Buena química

Kathie Lee Gifford y Hoda Kotb son las estrellas de la televisión matutina

Las presentadoras del 'Today' Show sí saben divertirse.

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Kathie Lee Gifford y Hoda Kotb en la casa de Kathie Lee en Florida.

Sin Kathie Lee, “mi vida sería la mitad de plena”, afirma Hoda. “Si no hubiera hecho lugar para Hoda, me hubiera perdido una de las mayores bendiciones de mi vida”, sostiene Kathie Lee. — Justin Stephens

Baldazos de realidad

Ambas mujeres dicen ser optimistas, pero reconocen que los problemas de la vida pueden poner a prueba la predisposición más alegre. “Puedes ser un optimista, y entonces el mundo se desmorona a tus pies”, explica Kotb, a quien en el 2007 le diagnosticaron cáncer de mama y debió someterse a una mastectomía. “En ese punto, o ves baches en todos lados o te das cuenta de que tu vida tiene márgenes y dejas de perder el tiempo”.

Gifford también tuvo su cuota de adversidades, incluido un flirteo muy difundido protagonizado por su esposo en 1997. Admite que, ocasionalmente, sufre de depresión y sostiene que su fe cristiana la ha ayudado a mantenerse centrada en lo positivo.

Además, la manera en que su hermana menor enfrentó la proximidad de la muerte y un diagnóstico de colitis ulcerosa después del nacimiento de su único hijo fue para ella fuente de inspiración.

“Estaba furiosa con Dios por el hecho de que mi hermosa hermana de 23 años tuviera que pasar el resto de su vida con una bolsa de colostomía colgando de su cuerpo”, explica Gifford. “Pero ella dijo: ‘No maldigas a Dios por esta bolsa. Significa que voy a vivir el resto de mi vida y voy a ver crecer a mi hija’. Yo estaba equivocada”.

Lo que inspira a Gifford estos días es un comentario que el fallecido actor Paul Newman le hizo en un evento para recaudar fondos para un teatro en Westport, Connecticut. “Le dije: ‘Paul, hace mucho que no te veo. ¿Cómo estás?’ recuerda Gifford. Newman respondió:  “Tengo 80 años.  Tengo pulso”.

Esa actitud se convirtió en su mantra.  “Si tienes pulso, tienes un propósito”, explica Gifford. “Cada mañana, antes de levantarme de la cama, me tomo el pulso. Si lo tengo, significa que Dios no terminó conmigo todavía. Aún me queda trabajo por hacer en este planeta”.

Cae la tarde, y Gifford y Kotb están disfrutando un almuerzo tardío de ensalada de pollo, melón y, por supuesto, pinot grigio. Hablan acerca del valor de mantenerse abiertas a nuevas experiencias. “Creía que mi corazón ya no tenía espacio para más gente”, comenta Gifford. “Sentía que no tenía el tiempo suficiente para los amigos que ya tenía. Pero si no hubiera hecho lugar para Hoda, me habría perdido una de las mayores bendiciones de mi vida”.

“Para cuando alcanzas mi edad, generalmente ya sabes lo que hay en tu interior”, comenta Kotb. “Pero yo no lo sabía. Hace falta la persona justa que lo saque a relucir. Agradezco a Kathie Lee todo el tiempo. Antes de que ella apareciera, seguía haciendo lo que hacía sin saber lo que me perdía. Mi vida habría sido la mitad de plena”.

Gifford se siente igual de enriquecida por esta alianza. “Es como ese anciano que toma por amante a una mujer joven”, dice. “Anda con un pasito alegre”.

Meg Grant es la editora de la Costa Oeste para AARP The Magazine.

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