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Después de más de 20 años

Michael J. Fox regresa a la TV

El actor, de 51 años, progresa con un poco de suerte, mucho amor y humor ante su enfermedad de Parkinson.

Fox y su familia viven siete pisos arriba de su oficina en Manhattan en un edificio construido antes de la guerra que mira al Central Park. Es un lugar espacioso que muy pronto parecerá más amplio. Los mellizos se van a la universidad en el otoño y solo quedará Esmé en el hogar. Lo bueno es que Fox y Pollan pasarán más tiempo juntos. En las etapas iniciales del mal de Parkinson, Fox ocultó su diagnóstico por miedo a que esta noticia redujera sus ofertas de trabajo, y también se mantuvo alejado de Pollan.

"Tracy quería acercarse y ayudarme pero yo me resistía", afirma. Al final, la enfermedad nos ha unido más. Como dice Fox, "Cuantos más problemas solucionas en conjunto y más experiencias y risas compartes, más unido te sientes".

Para su cumpleaños número 50, en el 2011; Pollan compiló un anuario para Fox, que nunca se graduó de la escuela secundaria. Él dice, "Ella logró que todas estas personas lo firmen, desde Tony Bennett a Bruce Springsteen hasta mi maestra de sexto grado y mis amigos de la infancia". Fox se emociona cuando habla del apoyo de Pollan. "Sí," afirma, "mi esposa es fantástica conmigo".

El mal de Parkinson es una enfermedad idiopática, es decir que los investigadores no saben qué provoca que las células del cerebro que producen dopamina se degeneren y desencadenen síntomas como temblores, lentitud y rigidez. El caso de Fox es inusual porque la edad promedio del síntoma inicial es cerca de los 60 años. Los factores genéticos y ambientales, como la exposición a pesticidas y metales pueden afectar, a pesar de que la conexión es incierta.

Fox dice, "Cuando era más joven solía pescar en ríos que tenían papeleras en las orillas, pero uno nunca sabe".

Un campeón por su causa

El actor a veces dice en broma que la enfermedad de Parkinson es un regalo que sigue aceptando. En realidad, la enfermedad de Fox lo ayudó a dar a los demás.

Desde el año 2000, la Michael J. Fox Foundation for Parkinson's Research ha tratado de entender esta afección y mejorar las opciones de tratamiento para alrededor de 1 millón de personas en EE. UU. que viven con el mal de Parkinson. La fundación ha aportado alrededor de $325 millones para estudios de investigación y ha apoyado a cientos de científicos en más de 20 países y 60 ensayos clínicos. Actualmente, toda la atención está centrada en una prometedora terapia quirúrgica que involucra una proteína cerebral especializada llamada neurturin, que podría desacelerar o detener los síntomas del mal de Parkinson en lugar de disimularlos temporalmente. Durante las pruebas, se comprobó que el neurturin ayuda a rejuvenecer las neuronas dañadas por el mal de Parkinson y restablece las funciones.

(En 1998, Fox se sometió a un procedimiento llamado talamotomía, que destruye una parte del cerebro que controla algunos movimientos involuntarios. Este procedimiento alivió temporalmente los síntomas en su lado izquierdo pero comenzó a experimentar temblores en su lado derecho y decidió no someterse a ninguna otra intervención hasta que se encuentre una solución definitiva).

"La atención que Michael ha despertado en relación con la investigación del mal de Parkinson ha desencadenado una completa revolución", dice el director ejecutivo de la fundación, Todd Sherer. "Las compañías farmacéuticas están más concentradas que nunca en encontrar tratamientos rápidamente, y curar la enfermedad de Parkinson es la principal prioridad para algunas de las mentes más destacadas en neurociencia".

Fox ha declarado ante el Congreso y ha respaldado iniciativas para duplicar el presupuesto de los National Institutes of Health (NIH, Institutos Nacionales de Salud) en materia de salud al mismo tiempo que aboga por acelerar el desarrollo de los medicamentos. "Lo último que Michael quisiera es un proyecto por vanidad", dice Deborah W. Brooks, cofundadora y vicepresidenta ejecutiva de la fundación. "Su actitud siempre ha sido, 'Hagámoslo bien. La gente confía en nosotros'".

La iniciativa actual de Fox es el Fox Trial Finder (foxtrialfinder.org), un recurso en internet que conecta a los pacientes con ensayos clínicos en su localidad. Menos del 10 % de los pacientes con el mal de Parkinson se inscriben en ensayos clínicos, en parte por problemas de movilidad, depresión y la apatía que generalmente provoca la enfermedad. "Cuanta más gente participe en los ensayos", dice Fox, "más rápido progresa nuestro trabajo y se acelera la investigación clínica".

Regreso a la TV

Quizás el indicio más inequívoco del progreso de Fox es que vuelve a trabajar. Incluso sin un episodio piloto de su nueva comedia, la cadena NBC aceptó realizar 22 episodios, un voto de confianza que según los críticos solo está reservado para dos personas en la televisión: Fox y Bill Cosby.

"Como amigo, me preocupé un poco cuando Mike anunció que iba a realizar un programa de TV y me pregunté si estaría en condiciones de afrontar tanto trabajo", dice Denis Leary. "Pero cuando hablas con él y escuchas su entusiasmo piensas, 'Es imposible detener a este hombre'". Es un sentimiento común.

En los últimos años, Fox obtuvo muy buenas críticas por sus participaciones en las series de TV The Good WifeCurb Your Enthusiasm. En ambas, la enfermedad de Parkinson formaba parte del papel. "Es demasiado difícil de ocultar", afirma. "Podría hacerlo en una escena o dos pero con el correr del tiempo no podría controlarlo. Siempre y cuando encarne a una persona con el mal de Parkinson, puedo hacer cualquier cosa".

Fox sabe que regresar a la TV podría ser agotador, así que ha acordado "algunas concesiones", como la incorporación de algunos días libres cuando no está en escena. También está anticipándose a nuevas aventuras: visitar las pirámides egipcias está en su lista de temas pendientes. Quiere que sus hijos sean felices y verlos alcanzar objetivos importantes. Sobre todo, está tratando de no tomarse a sí mismo —o a su enfermedad— tan en serio. Como con los aplausos, por ejemplo.

"Si concurro a un evento y aplaudo", dice con una sonrisa, "mi mente dirá, 'Deja de aplaudir', pero solo sigo haciéndolo. Tracy dice, 'Siempre eres el último en dejar de aplaudir'. Lo juro, no es por reconocimiento, es por desintegración. Frente a eso tienes que reírte".

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