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Facebook te puede ayudar… a gastar más

El uso constante de las redes sociales va de la mano con las compras compulsivas.

In English | ¿Facebook  te lleva a gastar más dinero? No se trata de gastar dinero en la actualización de tu teléfono o tableta para utilizar mejor Facebook. Se trata de las compras compulsivas, que conllevan el aumento dramático en la factura de las tarjetas de crédito y finalmente el remordimiento del comprador. Un estudio reciente que llevaron a cabo dos investigadores en el campo de los negocios demostró que hay una relación.

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Mujer usando una tableta digital. Cómo los medios sociales hacen que la gente gaste en exceso.

El uso constante de las redes sociales va de la mano con las compras compulsivas, según los investigadores. — Foto: Alamy

Keith Wilcox de Columbia University y Andrew T. Stephen de University of Pittsburgh conocían de varias investigaciones que demuestran que las redes sociales hacen que los usuarios se sientan más conectados y mejora su autoestima, lo cual los lleva a sentirse más felices en términos generales. No obstante, ambos se preguntaban cuáles podrían ser las consecuencias negativas. Ellos sabían que, cuando las personas se sienten bien consigo mismas "se permiten bajar la guardia", dice Stephen. En otras palabras, pierden el autocontrol. "Nos preguntábamos si eso sucedía en estos casos".

Y descubrieron que sí. Se investigaron cerca de 1,000 usuarios de Facebook en EE.UU. y se econtró que aquellos que pasan periodos de tiempo largos en Facebook y tienen una base sólida en la redes sociales tienen una probabilidad mayor de tener una puntuación crediticia baja y una deuda de tarjetas de crédito más alta en comparación con aquellos que utilizan Facebook con menos frecuencia y carecen de la misma solidez en las redes. Los usuarios frecuentes de Facebook también son menos persistentes y consistentes cuando tienen que realizar tareas difíciles luego de haber pasado tiempo en las redes sociales.

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En uno de los experimentos, los sujetos utilizaron Facebook por poco tiempo y luego visitaron una página web de subastas como eBay e hicieron sus ofertas para un iPad, dijo Stephen. Aquellos sujetos que tienen una base sólida en las redes sociales hicieron ofertas entre un 20 y un 30% más altas que lo que normalmente hubieran pagado por la misma tableta en una tienda.

Los usuarios frecuentes de Facebook también tienden a comer demás; aquellos que tienen una base sólida en las redes sociales tienen un IMC (índice de masa corporal) más alto que el resto de los encuestados. "El autocontrol es como un músculo que se cansa", dice Stephen. "Cuando eres feliz y te sientes bien con tus amigos bajas la guardia. Tu enfoque no está en el bienestar a largo plazo, sino en el presente".

Asusta, ¿no? Sin duda. Pero, en vez de dejar de usar Facebook —algo que los investigadores no recomiendan— ¿qué puedes hacer? Tres cosas:

Corre la voz

Este es uno de esos casos en los que el conocimiento es poder. "Como esto es un efecto psicológico, solo basta que crees conciencia de ello para que comiences a tomar control de la situación", dice Wilcox y añadió que lo mismo pasa con el orgullo. El simple hecho de saber que tu comportamiento es un poco altanero te puede ayudar a modificarlo un poco.

Establece metas de ahorro concretas

Wilcox dice que es útil establecer una cantidad de ahorro —o algo por lo cual quieres ahorrar— y una fecha límite para lograrlo, ya que te ayudará a resistir la tentación de gastar el dinero en tonterías. (Si tienes una foto del motivo por el cual ahorras, eso te ayudará aún más. Cuando lo puedes ver tienes más probabilidades de lograrlo).

Usa Facebook por periodos más largos, pero con menos frecuencia

¿Cuánto tiempo pasa antes de que Facebook comience a sabotear tu autocontrol? Entre cuatro y cinco minutos. Eso significa que si estás en el trabajo y visitas las redes sociales más o menos cada hora antes de embarcarte en lo que realmente tienes que hacer tu autocontrol se esfumará.

Es por eso que no puedes dejar pasar las ventas relámpago que comienzan a las 11 a.m. o la máquina de dulces a media tarde. Usa tu tiempo con conciencia. Dedícale 15 minutos en la mañana y otros 15 minutos en la noche. ¿Y si pudieras reducir el tiempo que pasas en las redes sociales, en general? Pues será mucho mejor... para lograr tus metas. Stephen acaba de terminar un estudio que todavía no se ha publicado mediante el cual se demuestra que mientras más tiempo le dedicas a las redes sociales —y te expones a los productos y las marcas— en un momento dado comprarás más.

Jean Chatzky, exitosa autora, periodista y redactora financiera del programa Today de NBC, es también embajadora financiera de AARP.

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