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Los reyes de sabor

Gloria y Emilio: Ritmo y romance

La pareja habla de su música, sus proyectos y el poder del amor.

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Gloria Estefan con su esposo Emilio Estefan en su casa de Miami, Florida en 2013

"La edad te da algo que no puedes comprar", dice Emilio. — Foto: Art Streiber

De hecho, su historia de reinvención personal y profesional es tan extraordinaria, que este año los Estefan firmaron un contrato para que se escriba una obra musical de Broadway sobre sus vidas. "¡Estoy tan emocionada!" dice Gloria, entusiasmada, sentada en su estudio de escritura ("mi guarida"), donde las paredes están cubiertas por fotografías. "Hay tantos argumentos. Es una historia universal, es una historia de inmigrantes y es una historia de amor. En Estados Unidos, si tú crees en ti mismo, estás decidido y perseveras, tú vas a tener éxito".

Sin lugar a dudas, la mansión privada de los Estefan no es solo un testamento a la opulencia. Es una casa de amor —del uno para el otro, para su familia y para el país que, según la pareja, les permitió ser todo lo que son—. Gloria insistió en esperar hasta tener el dinero necesario en efectivo antes de comprar la propiedad: "Tenemos esa mentalidad de inmigrantes. No creemos en tener hipotecas".

"Mi éxito no es cuestión de dinero", explica Emilio, un hombre sociable con una sonrisa abierta. "Pero los bienes raíces... como inmigrante, siempre se desea tener algo como respaldo. Algo te puede suceder, y no deseas que tus hijos tengan que pasar por lo que tú pasaste".

Emilio Estefan tenía 14 años cuando se fue de la Cuba de Fidel Castro. Con su padre voló a España, el país natal de su madre, para obtener una visa. Un año más tarde, en 1968, se mudó para Miami, donde él, su padre y 15 primos compartían un estrecho apartamento. Hábil en tocar varios instrumentos musicales, Emilio pronto se dio cuenta de que su talento podría ayudar a su familia. "Vi a un señor que tocaba el acordeón por las noches en un restaurante local", recuerda. "Entré y les pregunté, '¿Les importa si vengo durante la hora de almuerzo? Toco el acordeón, y solo pido que me den comida para mí y mi papá'".  El trabajo le alimentó el cuerpo y el alma. "La música me protegió del dolor. Necesité nueve años para ganar lo suficiente para traer a mi mamá y mi hermano mayor de Cuba a Miami. Esos fueron nueve años separados de mi familia".

Castro tomó el poder en 1959, cuando Glorita, como llamaban a Gloria, tenía 18 meses. Hasta ese momento, sus padres —Gloria, una maestra, y José Manuel Fajardo, un policía que desfiló con los vehículos de la caravana de la esposa del entonces presidente cubano Fulgencio Batista— disfrutaban una vida idílica en La Habana. Fajardo, afirma su familia, era un idealista político: incorruptible y fiel a Batista. Así que, a la primera oportunidad tras la revolución, huyó al exilio en Miami con su esposa y Glorita. Se unió secretamente al esfuerzo respaldado por Estados Unidos para derrocar a Castro, la polémica invasión de la Bahía de Cochinos en Cuba. Gloria Fajardo aprendió a preparar la cena con Spam, se paraba en colas para recibir queso del Gobierno y esperaba noticias.

Cuando las fuerzas armadas cubanas vencieron a los invasores en 1961, José pasó casi dos años encarcelado antes de ser puesto en libertad como parte de un intercambio entre Estados Unidos y Cuba. Su dura experiencia afectó de tal modo a su hija que décadas después la inspiró en su propio activismo político. En 1992 Gloria formó parte de la comisión de las Naciones Unidas que publicó el primer informe sobre los derechos humanos en Cuba. Y en el 2010, dirigió una marcha desde Miami en apoyo de un movimiento de oposición al gobierno cubano. "Como inmigrante aprecio, mucho más que el estadounidense promedio, las libertades que tenemos en este país", dice ella mientras acompaña a un invitado a la cocina para brindarle un refrigerio. "El silencio es el gran enemigo de la moralidad. No deseo que se repitan en la historia nuestros errores".

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