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"Antes que anochezca"

El compositor cubano-estadounidense Jorge Martín estrenó su primera ópera "Before Night Falls".

Ópera de Foth Worth - Before Night Falls


"Antes que anochezca" es la primera ópera de Jorge Martin. — Ellen Appel

El trayecto de Cuba a Texas

El camino hacia el debut de Before Night Falls en Texas comenzó en Santiago de Cuba, en donde nació Martín, en 1959. Es allí donde recuerda haberse enamorado de la música clásica a la edad de tres años, cuando su hermana mayor trajo a casa discos que le  resultaron cautivantes. “Me encantó instantáneamente”, cuenta Martín.

“Mi juguete favorito era un pianito —recuerda—. Tomaba clases de piano, pero la ópera nunca estuvo en mi pantalla. La ópera parecía algo ridícula, algo de lo que la gente, según había escuchado, se reía.”

Luego, ya adolescente y viviendo en Nueva Jersey, escuchó óperas compuestas por Mozart.

“Quedé maravillado —cuenta—. Cada vez tenía más óperas y pronto me convertí en fanático.” Supo desde muy temprano que quería componer. “Esa era mi fantasía, no ser un pianista  —comenta Martín—. Sentí un impulso creativo. No lo cuestioné, simplemente supe que eso era lo que quería hacer.”

Su creatividad se nutrió de una ecléctica mezcla musical: Tchaikovsky, Verdi, Motown, música de Broadway, Buddy Rich, grandes bandas de jazz y música cubana que sonaba fuerte en la radio.

Se dirigió a Yale, donde logró un título de licenciado en música. Luego fue a Columbia University, donde completó su posgrado y el doctorado en composición musical. Los honores y las distinciones aparecían sin cesar; incluso, prestigiosas becas de investigación, un Academy Award in Music por parte de la American Academy of Arts and Letters, residencias artísticas en Yaddo, en Saratoga Springs, Nueva York, en 1993 y 2003, y muchos más.

Instalado en Vermont desde 1994, Martín se ha hecho un nombre. Varios de sus trabajos han sido grabados y otros se interpretan rutinariamente en Estados Unidos y en el extranjero. Artistas como el barítono Marcus DeLoach, grupos más pequeños como el coro Cantori de Nueva York y Close Encounters With Music y las orquestas sinfónica y filarmónica de Vermont le encargan trabajos en forma regular.  

Martín “era la elección perfecta” para componer “algo fresco, nuevo, accesible para la temporada de nuestro 50mo aniversario”, comenta Louis A. Kosma, director musical de la Vermont Philharmonic. El resultado, Toccata for Orchestra: City Lights, Country Sun, se interpreta en cada programa durante la temporada 2008-2009 de la filarmónica. Con fanfarrias de metal y “centellantes instrumentos de viento de madera —según Kosma—, es una maravillosa imagen de la vida en las afueras de Vermont, donde él vive, y visitas a la gran ciudad.

Los críticos concuerdan en destacar el talento natural de Martín para lograr composiciones ricas y con textura, y llenas de personalidad. A Wes Mason, un barítono de 23 años de edad que ha sido seleccionado para el papel de Arenas en Before Night Falls, le llamó la atención la profundidad del trabajo del compositor.

“Antes de hablar por primera vez con Jorge, escuché su música y quedé cautivado por sus bellas e intrincadas partituras  —expresa Mason—. El prólogo en Before Night Falls comienza con suave melancolía, como olas. Escuchas y ves la playa de noche, la luna reflejándose en el agua; inmediatamente, piensas en Cuba.”

En Texas, Martín espera provocar esa misma sensación en su más numeroso público hasta la fecha.

“Para mí, y para quienes aman la ópera y el teatro, hay algo que sólo logras al escuchar esas bellas voces cantando melodías, la orquesta tocando y estando en el interior del teatro —señala—. Es conmover a un público, sacarlos de sí mismos y de su experiencia habitual de una noche, y abrirlos a un mundo desconocido, mágico e inquietante”.

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*Nota del editor: Dolores M. Koch falleció en junio, a pocos días de haber dado esta entrevista.

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