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Gloria tenía 20 y Emilio 25, cuando se casaron en Miami el 1 de septiembre de 1978. — Foto cortesía de Emilio y Gloria Estefan

Desde 1963, Gloria se ha impulsado a deshacer agravios; en esa época su padre ya se había hecho ciudadano y oficial militar estadounidense estacionado en la Base de la Fuerza Aérea Lackland en San Antonio. Gloria estaba en primer grado allí, tratando de adaptarse y encajar a pesar de no hablar bien el inglés. Después de que un compañero de clase la llamara estúpida, no perdió tiempo en dominar su segundo idioma, ejemplo de la determinación que la caracterizaría. "Seis meses después", dice ella, radiante, "le robé el premio de lectura".

Cuando desplegaron a su padre a Vietnam, Gloria y su mamá regresaron a Miami, donde la joven Gloria comenzó a destacarse como cantante. Le enviaba grabaciones a su padre, y José respondía con la promesa: "Serás una estrella".

Pero en poco tiempo diagnosticarían a su padre con esclerosis múltiple. (Hasta el día de hoy, la familia piensa que el Agente Naranja, el defoliante al cual fueron expuestas las tropas estadounidenses, provocó sus enfermedades). Gloria, apenas una adolescente, se encontró encargada de cuidarlo mientras su madre trabajaba y estudiaba para obtener sus credenciales de maestra. "Quería ser fuerte para mi mamá, pero fue muy difícil para mí", dice Gloria. "Si alguna vez tuve momentos sombríos en mi vida... bueno, quería morirme. La música fue un gran escape".

Aun así, Gloria sacó notas tan sobresalientes en la escuela secundaria y luego en la University of Miami que la aceptaron para estudiar derecho internacional en la Sorbona en Francia.

Pero había conocido a un joven.

Gloria conoció a Emilio Estefan en la primavera del año en que se graduó de la secundaria, en una sesión de improvisación musical en casa de amistades. Quedó impresionada: Emilio formaba parte de una banda llamada Miami Latin Boys y trabajaba como mercadólogo en Bacardi. Ese verano, se volvió a tropezar con él en la recepción de una boda, donde interpretaba con su banda. "Me detuve sonriendo, pensando 'Caramba, ¡este muchacho tiene algo muy carismático!'".  Durante un descanso, Emilio la invitó a cantar con él en el escenario, y antes de que terminara la noche, le pidió que se uniera a la banda. Poco tiempo después, a Gloria, que nunca había tenido novio, la cortejaban en serio, a pesar de la oposición de su madre, que no deseaba en absoluto que su hija abandonara sus planes académicos. "Dios mío, Emilio —es un soñador que hace de sus sueños realidad—", dice Gloria hoy día acerca de su único amor.

Se casaron en 1978. "Siempre sentí", dice Gloria, "que nuestro destino era estar juntos".

Tras la ceremonia, ella y Emilio pasaron por el hospital para visitar a José Fajardo, que no había reconocido a su hija en años. La joven pareja vestida de novios despertó viejos recuerdos. "Glorita", dijo, mirándola.

La enfermedad de Fajardo cobró su vida en 1980, el mismo año que Nayib, el hijo de los Estefan, nació.

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