baxter Healthcare Corporation, fabricante de la heparina, cambió el envase de ambas dosis. En vez de tener el mismo tamaño y un color similar —una azul claro y la otra azul oscuro—, la dosis más alta lleva, ahora,  una etiqueta color naranja y una advertencia. Sin embargo, la empresa no retiró del mercado los frascos que ya habían sido distribuidos. “¡Las compañías retiran del mercado alimentos para perros!”, exclama Quaid. “¿Por qué no las retiraron?” La heparina que recibieron los mellizos Quaid estaba en los envases viejos.

Los Quaid demandaron a Baxter por negligencia; el caso todavía no está resuelto. La pareja llegó a un acuerdo con el Cedars-Sinai cuando, según Quaid, el hospital aceptó realizar modificaciones para evitar que estos casos de sobredosis volvieran a ocurrir. “No quisimos demandar al hospital debido a que necesitamos buenos hospitales”, explica Quaid. “Y como parte del acuerdo, Cedars gastó millones de dólares —en la implementación de un registro electrónico, además de un sistema computarizado para la gestión de órdenes médicas por código de barras—  para mejorar la seguridad de los pacientes. Tuve que conminarlos por lo que hicieron”. (Simi Singer, vocera del Cedars-Sinai, dice que el hospital había comenzado a implementar estas medidas de seguridad antes del accidente de los mellizos. “Inmediatamente después de este incidente”, añade, “comenzamos una capacitación adicional centrada en la medicación segura, e implementamos procedimientos y protocolos adicionales para nuestro personal de farmacia y enfermería”).

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