El Justin Bieber de los 70

Paul Anka: 'El tiempo es nuestra posesión más preciada'

El cantante de 71 años cuenta cómo se mantiene activo y habla sobre los hitos de su carrera.

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Cantante canadiense de pop Paul Anka, en concierto, el 25 de septiembre de 1968.

Paul Anka entona una melodía en 1968. — Foto: Ian Gavan/Getty Images

4. Como estrella de Las Vegas en la década de los sesenta, presenció en primera fila los días de apogeo del Rat Pack. Anka idolatró a Frank Sinatra.

“Yo pude apreciarlo de cabo a rabo, desde cómo era en un baño de vapor a su comportamiento social en fiestas, en el escenario, en ensayos. De modo tal que tuve el panorama completo acerca de quién era este sujeto. No creo que exista alguien sobre el que se haya hablado o escrito tanto. Incluso hoy en día. Lo que uno veía era ese tipo, esa persona, ese individuo de naturaleza casi divina; él fue un chico malo, un chico bueno, ¡y además cantaba! Piénselo… ¿hoy? Desde el punto de vista estilístico fue un increíble intérprete de standards”.

5. En 1968, compuso la letra para la canción My way, escrita en ocasión del inminente retiro de Sinatra, en una sola noche.

“Cuando la interpreto, siento la diferencia respecto de cuando comencé. Uno siente algunas canciones en particular de distinta manera en ciertas etapas de la vida;  no hay la más mínima duda acerca de ello. La canto en cada espectáculo. Me echarían si no lo hiciera. Vienen a verme cantarla. Quieren escuchar Diana. Quieren que les cante My way. No me atrevería a no cantar ciertas canciones”.

7. Incluso los temas que compuso para anuncios comerciales se convirtieron en éxitos. En 1975, The times of your life, compuesta para un anuncio comercial de Kodak, se ubicó en el número 7 del ranking Billboard.

“¿No es sorprendente que ya no haya más [comerciales de] Kodak en estos días? ¿Quién lo hubiera pensado? La canción fue como un punto de partida; significó trabajar en un ambiente laboral completamente diferente”.

8. Compuso junto con Michael Jackson su éxito final, This is it, que fue lanzado luego de que se lo descubriera en el hogar del cantante tras su muerte, acaecida en el año 2009. Fue grabada a principios de la década de los ochenta, pero Anka afirma que Jackson tomó subrepticiamente los demos de su estudio.

“Siempre fue muy agradable cuando estaba conmigo. Lo conocí cuando era niño,  cuando su familia vino a Las Vegas. Él me busco allá por los años ochenta. Supongo que lo único negativo que tengo que decir [acerca de él] fue la ocasión en que, efectivamente, me robó esas grabaciones, pero no estaríamos ahora hablando sobre esa canción si no lo hubiera hecho. Él fue diferente,  muy diferente. Un poco excéntrico,  pero un tremendo artista”.

9. Tiene cuatro hijas adultas y un hijo de 7 años.

“Resulta algo distinto ahora, en el sentido de que, a esta altura de mi vida, ¿cuántos veranos me quedan por vivir? Ya no trabajo más en la oficina. Trabajo en mi casa. Me levanto cada mañana junto a él, lo llevo a la escuela y lo paso a buscar a la salida. Siempre está conmigo. Trabajo en casa para poder estar siempre disponible para él, ya que el tiempo es nuestra posesión más preciada y uno tiene que usarlo de la manera correcta”.

10. Nunca se ha sentido más joven.

“Si uno es lo suficientemente afortunado para hacer algo que ama, si uno tiene una pasión, entonces es como si nunca hubieras tenido que trabajar un solo día de tu vida. Y ese he sido yo, desde mis 16 años. Tras haber vivido la experiencia del Rat Pack, fui capaz de salir de ella sin haberme convertido en un fumador o bebedor empedernido, porque advertí el efecto que ello tuvo sobre el grupo. Me alimento bien, hago ejercicio y me mantengo mentalmente equilibrado, en el lugar correcto y sometido a una adecuada presión: a mí, eso me sirvió. He sido cuidadoso con mi cuerpo durante los últimos cuarenta y tantos años. Si uno hace eso y se mantiene activo, entonces se está ante la posibilidad de realmente poder vivir la vida sin impedimentos y con una mente lúcida. He visto cómo muchos se retiraron, incluso Frank, y se sientan a contar su dinero hasta que, de pronto, se mueren. Si te quedas quieto, comienzan a tirarte tierra encima y le temo a eso. Simplemente me mantengo en movimiento y haciendo lo que hago”.

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RECUERDOS DE PAUL ANKA

Cómo se grabó Pennies From Heaven con Michael Bublé. El nuevo álbum de Anka, Duets, celebra su 55.º aniversario en el mundo del espectáculo e incluye la participación de artistas como Dolly Parton, Leon Russell, Willie Nelson y Tom Jones.

 

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