El Puma: ‘Me limito a vivir el presente’

El cantante venezolano José Luis Rodríguez habla de su música, su enfermedad y su fe.

Retrato de José Luis Rodríguez

El cantante venezolano José Luis Rodríguez le hace frente a la enfermedad viviendo el presente y con fe. — Cortesía de Sony Music Latin

Algunos creen que el sobrenombre de “El Puma”, se lo ganó por su mirada felina. La verdad es que se quedó con él desde los años 70, cuando interpretó a un personaje a quien llamaban así en la telenovela Una muchacha llamada Milagros. Curiosamente, la vida y sus desafíos han demostrado que José Luis Rodríguez tiene mucho más en común con ese félido que el mero nombre.

“Siempre me ha gustado ese animal”, me dijo con esa voz profunda que es su gran característica, en una entrevista que concedió a AARP recientemente en Miami. “Es cauto, sigiloso, y yo siempre he tratado de llevar una vida así, con cautela”.

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Parte de esa cautela es su preferencia por la soledad. A pesar de haber cosechado fama y fortuna desde hace cinco décadas, a este cantante venezolano de 74 años se le conoce por vivir una vida hogareña y tranquila, pero sobre todo porque —como un verdadero puma— siempre ha mantenido la calma frente a los ataques más feroces de la vida, como su diagnóstico de fibrosis pulmonar, una enfermedad que causa dificultad al respirar.    

Lejos de retirarse a lamentar su nueva realidad, Rodríguez se metió a un estudio de grabación con su compatriota Ricardo Montaner, y juntos grabaron Inmenso, una recopilación de algunos de sus grandes éxitos interpretados a dúo con estrellas como IL Volo, Chayanne, Vicente Fernández y el propio Montaner. El día de nuestro encuentro, no hay muchos indicios de su enfermedad. Su habla es un poco más pausada, es cierto, pero su semblante y su estado de ánimo están impecables.

Pasaron ocho años entre su disco anterior y este. ¿Por qué un silencio tan prolongado?

Porque no tenía sello discográfico, debido a los cambios en la industria. Saqué cuatro discos por mi cuenta. Afortunadamente, Ricardo Montaner tuvo esta maravillosa idea. Yo creo que Dios se lo puso en el corazón para hacer esta especie de homenaje con duetos y Sony volvió a abrirme las puertas para que ahora estemos nuevamente en el mercado del disco.

¿Cual fue el mayor desafío?

¡Que yo pudiera terminarlo! (risas)

El desafío fue para Ricardo Montaner, para hilvanar todo esto con Alejandro, su hijo. No es fácil conseguir a todos los artistas y que tengan su tiempo para hacer esto, y que tengan la disposición para hacerlo. Pero, todo salió como tenía que salir. Para él fue un trabajo difícil, pues esta no es su carrera, su profesión, pero apartó tiempo. Pero sucedió y fue maravilloso el resultado.

¿Algunas anécdotas que hayan surgido durante la grabación?

¡Que no te encuentras nunca con nadie! (risas). Es que gracias a la tecnología moderna, cada quien trabaja por su cuenta; se graban las voces y ya. El trabajo más grande es de la producción. Me vi con Chayanne, porque fui con él a grabar “Culpable soy yo”, que es el primer sencillo del disco. Me emocionó mucho verlo, [saber] que sin pensarlo dos veces que dijera que sí, que quería estar en el proyecto. Eso me motivó muchísimo y me emocionó.

De esas convivencias ¿queda alguna amistad o un recuerdo especial con ellos?

(Con) Vicente, que está pasando por un momento de su vida muy difícil por su enfermedad, pero la está sobrellevando y cuando conversé con él fue algo de mucho sentimiento, pero fue por teléfono. Él en México y yo en Miami. Y con Ricardo, por supuesto.

De todas estas canciones ¿hay alguna que usted siente que ha impactado más su carrera o su vida personal?

“Dueño de nada”. Sí, esa canción, porque realmente no somos dueños de nada. Entramos, salimos ¡y ya! No nos llevamos ni el recuerdo. Y uno no hace las cosas para decirle a la gente, “Aquí está esto para que no me olvides nunca”; al contrario, nadie es eterno. Sólo Dios. Entonces es el momento que a uno le toca entregarse lo mejor que pueda a lo que está haciendo y punto; tratar de hacerlo lo mejor posible, sin dañar a nadie, por difícil que sea lo que uno esté pasando.  

Una de las situaciones difíciles que le ha tocado vivir es haber recibido el diagnóstico de fibrosis pulmonar… ¿Cómo ha enfrentado esa enfermedad?

Ni la menciono. No existe. Yo me declaro sano en el nombre de Jesús. Lo creo por fe y sé que es así.

Hablando nuevamente de su carrera, ¿si no hubiera sido cantante que le gustaría haber sido?

Me hubiera dedicado al servicio público. No sé si como político, pero en cualquier punto que uno pudiera servir a la gente. Creo que el que tiene en el disco duro el afán de servir, de amar y dar. [El] servicio puede ser espiritual [o] público. Pero ya no, ya estoy acá y no tengo chance de hacer más nada por ahora.

Después de este nuevo disco, ¿qué planes tiene?

Los que Dios tenga para mi, he dejado de hacer planes para vivir el presente. Por ahora sólo puedo decirte, que Dios es quien está a cargo de todo. Me limito a vivir el presente.

Hablando entonces del presente, ¿cómo describe su momento actual?

Más tranquilo. Cuando uno no se detiene, Dios te detiene, por las malas o por las buenas. Creo que Dios me detuvo para reflexionar, para meditar para ver un poco más a los que tengo alrededor en ese viaje desaforado y de mucha prisa y de muchos aeropuertos; como que no queda ni el recuerdo de eso. Entonces sí estoy en una etapa de mucha reflexión y los planes son los que Dios tenga para mí.

¿Qué le falta por conquistar?

Conquistar la vida eterna, estar seguro que estoy escrito en el libro de la vida. Lo que tenía que conquistar por ahora ya lo hice, no me hace falta más nada.

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