Después de más de 20 años

Michael J. Fox regresa a la TV

El actor, de 51 años, progresa con un poco de suerte, mucho amor y humor ante su enfermedad de Parkinson.

Michael J. Fox, con su esposa Tracy Pollan y sus hijos en Disneyland

Los paseos en familia pueden ser un desafío, pero Fox (con su esposa Tracy Pollan y sus hijos, Esmé, los mellizos Schuyler y Aquinnah, y Sam en Disneylandia en el 2009) dice que trata de vivir día a día. — Foto: Paul Hiffmeyer/Disneyland/AP

Fox y su esposa desde hace 24 años, la actriz Tracy Pollan de 52 años y sus cuatro hijos —Sam, 23, los mellizos Aquinnah y Schuyler, 18, y Esmé, 11— enfrentan desafíos diarios. Las salidas en familia deben planificarse en función de los horarios en que Fox debe tomar su medicina.

"A veces los niños necesitan la ayuda de su papá y él les dice, 'No me siento muy bien en este momento'", dice Pollan, que reconoce que ella es más aprensiva que su esposo. "Pero por otro lado, cuando se siente mejor lo primero que hace es estar con sus hijos. Les enseña a ser pacientes y compasivos".

En la oficina de Fox hay recuerdos de una vida disfrutada a pleno: una foto del actor tocando la guitarra en un evento para recaudar fondos con The Who. Fox en el hielo con la leyenda del hockey Bobby Orr. Estatuillas que rinden homenaje a cada aspecto de su trabajo. Cada elemento despierta la efusividad propia de un niño, como si Fox no pudiera creer en su propia suerte.

"El otro día Tracy y yo conversábamos sobre todas las personas que conocemos que desde mi diagnóstico han muerto de cáncer o han padecido cosas terribles", explica. "Si hace 10 años les hubieran dicho que podían tener eso o lo que tengo yo, habrían elegido mi enfermedad. Es decir que todos tenemos nuestras propias penurias".

Cómo convertirse en Michael J. Fox

Michael Andrew Fox —la "J" se la agregó años más tarde; pensó que sonaba mejor— nació en Edmonton, Alberta, el 9 de junio de 1961. Su padre, Bill, trabajó como jockey y fue sargento del ejército canadiense; su madre, Phyllis, era empleada del departamento de personal.

Mike, como lo conocen sus parientes y amigos, era el cuarto de cinco hermanos. Fox era demasiado pequeño para vivir su sueño de convertirse en un jugador profesional de hockey sobre hielo. Por eso se dedicó a la actuación y a los 16 años obtuvo un papel en una comedia de Canadian Broadcasting Corporation llamada Leo and Me, en la que encarnaba a un niño de 12 años. Dos años más tarde, abandonó la escuela secundaria y viajó a Los Ángeles con su padre, donde participó en la serie de Alex Haley-Norman Lear Palmerstown, U.S.A antes de interpretar a Alex P. Keaton en Family Ties en 1982.

"Negocié el acuerdo desde una cabina telefónica que estaba afuera de Pioneer Chicken, con el anhelo de tener $1.99 para comprar un combo de alitas y bizcocho", recuerda Fox.

Family Ties, sobre el choque de valores entre padres liberales, exhippies y sus hijos conservadores, duró siete temporadas. El presidente Ronald Reagan dijo que era su programa de TV favorito, y Fox, que ganó tres Premios Emmy por ese papel, aprovechó su éxito para comenzar su carrera cinematográfica con clásicos como Teen Wolf y la trilogía de Back to the Future. Luego, cayó en la bebida y el derroche.

"A los 21 años ganaba seis cifras por semana. A los 23, tenía una Ferrari", afirma. "Era una locura. Nunca pude entenderlo". En 1986 conoció a Pollan, una linda joven de Long Island y hermana del autor de The Omnivore's Dilemma, Michael Pollan, cuando ella participó como actriz invitada en Family Ties encarnando el papel de su novia. Se casaron en 1988. Con la insistencia y el aliento de Tracy, Fox dejó la bebida en 1992, lo que le significó una nueva perspectiva sobre su éxito.

"Uno no es simplemente un ganador de la lotería", dice Fox. "Tienes que respetar tu trabajo y el de los demás y cómo llegaste hasta allí".

Volver al futuro

Actualmente, incluso con una afección que suele distorsionar el sueño de los pacientes, Fox duerme bien y se levanta alrededor de las 8 a.m. Saca a pasear a su perro, Gus ("o él me saca a pasear a mí", admite Fox, contemplando fijamente al inmenso gran danés a sus pies), y luego despide a los niños que se van a la escuela.

El actor, que recibe el tratamiento disponible para todos los pacientes con el mal de Parkinson a pesar de tener recursos financieros que otros no tienen, ha respondido extremadamente bien a la medicación y no necesitó terapia física, algo inusual para quien se le diagnosticó la enfermedad hace tanto tiempo. Incluso la toma diaria de píldoras (una preocupación permanente para la mayoría de los enfermos del mal de Parkinson) "no son tantas en comparación con la mayoría de las personas", dice Fox. Al igual que con otros tantos misterios de la enfermedad de Parkinson, los científicos no saben por qué algunos pacientes reaccionan mejor que otros al tratamiento.

"Siempre tengo presente que hay otras personas que no se sienten tan bien y no pueden expresarse como lo hago yo", dice Fox. "Eso no es un factor menor en la forma en la que he podido lidiar con esto".

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