Las mejores maneras de gastar $200

Estas compras te pueden ayudar a ahorrar dinero a largo plazo.

Cómo ahorrar más

In English | Es fácil hoy en día gastar $200; recuperar la inversión es mucho más difícil. Sin embargo con los consejos de varios expertos en temas de moderación económica, encontramos siete maneras sorprendentemente sencillas de estirar esos $200, para poder comenzar a ahorrar inmediatamente y con el paso del tiempo.

Gregory Reid (arreglo de la utilería: Angela Campos)

1. Utiliza bombillos LED

Los precios de los bombillos LED (diodos emisores de luz) han bajado espectacularmente; muchos se venden por $10 (o desde $5 con algunos programas de reembolso de las compañías de servicios públicos). Los bombillos LED con la clasificación Energy Star utilizan de 70 a 90% menos energía que los bombillos incandescentes y duran hasta 25 veces más tiempo. Reemplaza 20 bombillos en tu hogar, y con un promedio de tres horas de uso por día, deberás recuperar esos $200 en un año y medio, o según Brittney Gordon del programa Energy Star de la Agencia de Protección Ambiental de Estados Unidos, hasta más rápidamente en algunos estados con costos más altos de electricidad.

Gregory Reid (arreglo de la utilería: Angela Campos)

2. Empaca tus maletas inteligentemente

Ahora que las aerolíneas cobran de más por todo menos usar el servicio, los viajeros necesitan empacar sus maletas más inteligentemente para evitar tener que pagar cargos por la facturación de su equipaje. Busca equipaje de mano con ruedas que mida de 20 a 21 pulgadas (algunas veces se denomina de tamaño internacional), que sea ligero y expandible para mayor capacidad. Uno que satisfaga tus necesidades debería costarte $175 o menos. Haz una inversión de unos $25 en las bolsas en forma de cubos de embalaje, que tanto organizan como comprimen tus prendas y artículos, dice Peter Cobb, cofundador y vice presidente ejecutivo de eBags.com. Muchas aerolíneas cobran por lo menos $25 por vuelo por la facturación de la primera maleta. "Al llevar tu maleta contigo en el avión, no solo dejas de preocuparte por si se pierde —en cuatro vuelos de ida y vuelta se paga por sí misma—", dice Cobb.

eBags.com

3. Haz tus compras en tu jardín

Erin Huffstetler, experta en cómo vivir económicamente, dice que si puedes cavar un hueco, puedes cultivar con éxito árboles o arbustos de frutas y frutos secos. Su recomendación: cultiva dos de cada una de las siguientes plantas (todos los precios son por un par): plantas de frambuesas (unos $18), plantas de arándanos azules ($35), plantas de uvas rojas sin semillas ($25), arbustos de cereza ($68) y árboles de almendras de 3 pies ($46); agrega a estas 25 plantas de fresas de cosecha perpetua ($11.50). Una vez alcanzado su pleno desarrollo, cada arbusto de cerezas produce de 20 a 30 libras de fruta; cada árbol de almendra, de 12 a 15 libras de frutos secos. Dentro de tres a cinco años tendrás tu propia sección de verduras. Existen variedades aptas para casi cualquier clima. "Muchas frutas y nueces son increíblemente fáciles de cultivar", dice Huffstetler. "Cuando se considera que una pinta de fresas se vende por un precio promedio de $1.70, y que cada planta produce de 1 a 2 pintas en su primer año, estamos realizando ahorros significativos".

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4. Séllalo y ahorra

La familia promedio estadounidense desecha alimentos valorados en más de $300 cada año, según el Departamento de Agricultura de Estados Unidos. La compra de alimentos en cantidades más grandes o cuando estén a precios rebajados durante la temporada puede estirar tu presupuesto alimentario. Puedes prolongar unas tres a cinco veces más el tiempo de caducidad de esos alimentos si usas un sellador de alimentos al vacío, dice Carole Cancler, autora de The Home Preserving Bible. Un modelo básico cuesta alrededor de $80; suficientes bolsas para un año de uso cuestan otros $50. Compra un accesorio para sellar frascos por $10 que te permita almacenar alimentos frágiles como papitas o galletas en frascos. Todavía sobran $60 para comprar los mejores alimentos al mejor precio, y hacer esto puede ahorrarte hasta $200 por año. Una vez sellados, muchos alimentos pueden durar semanas —algunas veces meses— más en el refrigerador o congelador.

