AARP Bulletin

99 maneras para ahorrar

13 maneras para bajar tus gastos de salud

Consejos para sacarle el mayor provecho a tu dinero en tus planes de seguro médico y Medicare.

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Consejos de Holly Phillips, internista y colaboradora médica de CBS News:

1. Cámbiate a medicamentos genéricos.  Usualmente son más baratos y requieren un copago más bajo.

2. No fumes. Los fumadores de cigarrillos pagan más por el seguro médico y requieren más medicamentos y consultas médicas. El consumo de cigarrillos cuesta a Estados Unidos hasta $333 mil millones al año, incluidos por lo menos $130 mil millones en costos de atención de salud.

3. Pide información sobre centros independientes de exámenes radiológicos. Hacerse una resonancia magnética en un hospital cuesta un promedio de $1,200, pero el mismo procedimiento en centros independientes de exámenes radiológicos cuesta como la mitad.

Mira también: El robo de identidad médica: ¿estás en peligro?

4. Aprovecha los beneficios de bienestar. Muchas empresas ofrecen incentivos por participar en programas de ejercicios y de otro tipo que beneficien la salud.

5. Toma tus medicamentos regularmente. Muchas visitas costosas al hospital son por trastornos (como asma o presión arterial alta) que se podían administrar bien con medicamentos hasta que empeoraron cuando los pacientes dejaron de tomarse las dosis regularmente.

6. Come vegetales. El consumo de vegetales es inversamente proporcional a la incidencia de diabetes. Y la diabetes incrementa los costos de los seguros. Mientras más colores tengan tus vegetales, mejor.

Pat Barry, 99 Grandes Formas de Ahorrar

La autora de AARP Patricia Barry. — Christopher Lane

Consejos de Patricia Barry, editora de AARP Media y autora de Medicare for Dummies (Medicare para principiantes):

7. Afíliate a Medicare en el momento oportuno. Dejar pasar la fecha de inscripción te podría costar mucho en multas por retraso, que serían agregadas a tus primas en los años futuros.

8. Selecciona cuidadosamente un plan de medicamentos recetados, acorde con los fármacos que tomas. Los planes de seguro cobran diferentes copagos —a veces con variaciones de más de $100 mensuales por el mismo medicamento—. Para comparar costos, visita el sitio web de Medicare o llama al 800-633-4227.

9. Verifica programas que reduzcan los costos de Medicare. Si tus ingresos son bajos, puedes ser elegible para un Programa de Ahorros de Medicare (bajo el cual los estados pagan las primas y otros gastos) o cobertura de medicamentos de bajo costo en un programa de Ayuda adicional de la Parte D. Para más detalles, llama al Seguro Social al 800-772-1213 o visita el sitio web del Seguro Social.

10. Elige al médico adecuado. Un médico que acepta Medicare "en asignación" no puede cobrar más de la cantidad aprobada por Medicare. De otro modo, tu parte de los costos podría ser hasta un 15% mayor. Medicare no paga ningún gasto si consultas a un médico que se haya salido del programa.

11. Lee el Aviso de cambio anual en el que tu plan de medicamentos de Medicare Advantage o de la Parte D enumera todos los cambios para el año siguiente, luego compáralo con otros planes durante el período de inscripción abierta y considera cambiarte a otro que te convenga más.

Nancy Metcalf, 99 Formas de ahorrar

Nancy Metcalf, redactora principal de "Consumer Reports". — Pete Pezzella

Consejos de Nancy Metcalf, redactora principal de Consumer Reports:

12. Inscríbete en el sitio web de tu compañía de seguro médico. Muchos permiten ver precios dentro de la red de servicios comunes, que puede variar en un factor de dos o tres, dependiendo del proveedor.

13. Si tu plan de seguro médico tiene altos copagos por medicamentos recetados, verifica si puedes obtener un mejor precio al pagar en efectivo en una cadena grande de farmacias o en una tienda mayorista con membresía.

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