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Chita Rivera: Espectacular

Venga y pase un ratito con esta legendaria estrella del escenario y la pantalla grande.

"Estar sobre el escenario es la felicidad para ella", dice su hija, Lisa Mordente. "A la vez, adora estar en la cocina".

Durante 34 años, la casa de Rivera, ubicada en un terreno de cuatro acres en el norte del estado de Nueva York, ha sido el punto de reunión del clan familiar. Las comidas en días festivos a menudo incluían ricas sopas caseras, un budín de maíz que, según Lisa, es "para morirse", y ruidosas conversaciones. "Pues, somos latinos; tenemos opiniones", dice Rivera.

A principios de año, Rivera y su maltés blanco, Casper, se mudaron a una casa a solo seis minutos de la otra, pero con menos terreno y un apartamento donde viven Lisa y su perrito de raza mixta, Stimpy.

El papá de Lisa, Tony Mordente, y Rivera se casaron en 1957, cuando ambos actuaban en Amor sin barreras, donde él interpretaba al joven A-Rab. Mordente llegó a ser un consumado director y coreógrafo. Se separaron cuando Lisa tenía 6 años, y ella fue criada la mayor parte del tiempo por su madre.

"Todos los niños decían lo genial que era mi madre", dice Lisa. "Ella preparaba las coreografías para nuestros pequeños espectáculos en la secundaria. Un año representamos The Pajama Game y vinieron unos de los integrantes del elenco original, como Eddie Foy Jr. Ella era muy divertida. Siempre nos hacía reír, a mí y a mis amigas".

Pero Rivera creaba una clara separación entre sus roles de madre y estrella. "Durante el día, la rutina era la normal", recuerda Lisa. "Si estábamos de gira, yo tenía un maestro particular. Cenábamos a las 5 en punto, sentadas a la mesa, con manteles individuales y nada de televisión. Luego, a las 7:30 p.m., se anunciaba la 'media hora', lo que significaba que teníamos que ir al teatro porque el telón subía a las 8. Mi madre no mezclaba esos dos mundos, lo que agradezco. Es un ambiente muy loco".

El mundo del espectáculo está hecho a la medida de Rivera, quien cambió su verdadero nombre, Dolores Conchita Figueroa del Rivero, para que cupiera en la marquesina. Hoy tiene sentimientos encontrados respecto del cambio. "Cuando voy a hacerme las uñas y alguna de las simpáticas señoras asiáticas dice llamarse Janet o Betty, me paro y digo: '¡Ese no es tu nombre! ¡Tienes que usar tu nombre verdadero!'" Pero luego reflexiona: "Chita Rivero no suena tan bien como Chita Rivera".

Según su hermano mayor, Julio del Rivero, "Chita siempre tuvo esa cualidad especial de llamar la atención. No lo sabía, pero el reflector estaba siempre sobre ella, incluso cuando aparecía en la puerta".

Su padre, Pedro, quien murió de cáncer cuando ella tenía 7 años, era puertorriqueño y tocaba el saxofón. "Era un hombre elegante", dice Rivera. Su madre, Katherine Anderson del Rivero, era irlandesa. "Nuestra casa", dice Rivera, "siempre fue una casa alegre, incluso después de la muerte de papá".

Cuando Julio armaba un cine en el sótano para mostrarles películas de 16mm a los niños del vecindario, Chita aprovechaba la ocasión para improvisar rutinas de baile, a menudo derribando accesorios y cortinas. "Destruyó mi pequeño cine", bromea su hermano. "Así que mi madre la envió a una escuela de ballet en Nueva York".

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