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5. Recorta y ahorra

Un 91% de los cupones todavía se distribuyen a través de los periódicos del domingo. Para obtener más cupones, compra uno o dos periódicos del domingo adicionales, por los suplementos, sugiere Stephanie Nelson de CouponMom.com. Si es una semana muy buena, compra cuatro. Y aquí tienes algunos lugares para comprarlos a mejores precios: en gasolineras, tiendas de grandes superficies, supermercados o tiendas de dólar (donde un periódico de $2 podría venderse por $1). Hasta el uso módico de cupones, especialmente si se usan para comprar artículos rebajados, puede ahorrarle hasta $30 por semana a las familias de dos personas. Esa es una manera fácil de ahorrar $200 en dos meses. "Los cupones son dinero regalado", dice Nelson. "Si descartas cupones para artículos que usas, sería una locura no usarlos".

Gregory Reid (arreglo de la utilería: Angela Campos)

6. Vale la pena hacerte socio

Hazte socio de tu zoológico, acuario o museo favorito. Si vives en una ciudad con precios de entrada rebajados para socios, compra varias membresías. Pasa por ahí cuando desees, por tanto (o tan poco) tiempo desees. Con los precios de entrada tan altos como $25 (la entrada del zoológico de San Diego cuesta $46), podrías necesitar solo un par de visitas para salir ganando, dice Janet Vaughan de la American Alliance of Museums (Alianza Estadounidense de Museos). Las membresías normalmente te permiten entrar sin pagar ni un céntimo, y podrían también incluir descuentos en la tienda, restaurante y la entrada a exhibiciones especiales de la instalación. Como ventaja adicional, muchos museos y zoológicos tienen arreglos recíprocos con sus equivalentes en todo el país. Al mostrar tu tarjeta de membresía en un sitio asociado podrías entrar gratuitamente o a un precio rebajado. Y recuerda que la entrada a casi todos los museos principales en Washington D.C., incluso el Zoológico Nacional, es gratis, cortesía de tus impuestos.

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7. Sácale partido a los mapas

Si le das $200 a Mike Wolfe de American Pickers, la serie televisiva del canal History Channel, buscará mapas de carreteras en los mercados de pulgas y ventas de garajes. ¿Por qué? La nostalgia por los viejos tiempos, antes de los sistemas GPS, cuando las gasolineras prestaban un servicio integral y los mapas de carreteras eran prácticamente obras de arte, han impulsado grupos de coleccionistas tales como la Road Map Collectors Association (roadmaps.org, Asociación de Coleccionistas de Mapas de Carreteras). "Lo mejor de los mapas de carreteras es que existen tantos tipos de coleccionistas: algunos coleccionan por club de automóviles o por estado, otros por el diseño de las portadas o el año de su nacimiento", dice Wolfe. Los mapas se pueden adquirir fácilmente, y muchos están en buenas condiciones, tras haber estado guardados en cajones y cajas de calzado. Aunque los mapas de carreteras de los años 1950 y 1960 se venden por solo unos cuantos dólares, los que se publicaron por los clubes de automóviles y compañías de petróleo en los años 1920, 30 y 40 se pueden vender a muy buen precio; algunos, por $150 o más si se venden por internet a coleccionistas o anticuarios. Un consejo: en las ventas de bienes patrimoniales, solicita echarle un vistazo al automóvil de la familia. Los mapas de carreteras de época frecuentemente se encuentran olvidados en la guantera.

Gregory Reid (arreglo de la utilería: Angela Campos)

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